Video: Emirates Team New Zealand, 35 años

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Emirates Team New Zealand

Por : AmericasCup

 

Hasta la década de 1960, sólo dos países, Canadá y Gran Bretaña, podían presumir de haber competido por la Copa América. A través de 17 intentos, lo más cercano a la victoria fue 3-2 en 1920 y 4-2 en 1934. Los estadounidenses imbatibles, y una racha ganadora que había pasado diez décadas, entraron en el reino de la leyenda sacando el espíritu de lucha en las naciones navegantes. alrededor del mundo.

A lo largo de los años 70 y 80, Australia, Francia, Italia y Suecia se unieron a Gran Bretaña y Canadá en un intento por reclamar el premio final en navegación. Una y otra vez, Australia salió victoriosa de la Challenger Selection Series, ganando el derecho a Challenge for the Cup seis veces de las siete siguientes. Luego, finalmente, en 1983, Alan Bond en su cuarto intento, con un equipo que navegaba por la maravilla del diseño envuelto en secreto, Australia II, se robó el espectáculo y trasladó el trofeo más antiguo del deporte al Pacífico Sur.

Con la regata ahora al lado en Fremantle, Nueva Zelanda decidió que cualquier cosa que el luchador australiano de al lado pudiera hacer, podría hacerlo mejor, y Sir Michael Fay ingresó al KZ-7 (Kiwi Magic) en la Challenger Selection Series de 1987.

Desde el principio, la innovación y la voluntad de pensar fuera de la caja fueron evidentes en el desafío, con el KZ-7 luciendo un casco de fibra de vidrio cuando la norma de 12 metros era el aluminio. Llamado “tramposos” por Dennis Conner, el viejo enemigo de Nueva Zelanda, el KZ-7 dominó toda la Serie de Selección hasta la final. Fue solo la falta de experiencia en las finales lo que no pudo superar la astucia de Conner y la velocidad de Barras y Estrellas.

La valiente actuación de debut enganchó a una nación y nació una historia de amor con la Copa. Tomando la innovación en una dirección poco probable, Sir Michael Fay, con una lectura estricta del Deed of Gift y la Corte Suprema de Nueva York, diseñó el Big Boat Challenge en 1988 en lugar de otra regata tradicional de 12 metros.

Si bien hubo un desajuste en el agua, la innovación y el cambio de rumbo que intentó el desafío Kiwi marcó el comienzo de una nueva era de las carreras de la Copa América con el desarrollo de los yates de la Clase Internacional de la Copa América para reemplazar los 12 metros viejos y ahora bastante lentos.

En 1992, Michael Fay y el equipo de Nueva Zelanda superaron los límites una vez más lanzando el NZL20, un barco con quillas gemelas y sin timón. Una vez más, dominaron la Serie de Selección, hasta la final y la final, antes de su innovación, y los hábiles abogados del retador italiano “Il Moro di Venezia” atacaron un bauprés poco convencional. Con el viento robado, los kiwis se quedaron cortos, a solo dos victorias de llegar a su primer partido de la Copa América.

Los kiwis estaban encontrando su ritmo ahora y conocían el juego desde el agua hasta el libro de reglas. En 1995, el fuerte liderazgo de Sir Peter Blake y un innovador programa de desarrollo de dos embarcaciones proporcionaron otra fuerza dominante a lo largo de la Serie Challenger Selection, pero donde los equipos anteriores fallaron en 87, 88 y 92, Black Magic y su tripulación entregaron una exhibición impresionante de sin esfuerzo. supremacía de la navegación, ganando la final de Louis Vuitton 5-1 y el partido de la Copa América 5-0.

La America’s Cup regresaba al Pacífico Sur, esta vez a Nueva Zelanda.

La Copa ahora había sido arrebatada a Estados Unidos dos veces, pero en sus 150 años de historia, aún no se había defendido con éxito fuera de los Estados Unidos. Cuando comenzó la trigésima edición de la America’s Cup en Auckland, Nueva Zelanda, en el verano de 2000, no fue una sorpresa que 11 rivales, incluidos 5 equipos estadounidenses diferentes, estuvieran en el puerto buscando hacerlo lo más difícil posible para el equipo de Nueva Zelanda.

La Serie de Selección que siguió produjo algunas de las carreras más cercanas y emocionantes en la historia de la Copa América. El Prada Challenge de Italia y America One llegó a la final y llegó hasta nueve carreras intercambiando victorias antes de que Prada finalmente resultara ganador.

Si bien muchos pensaron que la impresionante demostración de velocidad y habilidad a lo largo de la Serie de Selección presagiaba algo espectacular en la final de la Copa, el equipo de Nueva Zelanda se marchó con la primera defensa exitosa fuera de Estados Unidos, superando enfáticamente el desafío de Prada 5-0.

Los kiwis se veían imbatibles.

Si se trataba de una película de Hollywood, el comienzo del segundo acto estuvo perfectamente sincronizado por la deserción del núcleo unido de miembros clave justo en la cima de la destreza de navegación de los equipos. Un día, el equipo de Nueva Zelanda eran los reyes indiscutibles de la navegación, al siguiente eran David, que buscaban el resultado probable de enfrentarse cara a cara con el Goliat que habían ayudado a hacer.

El Alinghi y sus excompañeros llegaron a la final de la Copa América, y resultó que el equipo Kiwi se había paralizado por ser demasiado innovador y demasiado ambicioso. Quizás sintiendo la falta de experiencia y pericia que había abandonado el barco, el equipo presionó demasiado y el resultado fue un barco que podría haber sido rápido, pero carecía de la confiabilidad para presentar una Defensa exitosa.

El Alinghi ganó fácilmente por 5-0 y se llevó la Copa América a Europa por primera vez desde 1851.

Un paso de página y comienza el tercer acto, el equipo trajo nuevos patrocinadores, nuevos socios y contrató sangre nueva. El equipo de Nueva Zelanda se convirtió en el equipo de Nueva Zelanda de los Emiratos y, con una mezcla de personal nuevo y antiguo, Grant Dalton tomó las riendas y comenzó a reconstruir el equipo. El deseo de innovar permaneció en el corazón del equipo, como lo había estado desde el principio, pero esta vez se matizó con un enfoque realista para hacer más probable lo imposible pero sin sacrificar la fiabilidad.

Con la reconstrucción completa, el barco y el equipo volvieron a sus caminos dominantes en Valencia, abriéndose camino fácilmente a través de la Serie de Selección Challenger antes de llevarse la Final 5-0 al Luna Rossa. El equipo había trabajado duro, las carreras habían sido fantásticas y el lugar era increíble, todo lo que tenían que hacer era llevar la pelea a sus antiguos compañeros de equipo en los vientos cálidos de la costa de España y ganar 5 carreras más.

Al entrar en la carrera 7 de la final de la America’s Cup, el Emirates Team New Zealand estaba abajo 4-2 en lo que fue una regata muy cerrada, Alinghi tenía una ventaja de velocidad de barco fraccional, pero Nueva Zelanda sabía cómo aprovechar al máximo cada oportunidad y se había mantenido firme allí. Liderando, y a la vista de la línea, por delante de 180 metros, el Emirates Team New Zealand solo tuvo que realizar un giro de penalización antes de que Alinghi golpeara la línea para mantener viva la serie. No fue así, se dieron la vuelta demasiado pronto y Alinghi los superó por 1 segundo. La 32ª America’s Cup había terminado.

La derrota por 5-2 no fue la victoria que esperaban, pero volvieron a su estilo de lucha y estaban en un camino que sabían cómo viajar, si seguían así, era solo cuestión de tiempo.

Luego, el Emirates Team New Zealand enfrentó uno de los períodos más difíciles de su existencia, al tratar de sobrevivir mientras una batalla legal prolongada entre Larry Ellison y su equipo Oracle y el Defender Alinghi resultó en un desafío Deed of Gift, que excluiría a todos los demás equipos. El resultado fue que, por primera vez desde 1987, Nueva Zelanda no iba a estar en una regata de la Copa América y, por primera vez desde 1995, los kiwis no estaban en la línea de salida de la Copa América.

Ellison y Oracle Racing finalmente ganaron la batalla de los multicascos gigantes y, al igual que lo hizo en 1988, el combate Deed of Gift de 2010 marcó el final de lo que había sido la clase actual, después de cinco fantásticas ediciones, la IACC se hizo y la Copa estaba ganando. velocidad de nuevo. En 2013, los equipos competirían en catamaranes de 72 pies en la Bahía de San Francisco.

Tan fuertes como eran, con toda la experiencia que podían esperar y con un diseño que tomó al mundo por asalto, el Emirates Team New Zealand frustró un catamarán de 72 pies a través de una laguna en el protocolo para la 34ª Copa América. La nueva clase de gato nunca tuvo la intención de frustrarse, las reglas mismas se escribieron de tal manera que lo hicieron casi imposible, pero los kiwis encontraron una manera.

La introducción del frustrar fue revolucionaria en el deporte, y los otros equipos de la 34ª America’s Cup estaban poniéndose al día desde el momento en que comenzó un debate sobre si una imagen de un catamarán frustrado del Emirates Team New Zealand era real o estaba retocada con Photoshop.

Tal como estaban las cosas, el Emirates Team New Zealand parecía haber navegado con la Copa América, corriendo hacia una ventaja de 8-1 antes de que Oracle y sus recursos sustanciales se pusieran al día y encontraran su ritmo ganando 8-9 en la carrera final del ganador.

Acercarse tanto como lo hicieron, y aún quedarse cortos fue un resultado desgarrador seguido de un período difícil para todo el equipo, pero no el final del camino ni el final de la historia.

El Emirates Team New Zealand ganó la America’s Cup en el cuarto intento, cada vez más cerca antes de llevarse la Copa en 1995 con una demostración clínica de dominio de la navegación. La historia se iba a repetir en 2017, cuando el Emirates Team New Zealand, en su cuarto intento, cada vez más cerca, dominó la Copa América 2017 en Bermuda.

Como siempre, el diseño impulsado por la innovación y el pensamiento innovador, produjo un catamarán de foiling AC50 que superó a todos los demás equipos en lo que se suponía que era lo más parecido a un partido de diseño que una Copa América podría conseguir. Incluso un vuelco casi catastrófico durante la Challenger Selection Series no pudo detener a los kiwis, y cuando llegaron a la final de la Copa América, se escaparon 7-1.

Cada año, cada desafío, ha visto a los kiwis innovar el mundo de la vela, haciéndolo con un celo casi loco por perseguir lo aparentemente imposible. Desde 1987, ha estado en nueve de las diez últimas regatas y en la línea de salida de la Copa América seis de los últimos siete partidos. Ha habido muchos altibajos, pero sobrevivir e innovar es lo que el Emirates Team New Zealand hace como equipo, es lo que hacen como nación, navegar está en el ADN de Kiwi y darlo todo está en su sangre.

¿Se repetirá la historia de nuevo? ¿Está en juego una segunda defensa exitosa? En 2021, el Emirates Team New Zealand volverá a darlo todo en un intento por defender y finalmente ganar la Copa América por cuarta vez.

 

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