El hombre que dio la vuelta al mundo en el yate más pequeño del mundo.

Serge Testa y Acrohc Australis

Serge Testa es el hombre que dio la vuelta al mundo en el yate más pequeño del mundo.

Un barco de 3,6 metros y un hombre que se atrevió a dar la vuelta al mundo en él, un récord que no se ha batido hasta el día de hoy

Cómo decidió hacer un viaje así y cómo era su microbote: “Un poco de ambición, un poco de imaginación y mucha paciencia pueden ayudar mucho”

Serge Testa nació en 1950 en una familia italiana en Francia, paso su infancia en Brasil,. Su pasión por los viajes lo llevó  a Australia, donde se enamoró del mar y la vela.

La primera experiencia no tuvo mucho éxito: la balandra de madera en la que Testa estudiaba en el mar estaba demasiado deteriorada y hundida. Serge no se desanimó y continuó ejercitándose en la navegación, mientras intentaba construir barcos. No es de extrañar que un día la idea de navegar alrededor del mundo madurara en su cabeza, y necesariamente en un yate de su propio diseño.

TESTA FIRST : CONSTRUYÓ UN SLOOP DE 33 PIES PARA VIAJAR POR EL MUNDO CON RELATIVA COMODIDAD. SIN EMBARGO, DESPUÉS DE CALCULAR SUS FINANZAS, SE ENCONTRO QUE SU DINERO RESTANTE , NO ERA SUFICIENTE PARA NAVEGAR SIN TENER QUE TOMAR UN DESCANSO FORZADO PARA GANAR EL PAN DIARIO.

Entonces  Serge, vendió «un yate demasiado grande» para volver a una versión más pequeña en unos años. Además, este barco iba a ser el barco más pequeño que jamás se había hecho en una empresa tan arriesgada.

Aunque Serge luego negó sus planes iniciales de establecer un récord para un yate de circunnavegación en solitario, hay algunas pruebas de lo contrario: antes de que aparecieran las primeras láminas de metal en el piso de su estudio, el futuro diseñador había estudiado las estadísticas de los viajes de larga distancia en barcos muy pequeños con cierto detalle.

En 1965 el inglés John Reiding logró cruzar el Océano Atlántico en un bote de 12 pies. Su balandro de las Bermudas Sjo Ag («Sea Egg») cubrió la distancia de Plymouth a Newport en 67 días. Y un año después, el irlandés Will Verity en 67 días hizo un exitoso viaje transatlántico en el balandro Nonoalca de 12 pies, ahora de oeste a este, desde American Lowerdale hasta el puerto de Trailly en Irlanda.

A principios de la década de 1980, el estadounidense Wayne Dickenson navegó en 142 días desde Point Allerton en Massachusetts hasta la costa irlandesa en el 2,7 (8 pies 11 “) de la lágrima de Dios. Un año más tarde, el británico Eric Peter zarpó de Las Palmas a Guadalupe en 46 días en el Toniky-Noo de apenas 1,8 metros (5 pies 10,5 “).

En cuanto al Pacífico, fue la primera vez que John Reiding lo cruzó en un pequeño yate. Su Sjo Ag navegó con éxito desde San Diego en la costa oeste de los EE. UU. A Nueva Zelanda, pero se trasladó a Australia y desapareció en el mar de Tasmania sin dejar rastro. El estadounidense Jerry Spice fue más afortunado: en 1981, viajó 108 días desde Long Beach (California) a Sydney, Australia, con breves paradas en Hawái, Fanning Atoll, Fiji y Nueva Caledonia. Por cierto, en este viaje, sus 10 pies. (3.05m) Yankee Girl mostró una gran velocidad: ¡70 millas náuticas con un récord individual de 130 millas en 24 horas!

«Los niños» ya lograron establecer sus primeros récords transoceánicos, ahora tenían que dominar las rutas alrededor del mundo. Además, ya se había realizado la primera aplicación de este tipo.

El BARCO

“No tenía planos, todos los planes existían sólo en mi cabeza”

Su concepto general: un barco de tamaño mínimo, con la mayor capacidad de supervivencia y navegabilidad posibles. El material: aluminio para estructuras de barcos, bastante fuerte y no demasiado caro (de todos modos, su dinero era suficiente solo para 200 kg).

Serge se sumergió en el trabajo, y decenas de veces cambiando varios elementos de la quilla. Los contornos del yate eran literalmente una corazonada: cada detalle tenía que verse bien, y juntos tenían que crear una imagen armoniosa del barco, dándole bastante buena navegabilidad.

Vista general, especificaciones y diseño del yate Acrohc Australis

Eslora máxima (LOA): 3.607 m (11 pies 10 “)
Manga  máxima: 1,68 m
Material casco: Aluminio de 3 mm
Peso: 350 kg
Lastre : 120 kg
Agua reserva: 100 lts
Combustible : 20 lts

 

EL RESULTADO FUE UN DISEÑO TAN ORIGINAL QUE INCLUSO LA MADRE DEL FUTURO VIAJERO SE NIEGÓ A RECONOCERLA COMO UN BARCO DE VERDAD.

Fue ella quien le dio algo en la primera parte del nombre: Acrohc (cosa, cosa) en su dialecto italiano nativo. La segunda parte del nombre, Australis, fue agregada patrióticamente por el propio Sergio.

LA CABINA DEL BARCO ERA TAN PEQUEÑA QUE SÓLO FUE POSIBLE ESTAR EN UNA LITERA ESTRECHA, IMPOSIBLE EN ALTURA COMPLETA POR SU TECHO BAJO. PERO TODO LO QUE SE NECESITABA ESTABA LITERALMENTE AL ALCANCE DEL BRAZO.

La insumergibilidad estaba garantizada por seis taquillas enteras herméticamente cerradas, que su creador llamó con orgullo «compartimentos estancos».

La estabilidad estaba asegurada por una quilla de 5 pies ponderada con lastre de plomo. Se fijó una placa horizontal especial en la parte media de la quilla para reducir la deriva con una pendiente significativa.

Serge prestó especial atención a la posibilidad de dirigir el barco sin salir de la cabina. Para ello, instaló un timón adicional (interior), así como un sistema completo de seis cabrestantes, gracias a los cuales las velas también se pudieron controlar desde el interior.

Una vez desmontada la litera, era posible sentarse y hacer una observación bastante tolerable directamente en el campo, mientras que las pequeñas ventanas laterales (en lugar de incluso los orificios de observación) le permitían mirar hacia el horizonte de vez en cuando en ambos lados.

Para ayudar con su viaje en solitario, diseñó una hélice de proa inusual, que también se podía ajustar directamente desde la cabina.

El desafío consistía en garantizar que la superestructura fuera completamente estanca, con orificios adicionales para los extremos del aparejo de funcionamiento. La prueba hizo frente a esto con la ayuda de casquillos de nailon especiales, que luego le sirvieron fielmente casi hasta el fin del mundo.

EL EQUIPO DE ACROHC AUSTRALIS SE COMPLETÓ CON UN MOTOR FUERA DE BORDA DE CUATRO CABALLOS DE FUERZA, QUE MÁS TARDE CASI DESAFIÓ SU TÍTULO DE VIAJERO MÁS PEQUEÑO DEL MUNDO.

De acuerdo con las reglas de medición del casco, al registrar los logros de los microbarcos, su LOA debe tener en cuenta la longitud de todas las cercas estacionarias (así como remolcadas) sin excepción. Así, con la longitud récord oficial de 3,6 metros (sin bauprés retráctil y timón extraíble), el «Australian Stuff» consiguió la indeseable adición de 56,3 cm a expensas de soportes de motor y paneles solares que sobresalían y «creció» hasta 4,17 metros. Quién sabe, si los inspectores de Guinness lo hubieran tratado con menos condescendencia a su debido tiempo, el récord de Serge Test habría mejorado ya en 2003.

Lanzado el 9 de junio de 1984, Acrohc Australis inmediatamente demostró un rendimiento excelente sin la ayuda de un motor. Incluso con un mar relativamente tranquilo, podía alcanzar velocidades de hasta 5 nudos y podía ir con un fuerte viento base.

 

EL VIAJE

Ahora ambos tenían que pasar la prueba por el océano …

«No era más peligroso que dar la vuelta al mundo en un gran barco …»

Cuando salió de Brisbane y se movió lentamente hacia el norte a lo largo de la costa de la bahía de Moreton, pocas personas sabían que había comenzado su famoso viaje alrededor del mundo. Serge compartió sus planes solo con su familia, sugiriendo que la decisión final de continuar el viaje se tomaría solo al llegar a Darwin, si es que podía hacerlo.

El primer día  estuvo marcado por un aterrizaje en tierra. Afortunadamente, ni la quilla ni el casco en su conjunto sufrieron daños, lo que le dio al viajero novato la oportunidad de ver el exitoso diseño del barco, que resultó ser tan «fuerte como un tanque». Durante los siguientes cuatro meses de navegación alrededor del extremo noreste de Australia, tuvo que probar la fuerza del barco más de una vez, y al mismo tiempo, para mejorar sus conocimientos de navegación, aprender a calcular y determinar el lugar. por puntos de referencia visuales.

El inicio del viaje fue más como un crucero que tuvo lugar en condiciones climáticas bastante favorables. El barco se portó bien y su patrón se acostumbró a estar solo y ganar confianza en el éxito final de la empresa que había concebido.

Al llegar a Darwin a principios de noviembre, Serge pasó casi dos meses en la preparación final para su próximo viaje. Acrohc Australis fue sometido a la más meticulosa inspección, la caja fue limpiada y repintada, el aparejo fue apretado y todos los movimientos fueron cuidadosamente revisados. Ahora tenía un largo viaje fuera de la vista de la costa, por lo que Testa adquirió un sextáte y varios libros en los que esperaba aprender a trabajar él mismo con la herramienta. Después de navegar durante unos días con su familia en Brisbane, regresó a Darwin después de Navidad y ya el 1 de enero de 1985 izó sus velas hacia las Islas Coconut.

SE ENCONTRO CON TORMENTAS, EN LAS CUALES EL VIENTO FUE DE 60 NUDOS, Y SIGUIÓ EN HURACÁN . EL SOL DESESPERANDO, QUEMANDO LA PIEL Y HUMEDAD EXTRAÑA, POR LO CUAL EN CONTACTO CONSTANTE CON EL AGUA DE MAR, TODO EL CUERPO SE CUBRE DE ÚLCERAS DOLOROSAS.

Pero incluso en condiciones insoportables, logró ampliar sus conocimientos en navegación, habiendo aprendido a determinar el lugar a la altura del sol al mediodía con una precisión de 5 millas náuticas.

La primera semana el clima realmente mimó a Acrohc Australis, pero luego el viento se hizo más fuerte nuevamente y se convirtió en una tormenta de varios días, afortunadamente en el camino. Incluso en las velas extremadamente resistentes, el pequeño literalmente volaba sobre las olas, viajando 100 millas o más en un día, pero luego … el autorail falló, por lo que Serge tuvo que permanecer detrás del timón todo el tiempo.

LA FALTA CRÓNICA DE SUEÑO DIO LUGAR A ALUCINACIONES – EN MEDIO DEL OCÉANO, ESCUCHÓ EL CANTO DEL GALLO Y LAS VOCES DE LOS NIÑOS.

Afortunadamente, después de unos días, el viento bajó a moderado y en el día 29 de natación Serge vio las montañas de Mauricio surgiendo directamente del océano. Habiendo ganado un poco de fuerza en Port Louis y luego pasado tres semanas en el hospitalario Saint-Pierre en la Isla de la Reunión, zarpó hacia Madagascar a mediados de mayo.

A esto le siguieron las reparaciones y un pasaje relativamente tranquilo a Durban, donde Serge esperó más de tres meses por las tormentas invernales. Sólo en la «primavera» de octubre para estas latitudes Acrohc Australis se movió alrededor del Cabo de Buena Esperanza. Por desgracia, los cálculos para un largo período de tiempo favorable esta vez no se han justificado. En el mismo acercamiento a Ciudad del Cabo, el barco se enfrentó a una serie de violentas tormentas. La hélice de proa volvió a fallar y Serge tuvo que pasar varios días seguidos al timón.

LA FATIGA CRÓNICA HIZO QUE SIMPLEMENTE SE DUERMA EN SU PUESTO PARA DESPERTAR DEL EN LA COSTA.

Afortunadamente, el barco no sufrió heridas ni daños graves, y durante la marea el barco fue llevado a las profundidades. Sin embargo, el resto de noviembre y todo el mes de diciembre, la prueba tuvo que realizarse en Ciudad del Cabo para la inspección preventiva, limpieza y pintura del casco. Los participantes de la carrera alrededor del mundo de Whitbread, cuya siguiente etapa se estaba preparando para partir desde Ciudad del Cabo, no podían creer que el pequeño Acrohc también estuviera viajando por todo el mundo. Pero pronto incluso los escépticos más desesperados se convencieron de la determinación de Serge: el año nuevo 1986 marcó el comienzo del asalto al Océano Atlántico.

El viaje tomó la ruta tradicional de navegación a través de Santa Elena (donde el viajero tuvo que permanecer durante tres semanas esperando una transferencia bancaria) y Ascensión. Esto fue seguido por una carrera de 52 días hacia la costa brasileña, al final de la cual las tormentas acompañantes fueron reemplazadas por una franja de calma. Con vientos bajos, el autoruder no funcionaba lo suficientemente bien, y el único patrón tenía que mantener el timón casi las veinticuatro horas del día, sin perder de vista la brújula.

Por la noche, se agregó la necesidad de mirar hacia adentro y escuchar la oscuridad, para no meterse debajo de la popa de un barco que pasaba. Con uno de estos gigantes oceánicos «Stukka» milagrosamente se perdió menos de 100 metros, y en otra ocasión, preocupado por el ruido cercano del motor, Serge en vano buscando una fuente de peligro – en lugar de que el barco que se aproximaba tuvo que separarse con una baja -aviones en vuelo …

Después de una agotadora transición transoceánica, la brasileña Natalya solo tuvo tres días para descansar: las autoridades locales se negaron a emitir una visa y Testa tuvo que tomar un curso para la Guayana Francesa. Pasó los siguientes dos meses navegando por las islas del sur del Caribe, tratando de mantenerse alejado de la costa colombiana por temor a los narcotraficantes piratas.

El ataque fue felizmente evitado, pero el bote en miniatura temblaba constantemente con vientos de 20-30 nudos.

UNO DE LOS GOLPES MÁS SENSIBLES ESTA VEZ FUE LA PÉRDIDA DEL CUBO «DEL INODORO», QUE CONVIERTIÓ EL ENVÍO DE NECESIDADES NATURALES  EN UN VERDADERO TRUCO ACROBÁTICO.


En mayo, Acrohc Australis fue amarrado en Puerto Azul, donde Serge decidió esperar al navegador satelital para navegar a través del Pacífico, aunque debido a la energía limitada del panel solar, difícilmente podría activarse durante media hora al día.

No fue hasta finales de agosto «que el barco» pasó por el Canal de Panamá y se dirigió a Galápagos. Esta etapa fue tan dolorosa que Testa estuvo a punto de interrumpir su viaje alrededor del mundo. Con vientos en su mayoría débiles y sin pretensiones, su barco fue rehén de la corriente peruana opuesta (Humboltov). Su intento de cruzar una sección difícil con  el motor no tuvo éxito, simplemente se negó a trabajar.

Además, a medida que avanzába hacia el sur, el casco se lleno  cada vez más de algas y almejas. Esto redujo significativamente la ya lenta velocidad de la tortuga, por lo que tuvo que pasar algunas horas al día por la borda, raspando en vano en un intento de deshacerse de los «pasajeros» no deseados.
Estaba tan agotado que ni siquiera se mimó con las vacaciones en el cruce del ecuador, pero aún así no se rindió. En el día 34 de nadar en el manto de lluvia parecía vago los contornos de la tierra cercana, y al día siguiente en un motor repentinamente revivido «Shtuchka» entró en el puerto de San Cristóbal, una de las Islas Galápagos más orientales.

Test pasó la mayor parte de los tres días aquí en busca de alcohol metílico para la estufa. Después del reabastecimiento de agua y comida, se trasladó más al sur. El camino de Acrohc Australis atravesaba las Marquesas y el archipiélago de Tuamotu hasta la perla de la Polinesia Francesa, la fabulosa Tahití.

Un viaje de mes y medio en el Océano Sur literalmente encantó a Serge, lo que le permitió experimentar verdaderamente la belleza del vagabundeo solitario. Y no es de extrañar: estas aguas han sido durante mucho tiempo un atractivo especial para los navegantes. No es casualidad que aquí es donde Bernard Moiseyesse buscó a su Joshua, negándose a ganar la carrera del Globo de Oro a cambio de la oportunidad de continuar su unidad con el Océano.

Llegó a Tahití en diciembre y Testa pudo disfrutar de unas merecidas vacaciones, combinándolas con un relajado turismo en la isla mágica. Aquí también conoció el nuevo año 1987, que estaba destinado a ser el último año de su viaje alrededor del mundo.

La fase final tomó más de cuatro meses. Acrohc Australis regresó a sus costas de origen a través de la dispersión de islas en los Mares del Sur. El navegador satelital hizo la vida mucho más fácil, permitiendo, en palabras del propio Serge «dormir cerrando los dos ojos», pero la natación no fue del todo serena.

En los accesos a las Islas Cook había numerosos microhilos en la parte trasera de la vela mayor, por lo que la vela tenía que tener cuidado, tomando los arrecifes o bajando incluso con vientos moderados.

A su paso por el archipiélago de Tonga, quedó varado en la marea del atolón de Atat, y también en una trampa de arrecife de coral real. Su capitán tuvo que llevar manualmente el ancla a través de las aguas poco profundas para tirar del barco paso a paso en el agua clara.

El desembarco previsto en Norfolk Testa tuvo que abandonarse: el viento aumentó bruscamente y el ancla principal tuvo que separarse para alejarse a tiempo de las rocas de la costa de sotavento. Además de eso, Serge logró contraer una infección estafilocócica, cuyo tratamiento llevó mucho tiempo y el resto de las ya pocas fuerzas.

Sin embargo, a principios de mayo, el pequeño Acrohc Australis pasó la travesía de la isla Moreton, cerró oficialmente el mundo y el 16 de mayo de 1987 llegó a su Brisbane natal.

UN VIAJE DE CASI TRES AÑOS FUE COMPLETADO CON ÉXITO. SIN EMBARGO, DIRECTAMENTE EN EL MAR DURANTE ESTE LARGO PERIODO DE TIEMPO, GASTÓ «SÓLO 500» DÍAS INOLVIDABLES.

Ese es el número que Serge Testa inmortalizó en el título de un libro sobre su viaje que lo hizo famoso.

«Me sorprende que mi récord aún no se haya roto …

Serge no se ha cansado de preguntarse sobre eso durante más de 30 años. Sin embargo, él mismo tampoco quiso repetir la circunnavegación en un barco más pequeño. Unos años después de su legendario viaje, él y su hermano construyeron un barco polinesio y cruzaron el Océano Pacífico. Así (obviamente, siguiendo el ejemplo de Tura Heyerdahl) los hermanos Testa iban a demostrar que América estaba abierta mucho antes que Colón y no desde Oriente sino desde Occidente.

Sin embargo, la expedición fracasó y el barco tuvo que partir frente a las costas de Japón. Esto no desanimó a Serge: en los años siguientes todavía navegó mucho, y a principios de la década de 1990 (ya con su esposa Robin) construyó un barco de 60 pies. balandra de acero Encanto. En este yate, la pareja de Testa navegó alrededor del mundo en 1993-97 con mucha más comodidad que  en el Acrohc Australis jamás lo permitiría.

Serge Testa con su barco treinta años después

 

 

 

 

 

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