PRADA CUP. LA GRAN PREGUNTA EN AUCKLAND.

PRADA CUP

Durante casi dos semanas ha habido una pregunta que ha estado circulando más que cualquier otra aquí en Auckland.
“¿Quién crees que ganará la PRADA CUP ?”

Con dos rivales luchando en la final de la primera a siete victorias para ganar el derecho de enfrentarse al Defenders Emirates Team New Zealand, es una pregunta obvia y simple. Pero también es una que genera algunas de las respuestas más largas a medida que las personas analizan el fundamento de su decisión de separar dos equipos que parecen igualmente sólidos.

La última vez que vimos a INEOS TEAM UK y Luna Rossa Prada Pirelli cara a cara fue en el Round Robin 4 en un partido que vio nueve cambios de líder y el resultado final se decidió en el cruce final del último tramo de la carrera. Si esto va a ser una indicación de lo que vendrá, nos espera una serie larga y reñida.

Pero ha habido mucho tiempo y oportunidades para que las cosas cambien desde entonces. Luna Rossa Prada Pirelli fue capaz de perfeccionar y desarrollar su rendimiento mientras luchaban en su camino a través de la Semifinal, algo que el marcador 4: 0 sugiere que lo hicieron con facilidad, aunque carrera a carrera el panorama no era tan claro.

Mientras tanto, INEOS TEAM UK afirmó que podrían aprovechar más tiempo fuera del circuito de carreras para implementar cambios más grandes de lo que hubieran sido posibles si hubieran tenido la distracción de las carreras con las que lidiar.

De cualquier manera, durante la preparación para la final, ambos equipos han tenido las puertas de la base cerradas durante varios días seguidos con sus barcos adentro, lo que sugiere que ambos estaban llevando a cabo modificaciones que implicaban más que simplemente tocar el violín, desbarbar y pulir.

Como era de esperar, cuando los directores de equipo se sentaron uno al lado del otro en el escenario en la conferencia de prensa de apertura, revelaron poco. En cambio, la deferencia y el respeto mutuo abundaban, todo lo cual era muy deportivo, pero proporcionaba pocos indicios de lo que estaba por venir.

Pero entre algunos de los detalles más finos, como la reducción del límite de viento superior de 21 nudos (la final estaba originalmente programada para elevarse a 23 nudos) y la devolución de la tarjeta de retraso única de 15 minutos que los equipos pueden pedir por una vez. Durante la serie, hubo algunos indicios de lo que ha estado sucediendo en cada campamento. Curiosamente, poco o nada provenía del equipo que había sido tan sincero durante su crisis navideña.

“Hemos trabajado muy duro durante este período y nuestro equipo se ha centrado en la tarea de intentar sacar cada gramo de rendimiento del barco”, dijo el patrón del INEOS TEAM UK, Sir Ben Ainslie. “Ha sido un período difícil, especialmente para el equipo de tierra. Durante los últimos diez días, más o menos, hemos estado de vuelta en el agua tratando de aumentar la intensidad y asegurarnos de que estamos en forma “.

El director del equipo de Luna Rossa Prada Pirelli, Max Sirena, pareció más abierto sobre lo que había estado haciendo su equipo.

“Al comienzo de esta campaña estábamos un poco fuera de ritmo con la brisa y tal vez porque no encontramos muchos días de viento cuando botamos el barco dos”, dijo. “Cuando terminamos el Round Robin empezamos a trabajar en el barco con brisas más fuertes y ahora nos sentimos bastante confiados en toda la gama de condiciones de viento. Cuando corrimos el viernes en la semifinal, fue el día más ventoso que hemos navegado y usamos ese día para desarrollar la forma en que navegamos el barco y estamos muy contentos con el rendimiento.

“Desde que competimos con ellos [INEOS TEAM UK] la última vez, tenemos nuevas láminas, un nuevo mástil modificado, un nuevo juego de velas, mucho desarrollo de los sistemas de software en el barco”, dijo. “Y luego muchas mejoras en las comunicaciones, particularmente las que estaban a bordo, ya que cometimos muchos errores cuando competimos contra ellos la última vez y queremos intentar salir de esto con un error menos que ellos”.
Esto pareció ser un gran cambio de actitud de un equipo que ha sido notoriamente reservado sobre sus desarrollos desde que comenzaron las carreras. Pero Sirena sabía que no estaba revelando nada a sus oponentes.

“Tenemos el barco de persecución de INEOS TEAM UK siguiéndonos todos los días, pero también los estamos siguiendo, así que ya no hay muchos secretos”, dijo Sirena.
Ambos admiten abiertamente observar al otro hasta el punto de que es inútil negar sus propios desarrollos más obvios. Entonces, ¿qué han aprendido el uno del otro?
“Hay mucho escrutinio intenso de la oposición a medida que se llega a la final”, dijo Ainslie. “Inevitablemente vas a estar observando a ese equipo más de cerca y eso se volverá más intenso a medida que nos acerquemos a las carreras. Pero es parte del juego, es una de las cosas fascinantes de la Copa. En un deporte técnico como este, intentar analizar a los rivales pero también intentar sacar lo mejor de lo que tienes “.

Sirena estuvo de acuerdo e incluso fue un poquito más allá.
“Hay una combinación de cosas que quieres ver y descubrir”, dijo. “En esta etapa, lo que ves complementa lo que ya sabes que tienen en su barco, pero tal vez

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