Se abre el Start Village para la novena Vendée Globe

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Se abre el Start Village para la novena Vendée Globe

El impresionante tamaño de la flota récord de barcos IMOCA 60, que tomará la salida de la novena edición de la regata en solitario Vendée Globe alrededor del mundo el domingo 8 de noviembre, se puso de manifiesto en Les Sables d’Olonne, cuando Yves Auvinet, presidente de la SAEM Vendée y del departamento de la Vendée inauguró oficialmente el extenso village de salida.

La flota de IMOCA 60 este año marca un record de 33 participantes, y ya está amarrada en el Village aguardando la salida de la novena edición de la Vendée Globe, regata vuelta al mundo en solitario. Su impresionante tamaño se puso de manifiesto cuando Yves Auvinet, presidente de la SAEM Vendée y del departamento de la Vendée, inauguró oficialmente el extenso Village de Salida.

El acto de apertura representó un hito significativo, un homenaje al trabajo y la dedicación que ha asegurado esta histórica edición de la carrera se materializará, para los patrones, los numerosos invitados y VIPs que representan a los organizadores de la regata, la SAEM Vendée, las instituciones regionales locales, y para los patrocinadores que disfrutaron por primera vez de la flota y pudieron conocer a los patrones.

Auvinet, presidente de la SAEM Vendée y el departamento de la Vendée subrayó: “Hoy nos alegra mucho ver a nuestros 33 patrones, sus barcos y sus equipos presentes aquí a lo largo del pantalán Vendée Globe. Verlos a todos aquí en Vendée, estas maravillosas máquinas y sus patrones, ya sean experimentados o novatos, feroces competidores o aventureros por igual, es un motivo de orgullo para el departamento de la región de Pays de la Loire y la ciudad de Sables d’Olonne. Dado el contexto sanitario, también es un alivio que los equipos de la regata, las autoridades estatales y sanitarias, los patrocinadores y todos los equipos hayan trabajado tan duro para asegurarse de que el Everest de los Mares parta este año, y para que la Vendée Globe conserve su carácter popular”.

En respuesta de la flota, el patrón francés Fabrice Amedeo rindió un cálido homenaje desde la proa de Newrest Art et Fenêtres, “Un enorme agradecimiento por haber tenido el coraje de organizar esta Vendée Globe a pesar de la situación sanitaria. Me siento muy feliz de estar aquí y de esperar ahora la salida, estoy orgulloso de estar aquí con mi barco”.

La salud y seguridad de los 33 patrones en solitario es primordial. La mayoría tiene sus propias medidas y procedimientos que limitan sus interacciones en espacios cerrados y públicos. Así que este fue un momento especial y único al reunirse en la parte superior del pontón de regata a las 09:00 horas de esta mañana, bajo un cielo azul benévolo y un sol temprano prometedor para la foto de familia obligatoria, manteniendo las distancias de seguridad. Es probable que sea la única vez que todos estarán en el mismo espacio a la vez antes de tomar la salida. Además de un régimen de test regular, los patrones se aislarán estrictamente los últimos siete días antes de la salía.

El director de regata, Jacques Caraes, presentó a los patrones por turnos. La inscripción de 33 participantes supera en tres el anterior record de 2008. Pero también hay otro récord con seis mujeres compitiendo. Para los dieciocho debutantes el día de la inauguración fue muy especial y trajo emociones encontradas. La recompensa de hoy es saborear el ambiente, rodeado de los gigantes de las regatas de vuelta al mundo en solitario, así como de otros novatos. Pero al mismo tiempo llega la dura realidad, la cuenta atrás para la salida corre, la tensión aumenta cada día y se aproxima el gran desafío.

La debutante británica Pip Hare (Medallia) sonrió, “Hoy es un día para disfrutar. Pero de repente estás aquí y todo ha comenzado. Ahora hay que seguir y terminar la regata, lo que supone mucho estrés. Quiero terminar la regata por encima de todo. Solo quiero terminar, aunque miras la realidad y las estadísticas y es difícil lograrlo. Pero hoy es un día para disfrutar”.

Roman Attanasio (Pure-Best Western), que participa por segunda vez agregó: “Nos hemos estado preparando durante cuatro años, siempre se siente algo especial al llegar y estar aquí en Les Sables d’Olonne. El ascenso, subir por el canal antes de la salida, tiene tanto simbolismo para mí como partir el día de la salida. Marca el comienzo de estas tres semanas en Les Sables. Me siento preparado, pero la tensión aumenta en este año tan particular”.

Amarrados a lo largo del muelle destacaban los siete IMOCA 60 de última generación, diseñados por cuatro gabinetes de arquitectura naval y recién construidos con la máxima tecnología de barcos oceánicos.

El británico Alex Thomson (HUGO BOSS) en su quinta salida en Vendée Globe parecía relajado mientras hablaba brevemente, desde la cubierta de su futurista IMOCA negro y rosa antes de regresar a su aislado lugar de retiro. “Mi barco es excepcional, como muchos otros barcos aquí en Les Sables d’Olonne. Hemos tenido un año muy particular, con un tiempo de preparación mucho más corto, pero estamos muy contentos de estar aquí”, dijo Thomson, quien no ha competido en ninguna de las regatas preliminares en Francia esta temporada y, por lo tanto, sigue siendo una incógnita para sus rivales del podio.

La normativa sanitaria francesa limita a 5.000 el número de visitantes simultaneo a extenso Village de 30.000 metros cuadrados. Pero esta restricción prudente no ha impedido de ninguna manera las exposiciones y exhibiciones interactivas. Las visitas al Village de Salida de la Vendée Globe, y especialmente pasear por el pantalán, sigue siendo un día memorable para los visitantes de todas las edades.

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