26 mil toneladas de residuos de Covid-19 terminaron en los océanos

Residuos en los océanos

A menos de 2 años de que el Covid-19 haya comenzado, más de 26.000 toneladas de residuos plásticos relacionados con la pandemia, como máscaras y guantes, han acabado en el océano.

Y dentro de unos años, una parte de esos guantes de plástico y materiales de envío de las compras de la pandemia podrían estar pululando por el Polo Norte en el caso del hemisferio boreal .

193 países produjeron alrededor de 9,2 millones de toneladas de residuos plásticos asociados a la pandemia desde el inicio de la misma La mayor parte son residuos hospitalarios

De la masa de residuos que ha terminado en el mar, alrededor del 87,4% fue utilizado por los hospitales y  el 7,6% fue utilizado por los particulares. Los envases y los kits de pruebas representaron alrededor del 4,7% y el 0,3% de los residuos, respectivamente.

Los residuos plásticos mal gestionados, consistentes en equipos de protección personal como máscaras y guantes, superan ampliamente la capacidad de los países para procesarlos adecuadamente.

En marzo pasado se descubrió el primer caso de un pez atrapado en un guante médico, encontrado durante la limpieza de un canal en Leiden (Países Bajos).

En Brasil se encontró una máscara protectora PFF-2 en el estómago de un pingüino de Magallanes muerto.

A finales de siglo casi todos los plásticos asociados a la pandemia acabarán en el fondo marino o en las playas.

Los residuos llegaron al mar transportados por 296 ríos mayores

El 46% de los residuos plásticos mal gestionados procedían de Asia, seguido de Europa, con un 24%, y de América del Norte y del Sur, con un 22%.

Los miles de toneladas de mascarillas, guantes, kits de pruebas y visores faciales que se filtraron a los océanos , fueron transportados en 369 ríos. Los principales  fueron el Shatt al-Arab de Irak que llevó al océano 5.200 toneladas de residuos; el río Indo,  en el Tíbet  4.000 toneladas ; el río Yangtze, en China, 3.700 toneladas; en Europa el Danubio 1.700 toneladas.

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