PRADA CUP …… PLAY-PAUSE-PLAY

PRADA CUP . PLAY-PAUSE-PLAY

La decisión del gobierno de Nueva Zelanda de pasar a las restricciones de nivel 3 Covid en Auckland luego de dos nuevos casos comunitarios que surgieron el fin de semana pasado presionó la pausa en la final de la  Prada Cup. ¿Podría esto afectar las carreras a partir de ahora?

Después de un descanso de cinco días en el que INEOS TEAM UK y Luna Rossa Prada Pirelli luchan para ver quién se convertirá en el retador de la 36ª Copa América, la final volverá a comenzar este sábado 20 de febrero. Las carreras están planificadas para todos los días hasta que un competidor llegue a siete puntos, o al final del calendario el 24 de febrero.

Pero, mientras regresa la carrera, lo hace dentro del paso a las restricciones de Nivel 2 que se anunciaron bajo los Protocolos de Salud Pública del Gobierno de Nueva Zelanda el miércoles. Esto significa que las multitudes de más de 100 no podrán reunirse para observar en tierra, lo que a su vez ha significado la suspensión de actividades como el espectáculo del muelle, la proyección de la carrera y otros eventos públicos. También ha significado que los hipódromos B y C no se utilizarán para mitigar la posibilidad de grandes concentraciones públicas en tierra.

Dicho esto, la transmisión de televisión completa continuará como antes y se espera que los espectadores salgan a ver las carreras en el agua.
Actualmente, son los italianos los que tienen la ventaja habiendo dominado los dos primeros días el fin de semana pasado, ganando las cuatro carreras de apertura para sentarse en 4: 0.
Semanas de deliberación antes del inicio de la final, se habían centrado en qué equipo tenía la ventaja, pero pocos o ninguno podía decir con confianza quién saldría en la cima o cómo se vería el marcador.

Pero a las 48 horas de iniciada la serie, la imagen estaba empezando a tomar forma. Los italianos parecían fuertes en una amplia gama de condiciones y estaban claramente confiados en la velocidad de su barco, tácticas y comunicaciones a bordo. Pero como los copilotos Jimmy Spithill y Francesco Bruni se apresuraron a confirmar, no daban nada por sentado, en lo que a ellos respectaba, los británicos seguían siendo una seria amenaza.

Una pausa en las carreras siempre fue parte del calendario, el lunes pasado habría sido un día de descanso y el martes un día de reserva, dos días en los que INEOS TEAM UK estaría trabajando a tope para realizar mejoras. Dos días potencialmente arriesgados para Luna Rossa. Pero el paso al Nivel 3 tres y el aplazamiento de las carreras el miércoles aumentaron el riesgo potencial y la recompensa para ambos equipos y más estaba por venir.

Después de casi 24 horas en las que el Challenger of Record y los eventos de la America’s Cup (ACE) deliberaron sobre cuándo podrían continuar las carreras tras el anuncio del Gobierno de un regreso al Nivel 2 en Auckland, se anunció el nuevo calendario. El sábado es el primer día de regreso. el recorrido de la carrera, habrían pasado cinco días entre carreras.

Los equipos de la Copa suelen decir que el bien más valioso en cualquier campaña es el tiempo. Ya hemos visto evidencia de ambos equipos sobre cómo esto puede beneficiar el rendimiento. El acto de equilibrio de esta semana fue si los equipos pasaban tiempo en el cobertizo o en el entrenamiento acuático, lo que aún estaba permitido según las reglas del Nivel 3.

Como era de esperar, ambos equipos han sido callados sobre cualquier plan, ya sea a flote o en tierra, y en una ciudad que era tan tranquila como una finca de campo, había pocos testigos para ver cuando los equipos estaban activos. Pero a lo largo de la semana, cada uno parece haber elegido una mezcla de los dos y ambos pasan largas horas a flote. Esto, al menos, sugiere que ninguno de los dos está trabajando en modificaciones importantes.

Y aunque no sabemos si estas sesiones en el agua son para la evaluación del rendimiento de un equipo nuevo o para el entrenamiento de la tripulación, a medida que avanza la cuenta atrás, el enfoque se desplaza hacia el otro factor importante, el clima.

El pronóstico para el sábado sugiere una brisa marina del suroeste de alrededor de 10-13 nudos. Basado en sus actuaciones anteriores, condiciones en las que Luna Rossa siempre se ha sentido cómoda. Y aunque INEOS ha luchado con las brisas más ligeras en ocasiones, una velocidad del viento de dos cifras es suficiente para que permanezcan en sus foils durante toda la carrera.

Si los italianos son capaces de poner dos victorias más en el marcador, solo necesitarán una victoria el domingo. Pero el pronóstico actual para el clima del domingo sugiere una imagen menos segura de las condiciones.

La brisa sigue siendo ligera, alrededor de 8-10 nudos, dependiendo del modelo meteorológico que mire y debe girar hacia el norte. Existe un mayor potencial de complicaciones si considera las áreas del curso que están disponibles. El pronóstico del tiempo para el curso A, el más al norte del golfo de Hauraki sugiere un poco más de brisa en un área más abierta con una brisa más estable. En el área de campo E, el “Back Paddock”, las condiciones parecen ser más cambiantes.

Una vez más, se podría decir que las condiciones de luz favorecen a los italianos, pero una de las cartas fuertes del equipo británico es su desempeño en un clima cambiante e hinchado. Una victoria para INEOS en las próximas tres carreras hará que las carreras continúen el lunes cuando el pronóstico es para condiciones más fuertes en promedio.

 

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