Una breve historia de la Copa América

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Una breve historia de la Copa América

 

La Copa América de Vela 2021 tendrá lugar en Auckland, Nueva Zelanda el próximo mes de marzo. El equipo defensor de la corona, el Real Escuadrón de Yates de Nueva Zelanda, más conocido como el Team New Zealand buscará su cuarta corona después de las de 1995, 2000 y 2017. El “Challenger of Record”, como se denomina al retador por el título y que es el organizador de los eventos previos a la Copa América, es el equipo italiano del Circolo della Vela Sicilia.

El resto de retadores que pelearán por un puesto en la final son el Club de Yates de Nueva York, el Real Escuadrón de Yates del Reino Unido y el Club de Yates de Long Beach.

Existen diversas “Copas América” en el mundo del deporte. Unas más conocidas, como la Copa América de fútbol que reúne a los países de Sudamérica cada 4 años y en la que Argentina se consagró catorce veces, y otras menos, como la Copa América de poker, competición del cual Argentina es bicampeona desde el 2016.

Pero muy pocos saben que el torneo original y más antiguo es la Copa América de Vela, que es además el trofeo deportivo internacional más antiguo en la historia del deporte. Se jugó por primera vez en 1851, entre el Real Escuadrón de Yates del Reino Unido y el Club de Yates de Nueva York. En esta ocasión, el equipo neoyorquino ganó el reto alrededor de la isla de Wight con una regata llamada “América”. Por este motivo, la competición adquirió desde entonces el nombre de Copa América.

Desde entonces, el Club de Yates de Nueva York no perdió la competición en los siguientes 132 años. Realizaron 24 defensas exitosas del título hasta que en 1983 fueron finalmente derrotados por el Real Club de Yates de Perth. Este récord ostentado por el club americano es la racha ganadora más larga en toda la historia de los deportes.

Desde la primera defensa del título en 1870 (es decir, el segundo torneo de la historia) hasta la vigésima defensa en 1967, la Copa América se disputaba entre dos únicos competidores: el defensor y el retador. Pero en 1970, el torneo se abrió a la posibilidad de que hubiera múltiples retadores. Siendo la Copa América una final entre dos concursantes, se decidió que los retadores participarían en una serie de eventos previos para determinar el retador final. Así empezaron las Series Mundiales de la Copa América en las semanas previas al gran torneo.

Las primeras ediciones de la Copa América se compitieron con yates de 20 a 27 metros de longitud; fue hasta los años 30 cuando entraron en escena las míticas regatas clase J que dieron un salto cualitativo importante a nivel de velocidad. Después de la Segunda Guerra Mundial, se permitieron los yates de 12 metros, de 1958 a 1987. En 1990 entró la Clase Internacional Copa América, una vela moderna de 24 metros que se usaría hasta el 2007.

Finalmente, en el 2013 y luego de numerosas batallas legales, entrarían en pista los actuales catamaranes en los que se compite a día de hoy, los AC72, pasando por los AC45 hasta llegar a los AC75 que se utilizarán por primera vez en la edición del 2021. Los AC75 serán los catamaranes más rápidos en la historia de este deporte, llegando a alcanzar los 40 nudos de velocidad.

El prestigio de esta Copa va asociado a la larga historia del torneo que juntó no solo a los mejores navegantes del mundo, sino también a los mejores diseñadores de la época. A día de hoy, el deporte se convirtió en un auténtico nicho de desarrollo e investigación de las últimas tendencias de navegación.

Se estima que actualmente, los equipos se gastan más de 100 millones de dólares en cada torneo, por lo que la presencia de sponsors es capital en este deporte. Marcas de lujo como Louis Vuitton, Prada, Emirates Airlines o Rolex, que es uno de los patrocinadores estrella de esta competición, acostumbran mostrarse en las velas de los catamaranes.

Se estima igualmente que es el tercer torneo más importante a nivel de impacto económico para el país organizador después de los Juegos Olímpicos y la Copa del Mundo de fútbol.

¡Una Copa América que se antoja para cualquier aficionado al deporte!

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