Michelin probará la vela de ala inflable en 2022

WISAMO – Wing Sail and Mobility

El Grupo Michelin, mejor conocido por su larga historia de innovaciones en neumáticos, anunció que está avanzando con sus diseños para un sistema de vela de ala inflable que la compañía espera brinde el mismo nivel de innovación a la navegación comercial y embarcaciones de recreo reduciendo el consumo de combustible y emisiones Anunciado a mediados de 2021, el sistema WISAMO ha pasado por sus primeras pruebas y la empresa tiene un acuerdo para instalar un prototipo de menor escala en un barco comercial de operaciones a mediados de 2022.

El concepto WISAMO (Wing Sail and Mobility) fue desarrollado conjuntamente por el departamento de investigación y desarrollo de Michelin en colaboración con dos inversores suizos e involucra al famoso regatista francés de larga distancia, Michel Desjoyeaux, la única persona que ganó dos veces la regata Vendée Globe.

WISAMO es una vela de ala automatizada, inflable y retráctil que, según las empresas, puede reducir el consumo de combustible hasta en un 20 por ciento. Michelin dice que es especialmente adecuado para buques ro-ro, graneleros, gaseros y petroleros, y puede incluirse en diseños originales o adaptarse.

Michelin ha acordado con la Compagnie Maritime Nantaise instalar una versión prototipo de la vela en el portacontenedores Ro-Ro MN Pelican en 2022. El prototipo tendrá una superficie de 100 metros cuadrados y brindará la oportunidad de probar la tecnología en operaciones comerciales reales. condiciones de navegación marítima. Construido en 1999, el Pelican es un barco de 507 pies de eslora que opera bajo contrato con Brittany Ferries. El buque de 8.600 TPM realiza viajes dos veces por semana entre Poole, Gran Bretaña y Bilbao, España.

Las pruebas a bordo del buque en servicio se producen después de que el grupo completara una serie de pruebas y mediciones entre junio y diciembre de 2021 en el lago Neuchatel en Suiza. Trabajando con el velero de Desjoyeaux, a partir de finales de febrero de 2022, planean comenzar la segunda fase de pruebas con el prototipo de 100 metros cuadrados. Estas pruebas más extensas incluirán condiciones marítimas invernales en el Golfo de Vizcaya, notoriamente difícil, conocido por sus fuertes tormentas y condiciones de mar gruesa.

Las primeras pruebas técnicas demostraron, informa Michelin, que el sistema de vela de ala ofrece una amplia gama de usos, incluido el “ceñido” (viento de frente), proporcionando lo que creen que es uno de los rangos operativos más amplios para la tecnología de velas moderna. Proyectan que pueda ser utilizado en todas las rutas marítimas y por ser retráctil permite un fácil acceso para la navegación en puertos y debajo de obstáculos como puentes.

 

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