Vendée Globe. Escalando para la batalla final

Escalando a casa para la batalla final

Con menos de dos semanas, tal vez solo diez días, hasta la meta de la que será la edición más cerrada de la Vendée Globe, todavía es imposible predecir qué tres patrones terminarán en el podio.

“La verdad es que no vamos a tener una idea decente hasta que los primeros lleguen a la entrada del Golfo de Vizcaya en La Coruña”, advirtió esta mañana Jacques Caraës, director de carrera.

El veterano de la carrera Jean Le Cam (¡Sí, We Cam!), De 61 años, en noveno lugar en su quinta Vendée Globe, observó sabiamente: “No hago pronósticos. Siempre se nos pide que prediga lo que no podemos predecir. Esta historia no termina hasta la línea de meta “.

Al salir de la depresión, primero Charlie Dalin (Apivia) y Louis Burton (Bureau Vallée 2) están tomando opciones ligeramente diferentes. Se puede calcular que Dalin está 48 millas náuticas más cerca de la meta que su rival Burton, pero el patrón de Saint Malo navega tres nudos más rápido, en realidad está más al norte que Dalin, pero está haciendo un ángulo más bajo, más rápido y, por lo tanto, divergiendo hacia el oeste. Su separación lateral oeste este ya es de 110 millas.

La carrera de velocidad 800 millas hacia el noroeste es hacia el punto en el que cada uno piensa que es más rápido y fácil cruzar una cresta de alta presión de vientos suaves para conectarse con la baja presión invernal del Atlántico norte que llega desde Terranova.

Los dos principales contendientes tienen programas completamente diferentes. Dalin cuenta con el respaldo de la marca de seguros Apivia, parte del grupo MACIF que ya ganó la Vendée Globe en sus propios colores con François Gabart en 2012-13. La empresa MerConcept de Gabart gestiona el proyecto y, además de Gabart en su esquina, Dalin cuenta con el consejo del navegante ganador de la Volvo Ocean Race, Pascal Bidégorry, y un grupo de ingenieros y diseñadores de primer nivel. Fue elegido personalmente como sucesor de Gabart en Vendée Globe por su récord como dos veces campeón de Francia en alta mar con cuatro podios consecutivos en el circuito de Figaro en su haber.

Pero a pesar de todo lo que el meticuloso y súper consistente Dalin ha sido agasajado en uno de los establos de carreras oceánicas mejor financiados de Francia, ha navegado más millas duras de las que le corresponde y como joven estudiante de arquitectura naval en Inglaterra compitió en la flota del IRC con el Bear. del grupo de formación de Gran Bretaña. Se hizo amigo cercano del ex corredor de Mini Class y aventurero inglés Nick Bubb, quien se conectó con el líder de la carrera Dalin en el show Vendée Globe Live de hoy.

Bubb señaló: “En 2002, Charlie fue uno de los jóvenes que ayudó a todos los que pudo en la flota Mini solo para obtener un poco más de experiencia. La primera vez que navegamos juntos, todavía era muy joven y era una entrega de cuatro días de regreso desde La Rochelle al Reino Unido y el trato era que podía ser el patrón del viaje, siempre y cuando solo me hablara francés. Luego me ayudó a trabajar conmigo en la construcción de la Clase 40 en la que navegué en la Route du Rhum y la hicimos navegar de regreso de las Azores juntos en lo que resultó ser un viaje bastante atroz. Fue a finales de diciembre en una baja presión que se movía rápidamente a través del Atlántico y Charlie estaba absolutamente sólido como una roca. Entonces supe que lo tenía. Su umbral no solo para sobrevivir a las grandes condiciones, sino también para deleitarse con ellas era muy alto. Unos años más tarde me pidió que corriera la Mini Fastnet con él. Para entonces ya había hecho unos seis o siete. Terminamos cuartos. Tenía un barco bastante viejo, pensé que lo habíamos hecho bien, él siempre quería más. Más tarde ese año ganó la segunda etapa de la Mini Transat y nunca miró hacia atrás después de eso “.

Louis y Goliat
Burton, dos años menor a los 35, navega inteligentemente y toma decisiones inteligentes, pero no ha subido en los mismos rangos (Mini, Figaro IMOCA) como lo hizo Dalin. Después de comenzar con una Clase 40, él y su hermano Nelson causaron una gran impresión a principios de la Transat Jacques Vabre 2011 con un nuevo Farr IMOCA que se desvaneció con problemas técnicos y terminaron 11 °. Louis terminó séptimo en una carrera de B a B brutalmente ventosa de regreso de Saint Barths, su primera gran carrera de IMOCA en solitario. El suyo es un pequeño equipo con base en Saint Malo, desde donde Burton se ha entrenado principalmente solo, seleccionando solo carreras clave de IMOCA debido a su presupuesto relativamente modesto.

Y mientras Mer Concept y Dalin han desarrollado, refinado y optimizado su diseño Verdier de última generación, la decisión más inteligente de Burton y Bruno Peyroles, presidente y fundador del gigante francés de suministros de oficina Bureau Vallée, fue comprar el ganador perfectamente probado y curtido de la última carrera Banque Populaire X antes de que haya cruzado la línea de meta mañana hace cuatro años.

Detrás de ellos, el grupo perseguidor se reagrupa y lejos de estar fuera de la batalla, “Los primeros están en una curva más hacia el oeste pero sus perseguidores tendrán una ruta más directa que los beneficiará”, explica Jacques Caraës. Se espera cierta compresión por parte de los grupos perseguidores.

El alemán Boris Hermann (SeaExplorer – Yacht Club de Monaco) perdió algunas millas valiosas, atrapado en la depresión durante horas anoche. Mantiene una buena posición aún más al norte que sus rivales y ahora debería ser capaz de superar a los otros barcos a su alrededor si de hecho está jugando con un barco al 100% como él sostiene.

“Tuve 24 horas muy desafiantes, psicológicamente muy desafiantes, no hubo viento ayer y durante la noche, a veces el barco giraba en círculos, el piloto pitaba como un loco, las velas aleteaban, todavía con el enorme estado del mar, se acercaba una vaguada desde algún lugar. Pero ahora tengo algo de viento, está súper gris con lluvia, no estoy fuera de la ZCIT, pero el viento está en la dirección correcta, quizás un poco a la izquierda. Pero en estas ráfagas entras y navegas con 27 nudos de viento con equipo de ceñida que se hizo para 11 nudos, mucho trabajo y estoy bastante tenso ”. Informó Herrmann esta mañana temprano.

Bestaven y Le Cam tienen o han tenido problemas mecánicos
Para los nueve líderes, gestionar la carga final será especialmente complicado. “Tendrán que cuidar sus barcos, los barcos están cansados ​​y están cansados”, señala Christian Dumard, meteorólogo de Vendée Globe. “Normalmente en esta etapa suele ser suficiente estar en una especie de modo seguro y conservador para llevar el barco a casa. Pero esta vez tendrán que empujar y empujar con fuerza en vientos a veces fuertes. Al mediodía, en el espectáculo Vendée Globe Live, el antiguo líder Yannick Bestaven (Maître CoQ IV) reveló que había tenido problemas técnicos desde la depresión que llegó al Cabo de Hornos. “Ya no tengo un púlpito, no hay enrolladores y hay algunas velas que ya no puedo usar. Esto se sumó a la dificultad de atravesar la depresión, pero siento que estoy saliendo de él”.
(¿Recuerda que Bestaven navegó bajo y SE después del Cabo de Hornos mientras Dalin cortaba la esquina?)
Jean Le Cam también había admitido haber tenido problemas recientes con el soporte del motor.

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