North Sails News: Diferencias entre velas de regata y crucero

North Sails velas de regata y crucero
North Sails velas de regata y crucero

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LA DIFERENCIA ENTRE VELAS DE REGATA Y CRUCERO

El experto del norte Neil Mackley explica qué buscar cuando se trata de rendimiento, diseño y materiales

Las personas con veleros los usan de muchas maneras, pero en términos generales los definimos como cruceros o carreras. El crucero puede durar una hora, con una sola vela izada, o puede durar un año o más y llevarlo a través del Pacífico Sur. Del mismo modo, una carrera puede durar una corta tarde antes del atardecer, o puede llevarlo a los niveles más altos de competencia en los Juegos Olímpicos o al otro lado del océano.

Las velas adecuadas para cada una de estas actividades varían ampliamente, pero en el nivel en que la mayoría de las personas participan en cruceros y carreras, podemos simplificar las diferencias entre las velas requeridas si hablamos de rendimiento, diseño y materiales.

Expectativas de desempeño

Tanto las velas de crucero como las de regata están diseñadas para el rendimiento, pero para cada tipo, el rendimiento se mide de manera diferente. La medida máxima de rendimiento en una vela de regata es la velocidad, aunque otros factores pueden desempeñar un papel. El gran rendimiento de una vela de crucero tiene más que ver con la facilidad de manejo y la durabilidad.

En términos simples, la velocidad se deriva de los materiales y la forma de la vela, que deben coincidir entre sí. Dependiendo de cuánta velocidad se busca, esto a menudo tiene un costo para la máxima durabilidad. ¿Desea poder navegar un minuto más rápido en una pierna larga en contra del viento, o desea poder izar y volar las mismas velas dentro de 10 años?

Dada la cantidad de diferentes tipos y tamaños de veleros que tenemos en el agua y la gran variedad de materiales de navegación, no es tan simple como elegir una vela de crucero duradera o una vela de regata rápida para la mayoría de los barcos; Necesitamos conocer algunas de las otras diferencias entre las velas de regata y crucero para ayudar con nuestra selección.

El principal de ellos es las expectativas de los propietarios de sus velas. A bordo de un TP 52 de carrera completa, donde el rendimiento puro es la única medida de una vela, después de una regata ventosa, un equipo a menudo decidirá que su vela mayor está terminada y debe ser reemplazada. La mayoría de los corredores que navegan por debajo del nivel profesional, generalmente en botes más pequeños, a menudo se sienten cómodos reemplazando las velas estacionalmente y de manera más selectiva, haciendo que ciertas velas duren varias temporadas.

En comparación, a bordo de un barco de crucero, algunos propietarios pensarán que sus velas estarán bien durante siete a 10 años antes de que el material y las formas de la vela estén tan comprometidas que el rendimiento del barco se vea seriamente comprometido.

 

Diferencias de diseño

Una gran diferencia que vemos entre las velas de regata y de crucero es que, en una regata promedio, los barcos navegarán contra el viento hasta el 50 por ciento del tiempo. Cuando los barcos de crucero navegan, por el contrario, rara vez navegan en contra del viento; Por lo general, cuando sopla el viento desde la dirección en que los cruceros quieren ir, eligen ir a otro lugar, esperar a que cambie el viento o izar el principal para estabilizar el bote y encender el motor.

Como resultado, las formas de vela de crucero a menudo están diseñadas para un mejor rendimiento al alcanzar, con las sábanas agrietadas y las velas retorcidas. Las velas de crucero están diseñadas con formas ligeramente más redondeadas. Los ángulos de entrada son similares, pero la vela puede ser un poco más profunda y la sección de popa de la vela es más redonda para permitir una mejor forma a medida que se relaja la sábana.

Por el contrario, la tripulación de un bote de carreras generalmente trata de colocar las velas con mucha fuerza, lo más cerca posible de la línea central, por lo que sus velas son más planas, con más sanguijuelas abiertas. Por lo general, cuando un bote de carreras comienza a alcanzar, la tripulación cambia a diferentes velas, como jib tops o velas de código, a menudo también con velas de vela.

La diferencia material

Los materiales utilizados para las velas no solo varían para navegar y competir, sino que también dependen de la longitud y el peso del barco y de las cargas resultantes que llevan las velas. Comúnmente, las plumas y las velas principales están hechas de paneles de tela de vela, ya sea Dacron o laminados ligeros con fibras de mayor resistencia. Nuestra compañía, North Sails, también fabrica un tipo patentado de vela moldeada llamada 3Di.

Dacron ha sido el material principal para focos y velas principales con paneles durante más de medio siglo, con algunas mejoras en ese lapso de tiempo. Sigue siendo una opción común para muchos barcos, particularmente los cruceros.

Sin embargo, se han desarrollado velas laminadas ligeras que transportan las cargas mucho mejor que Dacron u otros poliésteres, lo cual es una ventaja de rendimiento tanto para cruceros como para corredores. Incorporan fibras de polietileno de peso molecular ultra alto; Spectra y Dyneema son ejemplos de este material. Estos materiales reducen drásticamente la cantidad de estiramiento en la vela y también hacen que la vela sea mucho más duradera porque su construcción tipo sándwich con película Mylar proporciona resistencia al roce. Una desventaja de estos laminados ligeros es que están sujetos a pequeñas cantidades de estiramiento permanente conocido como “arrastre”, pero funcionan mucho mejor que Dacron porque se estiran mucho menos.

Solo por estas razones, pocas velas de regata están hechas de paneles Dacron con paneles, a excepción de las embarcaciones pequeñas y en las clases de regatas donde las reglas prohíben las velas laminadas. Pero las ventajas de los laminados van mucho más allá de mantener una forma diseñada y durar más, y como resultado, las velas de crucero también se fabrican cada vez más con laminados.

Tomemos, por ejemplo, una vela mayor para un bote de crucero hecho de Spectra de 7 onzas en lugar de Dacron de 10 onzas. El ahorro de peso es significativo: una vela Dacron de 90 libras puede pesar solo 55 libras si está hecha de Spectra. Cuando considera que el centro de gravedad de la vela puede estar a 30 pies de altura, eso es una reducción dramática en el peso. Un barco con una vela Dacron se inclinará y lanzará mucho más. Esto puede tener un efecto masivo en un barco de crucero con enrollador en el mástil; Incluso cuando la vela está arrecifada, todo ese peso permanece en el aire.

Sin embargo, hay más: cuando su barco se inclina unos grados menos, no tiene que arrecifarse tan temprano. Si tienes un Dacron navegando hacia arriba, se estirará y profundizará bajo las cargas, causando aún más talón. Si tiene una vela laminada, se mantendrá mucho más plana y ofrecerá más fuerza hacia adelante en lugar de inclinarse. El diseñador de velas de una vela laminada comprende esta dinámica y puede diseñar una forma que sea más profunda que la vela Dacron, proporcionando más potencia en rangos de viento más bajos.

Una razón final por la que los propietarios de embarcaciones de crucero más grandes eligen velas con tecnología más avanzada es que muchas embarcaciones de crucero no tienen formas de realizar ajustes significativos de la vela y la plataforma en marcha, por ejemplo, cambiando la tensión en el outhaul y el backstay permanente. Los corredores tienen muchos controles y pueden doblar sus mástiles significativamente para aplanar o profundizar sus velas. La mayoría de los marineros de cruceros tienen relativamente pocos controles de este tipo a su disposición.

Velas 3Di de regata y crucero

En los últimos años, las velas de regata y crucero se diferencian dentro del nuevo enfoque para hacer velas tomadas aquí en North Sails; llamadas 3Di, las velas están construidas de forma única en un molde que tiene la forma de cada vela específica. Ya han sido adoptados por muchos corredores, pero los cruceros también los están utilizando, ya que hay una variedad de opciones 3Di que abordan las mismas necesidades de velocidad, durabilidad y peso. Si bien las velas 3Di son una opción más premium, creemos que sus atributos de rendimiento y longevidad hacen que valgan la pena para un número cada vez mayor de marineros.

Muchos corredores usan la versión que llamamos 3Di RAW, a menudo hecha de carbono puro pero también mezclando diferentes mezclas de fibras: carbono, poliéster, aramida (Kevlar) y UHMWPE (Spectra / Dyneema). Esto proporciona un mejor control de la forma que los laminados. Debido a la resistencia adicional del carbono, algunas velas se pueden hacer con menos fibras y menos peso total. En el otro extremo de la gama, los propietarios de embarcaciones pequeñas y de crucero pueden elegir una versión menos costosa llamada 3Di NORDAC, que son velas compuestas moldeadas que utilizan cintas de poliéster de filamento extendido (Dacron).

Entre esos dos, los navegantes de crucero orientados al rendimiento pueden elegir un estilo de 3Di llamado ENDURANCE, que utiliza combinaciones de filamentos de carbono, Spectra y aramida y luego agrega una capa exterior de película que ayuda con la resistencia al roce.

North tiene una tercera gama de 3Di llamada OCEAN para los yates de crucero más grandes y proporciona alta resistencia y durabilidad. Estas velas contienen Spectra y filamentos de aramida y ganan durabilidad gracias a las superficies exteriores protectoras de las cintas de tafetán de poliéster tejido.

Resumen de las diferencias de vela según el tamaño del barco

Las diferencias entre las velas de regata y crucero también se pueden ver en tres rangos de tamaño: pequeño (menos de 35 pies), mediano (35 a 45 pies) y grande (más de 45 pies).

Entre los barcos de carreras de menos de 35 pies, las velas a menudo se fabrican con laminados ligeros, incorporando Mylar u otra película y fibras hechas de Spectra o aramida, y en muchos casos, comienzan a aparecer diferentes productos 3Di. En clases restringidas, algunas velas de regata estarán hechas de Pentex (un poliéster de bajo estiramiento) y otras de Dacron.

Las velas de crucero para embarcaciones pequeñas y medianas generalmente todavía se hacen con Dacron, dispuestas en configuración de panel transversal o radial. Las velas Dacron orientadas a la urdimbre, como las telas Radian de North, cuestan un poco más pero ofrecen un rendimiento notablemente mejor que los cortes transversales más elásticos.

Pero en algún lugar de alrededor de 40 pies de largo, y definitivamente de 50 pies, Dacron ya no es una opción racional para los barcos de crucero. Dadas las cargas, el material no mantiene su forma de diseño por mucho tiempo, y es pesado, generalmente una tela de 10 u 11 onzas, por lo que el barco se inclina más fácilmente y la vela es más difícil de enrollar. En este tamaño, las velas laminadas ligeras y las velas North 3Di ENDURANCE y OCEAN se convierten en la norma.

Las embarcaciones medianas que navegan tanto en crucero como en regata elegirán laminados ligeros o 3Di ENDURANCE, equilibrando el pequeño aumento de peso para una capa adicional de material para mayor durabilidad. Para embarcaciones de regata de un solo propósito, tanto medianas como grandes, el uso de Dacron está fuera de discusión y la pregunta principal es si comprar velas laminadas o elegir una vela CRUDA 3Di avanzada.

Velas de regata y crucero

La buena noticia para los corredores y cruceros es que la Copa América ha generado desarrollos significativos en las velas a favor del viento para ambos.

Durante muchos años, la vela a favor del viento más común para un barco de crucero ha sido el spinnaker asimétrico, clavado en la proa, también conocido como gennaker. El manejo fácil de la vela es fundamental para los cruceros, por lo que el Gennaker generalmente se iza dentro de un “calcetín” que se levanta cuando llega el momento de llenar la vela. Cuando llega el momento de bajarlo, se tira el calcetín alrededor de la vela antes de que la vela baje a la cubierta.

Los primeros spinnakers asimétricos eran inestables y difíciles de recortar, pero los diseños aprovecharon la tecnología de la America’s Cup y, de repente, pudimos producir velas de crucero trirradiales totalmente moldeadas. Ahora la forma de la vela está integrada en cada costura en lugar de solo los paneles transversales. Como resultado, las velas tienen una posición de tiro más natural y vuelan más constantemente.

Spinnaker de crucero de carreras

Los marineros de crucero han comenzado a adoptar otro desarrollo de la America’s Cup: la vela Code Zero, que es un spinnaker muy plano en un enrollador. Cuando el ángulo del viento verdadero es de entre 90 y 130 grados, el Código Cero llena un gran espacio entre el plumín de viento y el gennaker orientado hacia abajo. Algunos cruceros consideran que el enrollador de rodillos es tan conveniente que ya ni siquiera se molestan con el gennaker y simplemente atacan a favor del viento usando su Código Cero.

Los mismos beneficios del desarrollo de la Copa también han valido la pena en las velas de regata a favor del viento, y la mayoría de los barcos de regata volarán una combinación de velas asimétricas y de código, además de velas de suspensión. Si bien los barcos más antiguos todavía vuelan spinnakers simétricos con postes que la tripulación debe mover, casi todos los modelos más nuevos usan spinnakers asimétricos en un sprit o poste. Las velas de código se han vuelto aún más importantes ya que la mayoría de las embarcaciones nuevas se construyen con velas mayores grandes y foques pequeños de estilo cuchilla en lugar de velas de cabeza superpuestas. Cuando un bote de carreras como ese comienza a alcanzar la horca, tiene poca potencia a menos que se establezca un Código Cero.

Los materiales de vela a favor del viento son generalmente de nylon. En botes más grandes, utilizamos laminados para las velas de código para mantenerlos estables, pero en los grandes yates de crucero y superyates, las velas a base de nylon y poliéster a menudo se usan para velas que no tienen tanto aliento. Un bote que hará algunas carreras encontrará que el laminado es el tejido ideal para llenar el espacio lo más cerca posible cuando el plumín se vuelve menos efectivo. Si solo está navegando, un poliéster o nylon será la opción.