Desaceleran buques frente a California para proteger las ballenas azules

Dieciséis compañías navieras mundiales desaceleran los buques de carga frente a la costa de California para proteger a las ballenas azules y el cielo azul

Los socios de una iniciativa para reducir la contaminación del aire y proteger a las ballenas en peligro de extinción anunciaron los resultados del programa 2020 y reconocieron a las compañías navieras que participaron con éxito, reduciendo las velocidades a 10 nudos o menos en el Área de la Bahía de San Francisco y la región del Sur de California. La nueva región del sur de California del programa se extiende desde Point Arguello (en el condado de Santa Bárbara) hasta las aguas cerca de Dana Point (junto a los puertos de Los Ángeles y Long Beach).

El programa de incentivos voluntarios, llamado “Protección de las ballenas azules y el cielo azul” continúa expandiéndose logrando mayores beneficios ambientales

Las compañías navieras reciben reconocimientos y premios financieros basados ​​en el porcentaje de distancia recorrida por sus embarcaciones a través de las zonas de Reducción de Velocidad de Buques (VSR) a 10 nudos o menos y con una velocidad promedio de 12 nudos o menos. El objetivo de 10 nudos complementa las solicitudes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de que todas las embarcaciones (300 toneladas brutas o más) reduzcan la velocidad durante los meses de máxima abundancia de ballenas azules, jorobadas y de aleta en peligro de extinción para proteger a estas ballenas de barcos mortales. huelgas.

Los choques con barcos son una gran amenaza para las ballenas en todo el mundo y para la recuperación de ballenas azules, de aleta y jorobadas en peligro de extinción en las aguas de California. Reducir el riesgo de colisiones con barcos es una de las principales prioridades de la NOAA, incluidos los santuarios marinos nacionales de la costa oeste de la NOAA. Las muertes observadas y documentadas totalizaron 49 ballenas en peligro de extinción entre 2007 y 2020, y probablemente representan solo una pequeña fracción del número total de choques con barcos que tienen lugar anualmente.

La programación del programa también coincide con la temporada en la que las concentraciones de ozono (smog) a nivel del suelo suelen ser altas. El objetivo de 10 nudos permite a los barcos viajar con una carga operativa eficiente utilizando menos combustible y produciendo menos contaminación. Los buques oceánicos que transitan por la costa de California generan óxidos de nitrógeno (NOx, un precursor del smog), óxidos de azufre (SOx), contaminación por partículas y gases de efecto invernadero. Estos buques representan más de 200 toneladas de NOx por día emitidas frente a las costas de California, lo que afecta los niveles de ozono en tierra en muchas regiones del estado. Las áreas del área metropolitana de Los Ángeles (incluido el condado de Ventura), Santa Bárbara y la Bahía de San Francisco no cumplen con los estándares estatales y / o federales de calidad del aire para el ozono.

 

Los socios del programa establecieron tres niveles de premios para reconocer a las empresas participantes en función del porcentaje de distancia que recorrió su flota a través de las zonas VSR a velocidades de 10 nudos o menos. Los tres niveles de premios son Sapphire (75-100% de la distancia total de la flota en zonas VSR recorridas a 10 nudos o menos), Gold (50-74%) y Blue Sky (25-49%). Los transpondedores del sistema de identificación automática (AIS) de cada barco transmiten la velocidad, el rumbo y la ubicación del barco; Los datos AIS se analizaron para cada flota y el desempeño de la empresa se clasificó por nivel. Las empresas que se desempeñaron a nivel Gold o Sapphire recibieron un incentivo financiero.

MSC, Hapag-Lloyd, Yang Ming y MOL ACE lograron notablemente el nivel Sapphire en la categoría de grandes empresas (más de 30 tránsitos) al desacelerar más de 800 tránsitos combinados. Swire Shipping alcanzó el nivel Sapphire en la categoría de pequeñas empresas (menos de 30 tránsitos). Por su destacado compromiso, estas cinco empresas obtuvieron el premio Protecting Blue Whales y Blue Skies Whale Tail.


Siete empresas (COSCO Shipping Lines, Evergreen, GALI, “K” Line, Maersk, Wallenius Wilhelmsen y Swire Shipping) rechazaron generosamente su pago de incentivo financiero. Esos fondos se utilizarán para esfuerzos adicionales de reconocimiento público y se reinvertirán en el programa 2021.

El programa de incentivos VSR se ha ampliado en alcance y beneficios ambientales cada año.

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