Los IMOCA se preparan para The Ocean Race

Primeras señales positivas para los IMOCA que se preparan para The Ocean Race

Los cinco equipos de IMOCA que ya han confirmado su participación en The Ocean Race 2022-23 midieron por primera vez sus fuerzas la semana pasada en aguas de Lorient (Francia), en el Defi Azimut Lorient Agglomération, el primer evento en el calendario de la clase IMOCA que cuenta con regatas con tripulación completa.

El evento fue la primera oportunidad para reunir a los equipos en la misma línea de salida, que midieran su velocidad y su fiabilidad y le tomaran la medida a sus competidores antes de la salida de The Ocean Race el próximo 15 de enero en Alicante.

El 11th Hour Racing Team logró el tercer lugar en la prueba de velocidad antes de ganar la 48 Hour Azimut The Ocean Race (división con tripulación) y obtener la undécima plaza en el Tour de Île de Groix del domingo.

“Hemos pasado cinco días geniales aquí en Lorient y hemos vivido una combinación de regatas francamente agradable, desde regatas cortas de velocidad hasta la regata oceánica de 48 horas y la media vuelta alrededor de la isla de Groix. Hicimos una regata muy limpia e intentamos tomar decisiones como si estuviéramos compitiendo en The Ocean Race”, afirmó el patrón Charlie Enright.

“Obviamente, estoy satisfecho con el resultado, ya que es un entrenamiento duro para nosotros y no teníamos un punto de referencia con los otros equipos. Participar en The Défi Azimut nos ha dado esta oportunidad, que ha sido muy enriquecedora”.

Para el Team Malizia – Seaexplorer de Boris Herrmann, lo mejor de la competición fue un tercer puesto en la regata de 48 horas y un cuarto puesto en el Tour de Île de Groix del domingo.

 

© Eloi Stichelbaut / Polaryse / The Ocean Race

“Estoy muy satisfecho con esta regata”, comentó Herrmann después de terminar la competición de 48 horas. “Es la primera vez que tenemos a nuestros competidores cerca y eso nos da la información para saber si estamos en los ángulos y la velocidad correctos y si el barco es rápido o no. Hasta que no te mides con alguien más, nunca lo sabes realmente, y yo estoy muy satisfecho porque parece que el barco tiene el potencial y ahora depende de nosotros alcanzar este potencial rápidamente”.

El Guyot environnment – Team Europe, liderado por Benjamin Dutreux y Robert Stanjek, obtuvo un exitoso segundo puesto en la regata de 48 horas, a pesar de que solo habían entrenado juntos unas pocas horas a principios de semana.

© Eloi Stichelbaut / Polaryse / The Ocean Race

“Ha sido nuestra primera semana de entrenamiento en este barco y la regata sirvió para conocer toda la instrumentación después de navegar en un velero sin foils (¡¡y ganar la división IMOCA!!) en The Ocean Race Europe. Y tengo que decir que un IMOCA con foils es increíble”, relató Stanjek. “Ahora todavía tenemos que desarrollar el equipo. Será un proceso de aprendizaje que se extenderá hasta la salida de The Ocean Race”.

El barco más nuevo de la competición, que acaba de ser botado, fue el Team Biotherm de Paul Meilhat. Después de terminar en décimo lugar la prueba de velocidad, Meilhat decidió retirarse del evento de 48 horas después de completar la mayor parte del recorrido, pudiendo navegar unas 500 millas antes de que varios problemas técnicos forzaran el final anticipado de su regata.

 

© Eloi Stichelbaut / Polaryse / The Ocean Race

“Estos dos últimos días de regata han sido valiosos y gratificantes para la tripulación y ha sido crucial poder participar en este 12º Défi Azimut”, indicó Meilhat al anunciar que regresaría a la base del equipo para seguir trabajando en su barco. “Estas 500 millas que hemos navegado en configuración de regata son muy positivas para todos nosotros”.

El quinto IMOCA confirmado en la regata es Holcim PRB, y su patrón Kevin Escoffier escogió navegar en solitario mientras se prepara para hacer la Ruta del Ron en noviembre, antes de The Ocean Race.

© Eloi Stichelbaut / Polaryse / The Ocean Race

Escoffier obtuvo un impresionante quinto lugar en la regata de 48 horas, que contó con 24 competidores.

Ahora, los equipos volverán a centrarse en la preparación para The Ocean Race. Los nuevos barcos terminarán su puesta en marcha y el entrenamiento de las tripulaciones tomará un protagonismo mucho más serio.

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