Franklin D. Roosevelt, el presidente Skipper

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Franklin D. Roosevelt, el presidente Skipper

Franklin D. Roosevelt, el presidente Skipper

Presidente de los Estados Unidos de 1933 a 1945, Franklin Delano Roosevelt fue un apasionado por la navegación, que alternó sus responsabilidades con salidas  “para ver el mundo en perspectiva”.

A bordo, la tripulación nunca lo llamó “Señor Presidente”, sino “Patrón”, ya que parecía clavado al timón en todas las condiciones climáticas.

Paralizado de las piernas a los 39 años con lo que le diagnosticaron polio, había dejado de participar en las maniobras, pero emitía sus órdenes con la autoridad de la experiencia. Las fotos tomadas mientras navega lo muestran al timón, una postura altamente simbólica.

Roosevelt, de una familia de la alta sociedad estadounidense de la costa este, se consagró como un auténtico marinero, iniciado desde la infancia a navegar en las turbulentas aguas de la isla canadiense de Campobello.

El joven Franklin, hijo único, deambula a gusto por allí, con el mar como un patio de recreo donde reinventar la saga marítima. Iniciado por su padre en la navegación, tenía nueve años cuando su familia adquirió Half Moon , una goleta de 15,50 metros, el velero de recreo más grande de la isla.

Después de dos o tres temporadas de navegaciones , le dicen al joven: ” Está bien, muchacho, eres un marinero completo … ¡tan grande como una sardina!”


A los 16 años recibió su primer velero, un yawl de 6,20 metros con el que exploró la costa y remaba en una canoa de corteza de abedul construida para él por los indios Passamaquoddy de Maine.

En el curso del Hudson practica piragüismo y especialmente, en invierno, carreras en carro de hielo como parte del Hudson River Ice Yacht Club fundado por su tío abuelo John Roosevelt.

En su tanque Hawk de 28 pies , Franklin ama estas emocionantes y peligrosas competiciones.

A los 22 años es uno de los miembros más jóvenes del New York Yacht Club.

Roosevelt adquirió la idea de que la Armada era la primera línea de defensa de una nación, coleccionista compulsivo de maquetas de barcos, pinturas, grabados y obras marítimas, hacía maravillas en su puesto y embarcaba con tanta frecuencia como podía.

Muy apegado a la isla de Campobello, él vuelve allí todos los años con Eleanor y sus cinco hijos. Adquiere un velero de quilla abierta de 24 pies, Vireo , para iniciar a los jóvenes, abandonando el idea de navegar con su esposa que odia navegar.

Nuestro padre nos enseñó a navegar porque le encantaba y escuchó que a nosotros también nos encantaba”, dijo Jimmy, el hijo mayor.

Era un marinero notable. Los estrechos y arrecifes alrededor de Campobello son traicioneros, las mareas implacables y peligrosas, pero él se los sabía de memoria. Si bien no podía soportar que nos disipáramos y nos volviéramos locos a bordo del barco, le encantaba darnos miedos azules mientras afeitábamos las piedras.