The Ocean Race Europe, los lideres amplian su ventaja

Los líderes amplían su ventaja al coger los primeros el viento nuevo, pero se esperan más calmas en la recta final de la tercera etapa

Los barcos que navegan más al norte de la flota han avanzado muchas millas, pero quedan muchos desafíos por delante

Las tripulaciones que compiten en The Ocean Race Europe han pasado una segunda noche marcada por la inquietud en busca del viento que les ayude en la tercera y última etapa de la regata desde Alicante hasta Génova (Italia).

Repartidos en dos clases, con siete monotipos VO65 y cinco IMOCA 60 con cierto margen en su diseño, las tripulaciones, que representan a nueve países, protagonizaron el pasado domingo por la tarde una rápida salida de Alicante con vientos de 15 nudos y un cielo despejado.

Desde que salieron de Alicante, ambas clases han tenido constantes acelerones y paradas debido a los vientos irregulares y las grandes áreas de calma total que entorpecen la ruta hacia Génova.

La clase VO65 en bloque ha conseguido avanzar más rápido en estas primeras horas, después de haber pasado Mallorca y Menorca y haber entrado en un agradable viento del norte que llega al Mediterráneo desde el interior de Francia.

En las últimas 24 horas, los líderes, el Sailing Team Poland, patroneado por Bouwe Bekking (NED) con el noruego Aksel Magdhal como navegante y el canario Simbad Quiroga en sus filas, y el Mirpuri Foundation Racing Team liderado por Yoann Richomme (FRA) con su compatriota francés Nico Lunven en la navegación y Willy Altadill como jefe de guardia, se han beneficiado de ser los primeros en alcanzar el nuevo viento y han ampliado considerablemente la brecha entre ellos y el grupo perseguidor.

Mientras tanto, el Team Childhood-I, con bandera holandesa, patroneado por Simeon Tienpont (NED), respiró con alivio tras una complicada decisión. La tripulación lo había apostado todo por el norte de las Islas Baleares, y no cesaba de luchar por encontrar algo de viento a lo largo de la costa noroeste de Mallorca.

“Estamos a mitad de la etapa y hemos visto una gran división en la flota”, dijo Lars van Stekelenborg desde la proa del Team Childhood. “Éramos el único barco que pasaba por encima de Mallorca; en estos momentos Polonia y Mirpuri están un poco por delante de nosotros y a sotavento. No podemos verlos. El otro paquete está a unos 90 grados y a unas 10 millas de nosotros, por lo que tampoco podemos verlos. Todos navegamos hacia el este y volvemos a entrar en una zona complicada, tendremos que ver qué sucede cuando lleguemos allí”.

En la clase IMOCA 60, la ruta norte elegida por el Offshore Team Germany de Robert Stanjek ha seguido dándole enormes beneficios.

“Nunca planeamos separarnos de los otros IMOCA”, dijo Stanjek. “Pero todas nuestras rutas meteorológicas nos mandaban al norte de las Baleares. Así que para nosotros era obvio que nos iríamos hacia la costa y encontramos un carril que nos alejó brutalmente de la flota. En unas pocas horas la separación fue muy grande… Nunca fue nuestro plan separarnos, pero se abrió una oportunidad y la aprovechamos. Y ahora son como dos regatas diferentes. Cuatro de los IMOCA están al sur y están navegando su regata y nosotros tenemos que navegar la nuestra”.

El barco alemán, el único que va sin foils, ha logrado una ventaja de 66 millas sobre los cuatro IMOCAS con foils: el Bureau Vallée (FRA) de Louis Burton en segundo lugar, el 11th Hour Racing Team de Charlie Enright en tercer lugar, el LinkedOut de Thomas Ruyant en cuarto, y el CORUM L’Épargne (FRA) de Nicolas Troussel quinto.

“Todos los IMOCA con foils van muy juntos frente a la costa de Mallorca”, dijo Pip Hare desde el Bureau Vallée. “El Offshore Team Germany se fue al norte de las Islas Baleares, fue un movimiento contundente y parece que puede valer la pena para ellos: se les ve bien. Sin embargo, todos estamos luchando en el lado sur. Es una regata muy reñida. Hemos tenido pavones totales y luego, al rato, estábamos ciñendo con 16 nudos. Es genial”.

A pesar de que ahora tienen un mejor viento y de la gran separación que hay en ambas flotas, se espera que el viento disminuya nuevamente, lo que puede provocar que ambas flotas se compriman antes del final de la tercera etapa.

En el parte de las 1130 UTC / 1330 CEST los primeros efectos de las vientos suaves comenzaron a afectar a los líderes en la clase VO65; el Sailing Team Poland fue el primero en desacelerar, seguido muy de cerca por el segundo clasificado, el Mirpuri Foundation Racing Team, 10 millas por detrás.

Al mismo tiempo, setenta millas náuticas al oeste, los líderes en los IMOCA 60, el Offshore Team Germany, todavía conservaban un buen viento y avanzaban a más de 10 nudos mientras ampliaban su ventaja con el grupo de cuatro barcos con foils, que aún estaban por Menorca.

Con el Sailing Team Poland líder en VO65 a falta de unas 200 milas para llegar a Génova y el Offshore Team Germany líder en IMOCA 60 unas 80 millas por atrás, la llegada estimada a Génova para los líderes es el miércoles por la noche.

Pueden seguir las últimas novedades de la flota en el tracker en www.theoceanrace.com

The Ocean Race Europe – Clasificación general (tras dos etapas)

IMOCA

LinkedOut — 9 puntos
Offshore Team Germany — 9 puntos
11th Hour Racing Team — 9 puntos
CORUM L’ Epargne — 6 puntos
Bureau Vallée — 3 puntos

VO65

Mirpuri Foundation Racing Team — 11 puntos
AkzoNobel Ocean Racing — 11 puntos
Sailing Poland — 10 puntos
The Austrian Ocean Race Project — 9 puntos
Team Childhood I — 8 puntos
AmberSail-2 — 7 puntos
Viva México — 5 puntos

Dejá una respuesta