El océano Atlántico se está ensanchando

El océano Atlántico se está ensanchando por un fenómeno geológico

El aumento en la materia proveniente de las profundidades de la corteza terrestre puede estar alejando los continentes de América del Norte y del Sur de Europa y África

Las placas tectónicas ubicadas en América se están alejando cuatro centímetros al año de las de Europa y África. Entre estos continentes se encuentra la Cadena del Atlántico Medio, un lugar donde se forman nuevas placas.

En la Cordillera del Atlántico Medio, existen grandes cadenas montañosas sumergidas, llamadas cresta, que resultan de la lenta remoción de las placas tectónicas, las que se mueven hacia el oeste y las que se mueven hacia el este. Debajo de esa cresta, el material se eleva para reemplazar el espacio dejado por las placas cuando se separan.

Las placas tectónicas también tienen un impacto en el nivel del mar y, por lo tanto, afectan las estimaciones del cambio climático en escalas de tiempo geológicas.
Este proceso generalmente es impulsado por fuerzas de gravedad distantes a medida que las partes más densas de las placas se hunden nuevamente en la Tierra. Sin embargo, la fuerza impulsora detrás de la separación de las placas del Atlántico sigue siendo un misterio, porque el Océano Atlántico no está rodeado por placas densas que se hunden en el manto de la Tierra.

Ahora, un equipo de sismólogos, liderado por la Universidad de Southampton, ha encontrado evidencia de un resurgimiento del material entre la corteza terrestre y su núcleo (el manto) a más de 600 km por debajo de la cresta del Atlántico Medio, lo que puede estar empujando las placas de abajo, lo que hace que los continentes se separen más. Pero se cree que los resurgimientos debajo de las cordilleras pueden originarse en profundidades mucho menores, de unos 60 km.

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