Ventajas de los Flaps para tu embarcación

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Ventajas de los Trim Tabs (flaps) para tu embarcación

Gracias a la electrónica, hoy en día los flaps o trim tabs son fáciles de usar. Ayudan a corregir la estabilidad del barco tanto en el cabeceo popa a proa y la estabilidad de escora.

Si bien la introducción de nuevos apéndices en el barco aumenta la resistencia contra el agua, pueden mejorar el desplazamiento de cualquier embarcación a  motor, incluso los de esloras más pequeñas, logrando hasta un 30% de ahorro en el combustible.

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Resistencia y ahorro

La pregunta obvia es: ¿Cómo puede haber ahorro si con los trim tabs hay más elementos que ofrecen resistencia al agua?

El avance del barco se hace más difícil por una suma de resistencias: la ocasionada por la fricción del agua sobre el casco del barco;  la ocasionada por la forma del casco; la ocasionada por la rugosidad del casco; la ocasionada por la ola formada; la ocasionada por la aerodinámica de la obra muerta; la ocasionada por los diferentes apéndices del barco como por ejemplo el timón o los flaps.

En un gran petrolero o barco mercante, la resistencia más importante es la fricción del agua sobre el casco, pero en un pequeño barco deportivo, la resistencia debido a la ola de popa representa una parte muy importante de la resistencia total. Y mediante los trim tabs es posible disminuirla.

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En un casco de planeo o semi desplazamiendo, la mitad de la resistencia corresponde a la formación de la ola de popa.  Por ello es conveniente levantar la parte trasera del barco para que la popa genere menos desplazamiento de agua y por tanto menos ola.

Cuando se acelera en un casco de planeo o semidesplazamiento, se produce un momento de fuerzas entre el empuje de la hélice y el centro de masas del barco, que tiende a levantar la proa. Se pierde visibilidad, se aplasta la popa y aumenta por tanto la ola de popa. Además disminuye la eficacia del empuje del motor al no trabajar el eje de la hélice en la misma dirección al avance del barco.

Los trim tabs generan más sustenciación en la popa, haciendo que se levante, bajando el morro del barco y aumentando la visibilidad de pilotaje. Pero sobre todo se reducirá la resistencia de ola. Por tanto aumentará la aceleración, la velocidad y disminuirá el consumo.

De diversos tamaños y configuraciones dependiento del tipo de embarcación

De diversos tamaños y configuraciones dependiento del tipo de embarcación

¿Por qué son una buena idea los trim tabs?

En la mayoría de los barcos a motor, a determinadas velocidades de crucero, la popa va muy “clavada” en el agua. Antes de pasar al planeo, el barco va muy frenado generando una potente ola en su popa. Esto desaparece al pasar al planeo. Mediante los flaps se mejora la navegación antes del régimen de planeo y en menor medida durante el planeo.

Este freno antes de alcanzar la velocidad de planeo se debe a la velocidad límite que tiene cualquier barco y que depende de la su eslora. La velocidad límite NO se puede sobrepasar a no ser que el casco “salte” del agua y comience a planear.

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Por debajo de la velocidad de planeo, mientras el barco empuja hacia delante, crea una montaña de agua por la popa que no hace más que desperdiciar el combustible. La proa va muy alta lo cual reduce nuestra visibilidad y vemos como la popa se hunde literalmente en el agua.

En otras ocasiones, especialmente en los barcos de pequeña eslora, al llevar a varios tripulantes en una banda, el casco navega algo escorado debido al desequilibrio de pesos. La escora también la puede ocasionar el viento. Esto hace más difícil pilotar el barco y conseguir que pase al planeo.

Una opción es que los pasajeros se distribuyan por el barco hasta conseguir mejorar el equilibrio de la embarcación. Con los trim tabs se puede ajustar actuando sobre uno de ellos para que produzca más presión en la banda que vaya más hundida.

Con trim tabs se pasa al planeo con más facilidad, y planear a velocidades inferiores a la que normalmente el barco “despega”. Cuando se meten los flaps en el agua, la sustentación extra en la popa logra el despegue del casco a menor velocidad y por tanto permite navegar en planeo a menor velocidad.

A veces no se puede navegar rápido por el tipo de olas, y si se va a poca velocidad el barco va muy frenado por la potente ola de popa, haciendo una navegación incómoda y con alto consumo. Aquí es donde los trim tabs logran:

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  • Pasar al planeo más rápido.
  • Planear a menores velocidades de crucero a las impuestas por el diseño del casco.
  • Ajustar la actitud el barco para cada velocidad, según su peso y las condiciones del mar.
  • Corregir desequilibrios del barco por el viento, el frente de olas o pesos mal distribuidos.