Vendée Globe: Rescate de Escoffier, misión cumplida !!! Relatos y videos.

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Rescate de Escoffier, misión cumplida !!!

Después de once horas y media en su balsa salvavidas desde que se vio obligado a abandonar su IMOCA 60 PRB con vientos fuertes y grandes mares a 840 millas náuticas al SO de Ciudad del Cabo, el patrón de la Vendée Globe Kevin Escoffier fue rescatado drásticamente por su compañero competidor Jean Le Cam alrededor de las 0118 h UTC este martes por la mañana.

Escoffier estaba compitiendo en tercer lugar en el día 22 de la regata alrededor del mundo Vendée Globe en solitario con vientos de 25-30kts SW y grandes mares cuando su barco se hundió en una ola y, según informó después de su rescate, literalmente se partió en dos, dándole minutos para agarrar su traje de supervivencia y llevarlo a su balsa salvavidas.

La baliza de emergencia de su barco se activó automáticamente. La señal de emergencia se transmitió a CROSS Griz Nez, que alertó de inmediato a la dirección de la carrera Vendée Globe en Les Sables d’Olonne.

Al mismo tiempo, Escoffier de 40 años de Saint Malo, un corredor de los océanos del sur con mucha experiencia que ganó la Volvo Ocean Race con tripulación y ostentaba el récord del Trophée Jules Verne para el récord de velocidad con tripulación alrededor del mundo, llamó a su equipo técnico con el escueto mensaje. “Necesito ayuda. Me estoy hundiendo. Esto no es una broma”.

Race Direction llamó a Jean Le Cam, el corredor más cercano a la posición de PRB, para desviar su curso inmediatamente hacia la zona. El veterano de 61 años que está en su quinta regata Vendée Globe, llegó alrededor de las 16.15 h UTC y localizó la balsa salvavidas de Escoffier, estableciendo contacto visual y de voz a pesar de los grandes mares revoltosos y los vientos con rachas de 35kts.

Pero los repetidos esfuerzos iniciales de Le Cam fracasaron y Race Direction tuvo que intensificar la operación.

Sorprendentemente, horas más tarde, solo cuando Escoffier apareció en el fondo de una videollamada que Le Cam había dejado durante todo el proceso, Race Direction se dio cuenta por completo de que Le Cam había rescatado al corredor en solitario afectado.

Le Cam recordó “Porque tenía una buena posición. Le dije que volvería, no había necesidad de apresurar las cosas. Tenía solo el principal con dos arrecifes en 30-32 nudos con el mar embravecido, no era fácil de maniobrar. Regresé al lugar donde lo dejé pero no había nadie ”. Le Cam informó esta mañana temprano: “Fui allí (buscándolo) cinco o seis veces, lo que significa que tuve que virar cinco o seis veces debido a los contratiempos que ocurrían todo el tiempo, el estado del mar, etc., terminé yendo hacia atrás y lo perdí de vista “.

Debido a la oscuridad de la noche y las malas condiciones del viento y del mar, la Dirección de la Carrera solicitó a otros tres patrones que se desviaran a la zona de rescate, el alemán Boris Herrmann (Seaexplorer-Yacht Club de Monaco), Yannick Bestaven (Maître CoQ IV) y Sébastien Simon (ARKEA PAPREC).

Race Direction elaboró ​​un protocolo de búsqueda utilizando MOTHY (Modèle Océanique de Transport d’HYdrocarbures) de Meteo France. programa de predicción de deriva e involucró a los tres patrones en solitario en un patrón de búsqueda triangular. Tenían señales de baliza de socorro intermitentes que parecían no seguir ningún patrón.

El director de carrera, Jacques Caraës, explicó: “Siempre tuvimos una señal. La única posición que obtuvimos fue la MOB, pero no sabíamos si estaba adjunta a Kevin, ya que parecía ser bastante aleatorio y moverse mucho de un lugar a otro. Y entonces no sabíamos si la EPIRB estaba en la balsa salvavidas o cerca del bote o qué. En algún momento pensamos que pensamos que la EPIRB podría estar en la balsa salvavidas, podría estar con él, la EPRB podría estar a la deriva en el agua o podría estar unida al IMOCA (yate). Y por eso no fue fácil. Pero cuando vimos que la posición de la EPIRB se alineaba con la pista de predicción de deriva, enviamos a Jean a ese punto “.

“Habíamos organizado un patrón de escaneo de búsqueda triangular con Yannick Bestaven, que se alejó siete millas, luego Boris estaba más cerca y Sébastien estaba más cerca. Hicieron siete millas de ancho por 0.3 millas de distancia en cada escaneo. Navegaron con tres arrecifes. Jean Le Cam lo recomendó porque era una batalla. El viento amainaba un poco. Pero al principio, cuando Jean vio a Kevin, hacía mal tiempo. Jean hizo siete exploraciones “.

Hablando en un enlace de video esta mañana, un Le Cam aliviado dijo: “Llegué, todo estuvo bien, lo vi. Kevin en su balsa salvavidas. Porque tenía una buena posición. Le dije que volvería, no había necesidad de apresurar las cosas. Tenía solo el principal con dos arrecifes en 30-32 nudos con el mar embravecido, no era fácil de maniobrar. Regresé al lugar donde lo dejé pero no había nadie. Fui allí (buscándolo) cinco o seis veces, lo que significa que tuve que virar cinco o seis veces por los percances que ocurrían todo el tiempo, el estado de la mar y demás, terminé yendo hacia atrás ”.

“Me dije a mí mismo que me quedaría en espera y esperaría a que amaneciera. Luego pensé que en la oscuridad sería más fácil ver su luz. Un momento cuando estaba en cubierta vi un destello, pero en realidad era un reflejo que destellaba en una ola. Pero cuanto más me acercaba a la luz, la veía más y más. Es asombroso porque cambias de la desesperación a un momento irreal en un instante “.

“Me puse a barlovento de él, vi a Kevin. Kevin me preguntó “ ¿volverás? ”, Le dije: “ ¡No, estamos haciendo esto ahora! ”. Luego, en un momento, el bote estaba cayendo hacia atrás demasiado rápido en reversa y él estaba allí, a dos metros de la popa, y gracias a Dios Había preparado el salvavidas rojo que suele estar en la cabina. Se lo tiro y él lo atrapa, le lanzo el salvavidas. Y lo atrapó y luego se las arregló para jalar para agarrar la barra de transmisión (brazo de enlace del timón). Y eso fue todo.”

Escoffier describió el momento en que el barco se dobló literalmente desde la proa: “¿Ves las imágenes de naufragios? Fue así, pero peor. En cuatro segundos el barco cayó en picada y la proa se dobló a 90 °. Apoyé la cabeza en la cabina del piloto, se acercaba una ola. Tuve tiempo de enviar un mensaje de texto antes de que la ola quemara los dispositivos electrónicos. Fue completamente loco. Dobló el bote en dos. He visto mucho antes, pero este … ”

Caraës elogió a su equipo y la colaboración de las autoridades de rescate y Jean-Jacques Laurent, el CEO de PRB, patrocinador de entradas en la Vendée Globe desde hace mucho tiempo, que estuvo en Race HQ toda la noche, ayudando y apoyando la misión
“Es el resultado que esperábamos. Era una oscuridad total, condiciones no fáciles, pero finalmente el resultado es casi un milagro. No fue fácil recoger a Kevin en medio de la noche, Jean es un marinero extremadamente experimentado y siempre siguió nuestras instrucciones al pie de la letra. Y tuvimos la suerte de contar con expertos que nos ayudaron en todos los lados, Meteo France con su programa de simulación de deriva que se correspondía con nuestro seguimiento de EPIRB. Pero teníamos muchas incógnitas, muchas posiciones diferentes. Teníamos que ser positivos todo el tiempo y creer en las cosas. Tuvimos suerte, la suerte estuvo de nuestro lado. Es un resultado muy feliz y nosotros en Race Direction estamos muy contentos “.

Este sorprendente rescate invierte los papeles que se desarrollaron entre el 5 y el 6 de enero de 2009, durante la Vendée Globe 2008-2009. Vincent Riou, el entonces capitán del PRB, rescató a Jean Le Cam de su IMOCA 60 volcado que se había hundido 200 millas al oeste del Cabo de Hornos. Le Cam estuvo atrapado dentro de su VM Materiaux invertido durante 16 horas, durante las cuales no se sabía con certeza si Le Cam estaba a salvo dentro de su bote o no.

Cuando se le preguntó esta mañana si estaba asustado o preocupado durante su terrible experiencia en su balsa salvavidas, Escoffier respondió: “No. Tan pronto como vi a Jean, estaba seguro de que me salvarían “.

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