Los equipos de The Ocean Race Europe antes de la primera etapa

The Ocean Race Europe

12 de los mejores equipos de vela del mundo están listos para navegar alrededor de Europa

En la víspera de la primera edición de The Ocean Race Europe, los 12 equipos participantes llevan a cabo sus últimos preparativos en Lorient (Francia) antes de la salida de la primera etapa, que partirá este sábado hacia Cascais (Portugal).

Dividida en dos clases de barcos de alto rendimiento, los monotipos VO65, idénticos entre ellos, y los box rule IMOCA 60, la flota de The Ocean Race Europe navegará primero hasta Cascais y luego hacia Alicante para finalizar en Génova (Italia) a mediados de junio.

Todas las etapas oceánicas tendrán la misma puntuación, y las regatas costeras que se llevarán a cabo en Cascais y Génova tendrán puntos de bonificación para los tres primeros clasificados.

Los potentes VO65 y los IMOCA 60 con foils son capaces de recorrer más de 600 millas náuticas (1,111 kilómetros) en 24 horas si se dan las condiciones adecuadas en mar abierto. Durante The Ocean Race Europe, es probable que las tripulaciones experimenten condiciones cambiantes cuando naveguen por primera vez en la costa atlántica de Europa, antes de entrar en las cerradas aguas del Mediterráneo.

La vela oceánica es un deporte exigente y, aparte de su habilidad innata para navegar, los regatistas necesitarán dar su máximo rendimiento mental y físicamente para tener la oportunidad de asegurarse un lugar en el podio de Génova. Navegando sin parar las 24 horas del día, las tripulaciones se dividen generalmente en dos grupos de guardia de cuatro horas para sacarles el máximo rendimiento a sus barcos en todo momento, sea de día o de noche.

La lista de inscritos para The Ocean Race Europe está repleta de nombres importantes de la escena de la navegación profesional, incluidos muchos veteranos de la edición de vuelta al mundo de The Ocean Race, que se disputó por primera vez en 1973 y rápidamente se convirtió en el culmen de las regatas oceánicas profesionales.

Chuny Bermúdez de Castro, con siete vueltas al mundo a sus espaldas, es jefe de guardia en el Viva México y afronta con ilusión el proyecto. “Todo empezó hace dos años, me pidieron ayuda para que les ayudase a montar el barco, cruzarlo a México, enseñarles cómo funcionaba todo, etc. Ahora estoy en Marina Coruña de director, les ayudé a montar su base allí y a llegar a la línea de salida de la regata”, relata.

Simbad Quiroga, tripulante del Sailing Poland, debuta en una gran vuelta al Mundo con The Ocean Race Europe, aunque lleva la vela oceánica en la sangre. “Llevo navegando toda mi vida, de hecho mi padre es regatista oceánico profesional también (el legendario Quino Quiroga). Bouwe (Bekking, patrón del Sailing Poland) me probó hace dos años para la vuelta al mundo y es un placer poder navegar con él y por eso estoy en el equipo polaco. Son jóvenes, pero tienen mucha energía y experiencia”, afirma.

Este sábado, a las 13.45 hora local, las flotas VO65 e IMOCA 60 saldrán de Lorient en la primera etapa de The Ocean Race Europe rumbo a Cascais bajando el océano Atlántico.

El parte meteorológico predice que la flota experimentará una variedad de condiciones en el camino, comenzando con una salida con viento súper suave desde Lorient en el Golfo de Vizcaya, antes de que tomen el protagonismo vientos más fuertes, de hasta treinta nudos, en el Cabo Finisterre, camino hacia una baliza de paso obligado en el Atlántico.

Como calentamiento, este viernes los equipos de The Ocean Race Europe participaron en una regata de práctica alrededor de la cercana Ile de Groix. Con vientos extremadamente suaves que podrían ser una buena previa de las condiciones de la salida del sábado, el LinkedOut fue el primer IMOCA en terminar, mientras que el The Austrian Ocean Race Project quedó primero entre la flota VO65.

La salida de la Etapa 1 de The Ocean Race Europe está programada para las 13:45 CEST y los aficionados pueden seguir la acción en directo en Eurosport además de en la web de The Ocean Race, www.theoceanrace.com, y en las redes sociales, www.YouTube.com/theoceanrace, www.Facebook.com/theoceanrace 

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