41a Rolex Middle Sea Race lista para comenzar

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La 41a Rolex Middle Sea Race está lista para comenzar

La espera casi ha terminado. En el Skippers ‘Briefing del viernes por la noche, el Royal Malta Yacht Club (RMYC) confirmó que todo está en su lugar para que la Rolex Middle Sea Race 2020 comience mañana, sábado 17 de octubre, como estaba previsto. El alivio es palpable para los organizadores y tripulaciones. A pesar de la convicción del club de que la carrera puede y debe seguir adelante, si es posible, ha sido una espera larga e incierta. Las 50 embarcaciones inscritas para zarpar en el curso de 606nm son prueba de que la condena estaba bien razonada.

El oficial principal de regatas, Peter Dimech, es probablemente la persona más aliviada en Malta: “Es un logro, en las circunstancias actuales, tener una flota de 50 barcos que partan mañana desde Grand Harbour”. Dimech se apresura a dar un poco de contexto: “Probablemente seamos la última carrera verdaderamente internacional de 2020, un año de cancelaciones, por lo que lograr esto es bastante importante”. El inicio de la carrera parece bastante sencillo, con una fuerza de 4 a 5 hacia el noroeste para sacar a la flota de la línea. “La brisa del noroeste los llevará a Capo Passero en la esquina sureste de Sicilia el sábado por la tarde o por la noche”, continúa Dimech. “Entonces parecen tener un problema ya que el viento va a morir de la noche a la mañana”.

La flota se dividirá en siete grupos de salida con los yates más pequeños programados para cruzar la línea a las 11.10 CEST. Las dos últimas largadas están reservadas para los monocascos más rápidos seguidos de una poderosa selección de multicascos. Estos dos grupos se sentirán decepcionados de que las condiciones de pronóstico parezcan ligeras. El récord de monocasco de 2007 de 47 horas, 55 minutos y 3 segundos, establecido por el Rambler de 30 m / 90 pies, parece seguro por un año más dada la ausencia de cualquier yate que se acerque a su línea de flotación y ninguna sugerencia de las condiciones de tormenta que impulsaron el maxi estadounidense alrededor del campo.

El monocasco más grande que compite es el Aragon (NED) de 22 m / 72 pies, cuya ventaja de longitud se verá amenazada por el Wild Joe (HUN), más pequeño pero turboalimentado, de 18,57 m / 60 pies, patroneado por Marton Jozsa. “Esta será nuestra novena carrera en Wild Joe, y la undécima”, dijo Jozsa. “Nos encanta este lugar, especialmente la gente muy amable. La carrera es lo principal, por supuesto, siempre es desafiante y difícil ”. En cuanto a sus posibilidades, comenta: “Los barcos realmente grandes no están aquí. Somos rápidos con viento suave y, lamentablemente, va a ser ligero. Eso puede ser bueno para nosotros y soy optimista “. El par de VO70 con tripulación polaca, E1 y I Love Poland, y Sisi, el Volvo 65 austriaco son poderosos, pero probablemente encontrarán las condiciones en su contra.

El récord del multicasco de 49 horas, 25 minutos y 1 segundo lo estableció el Multi70 Maserati en 2016. Una vez más, las condiciones no parecen favorecer que se establezca un tiempo más rápido. Giovanni Soldini y Maserati están de regreso, enfrentándose a una dura competencia de la cercana hermana Mana, que cuenta con el maestro de multicascos Brian Thompson entre la tripulación, y el 80ft Ultim’Emotion 2 presentado por Antoine Rabaste y el ganador de la Carrera Cape2Rio 2020 en enero como LoveWater. “Parece que va a ser una carrera lenta, ¡pero daremos lo mejor de nosotros como siempre!” dijo Soldini, continuando, “Thompson es un patrón excelente. Ya hemos corrido contra él muchas veces, tanto a bordo de Phaedo 3 (en 2016) como, más recientemente, a bordo de Argo: va a ser una gran carrera ”. La tripulación de Soldini incluye a Lorenzo Bressani, el once veces campeón del mundo, que hace su debut a bordo y John Elkann, el industrial italoamericano cuyo abuelo es Gianni Agnelli, otro entusiasta navegante.

Unos 39 de los 50 barcos de la flota están compitiendo bajo el IRC por el premio general, el Trofeo Rolex Middle Sea Race ganado en 2019 por el barco local Elusive 2, co-patrón por los hermanos Podesta, Maya, Christoph y Aaron, que han competido juntos cada año desde 2002, excepto 2014. “Cada carrera es definitivamente diferente”, dijo Aaron. “Recorrer puntos de referencia como volcanes en erupción es extraordinario. Le da a la carrera esa sensación extra ”. Para Maya, “definitivamente hay un sentido de orgullo de que RMYC, como organizadores de la Rolex Middle Sea Race, no hayan dejado piedra sin remover en la organización de la carrera y mantenerla lo más segura posible para todos”.

Elusive 2 tendrá que esforzarse mucho para defender su título. Ningún yate ha logrado victorias consecutivas desde Nita IV en 1979 y 1980. Una tripulación maltesa se ha acercado más, con Artie ganando en 2011 y 2014. El equipo dirigido por Lee Satariano está aquí nuevamente este año con su último yate, el HH42 Artie III, que debutó el año pasado.

Como dirán todos los grandes ganadores de carreras en alta mar, el único elemento que puede intentar controlar es su propio rendimiento. Navegue a su máximo potencial y podría ganar su clase. Si los dioses del viento te favorecen más, es posible que hayas gritado por el premio general.

La clase IRC más grande es 6, con 12 yates, el más pequeño de los cuales es el Hakuna Matata (FRA) de 9 m, el Sun Fast 3200 de Jean-Francois Nouel. Los tres J-109 deberían disfrutar de una pelea cerrada. Jarhead (MLT), dirigido por Lloyd Hamilton.

En el Clase 4 de seis barcos, el Xp-44 Xpresso (MLT) de Sean Borg, que terminó quinto en 2019, se enfrenta al Elusive 2 y al Comet 45 Libertine (ITA) de Marco Paolucci. Los barcos más destacados de la Clase 5, además del Artie III, son el Ker 46 Tonnerre de Breskens (FRA) de Dominique Tian, el Class 40 Made in Midi (FRA) de Kito de Pavant y el Farr 45 Ben Estates Comanche Raider (MLT) de Ramon Sant. La clase 2 presenta algunos contendientes reales con el ClubSwan 50 Balthasar (BEL), el Teasing Machine (FRA) de Eric de Turckheim, tercero en la general en 2017, y el TP52 Freccia Rossa de Vadim Yakimenko, ganador del Rolex Giraglia en 2017.

La 41a edición de la Rolex Middle Sea Race está programada para comenzar a las 1100 CEST el sábado 17 de octubre. El inicio de la carrera se transmitirá en vivo por TVM2, a partir de las 10:30 CEST con comentarios en maltés. Habrá una transmisión en vivo de Facebook en inglés a partir de las 1030 CEST aquí.

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