Ceremonia de la quema del barco en Taiwan

En Taiwán, un festival de quema de barcos tiene como objetivo evitar las enfermedades. ¿Podrá acabar con la pandemia de coronavirus?

El antiguo ritual comenzó antes del amanecer, en una playa al sur de Taiwán, donde miles de personas se reunieron mientras izaban un barco de 45 pies pintado en oro y rojo, sobre una montaña de papel. Todos observaban en silencio mientras los organizadores invitaban a los dioses a subir a bordo.

“Prepárense para encender los petardos” y la embarcación se incendió rápidamente.

La ceremonia de quema de botes en Donggang, es un festival taoísta tradicional que honra a las guardianas conocidas como Wang Ye, que han protegido a Taiwán durante décadas.

Algunos dicen que la ceremonia ayudaron a evitar lo peor del virus del SARS en 2003, mientras que otros dicen que ayudaron a ahuyentar a los tifones. Se cree que los Wang Ye patrullan el mundo cada tres años cazando enfermedades y el mal, y llevándolos de regreso al cielo.

Este año, los fieles de Wang Ye esperan que la ceremonia de ocho días de ritos religiosos que culminaron con la quema de un “barco rey”, pueda ayudar a poner fin a la pandemia del coronavirus.
Taiwán acaba de salir de su peor brote de covid-19, y el festival representó un regreso a la vida normal después de meses de restricciones.

“Espero que los señores frenen la pandemia y la hagan desaparecer de la vista en Taiwán y el mundo entero”, dijo Chang Jung-hui, un nativo de Donggang de 65 años que ha participado en la ceremonia desde que estaba en el jardín de infancia .

A Taiwán, hogar de 24 millones de personas, le ha ido mejor que a muchos de sus vecinos durante la pandemia. La isla pasó 253 días sin un nuevo caso en 2020 antes de que un brote este año provocara más de 14.000 infecciones y 823 muertes entre mayo y octubre, aunque las autoridades nunca impusieron un cierre total.

Donggang, un centro pesquero de 43.000 personas, ha registrado solo tres casos el año pasado y ninguno en cinco meses, incluso cuando la variante delta se extendió por las ciudades circundantes. Para muchos, esto es evidencia de que la última ceremonia de quema de barcos, en 2018, funcionó.

Más de 30.000 voluntarios y espectadores asistieron al festival de este año, y los asistentes viajaron desde todo Taiwán, incluidos pescadores que regresaron de meses en el mar para el festival.

La quema del barco Wang Ye, honra a los eruditos de la dinastía Song que fueron inmortalizados después de su muerte en el mar, se remonta al menos a 300 años. En Taiwán, se originó con inmigrantes chinos que trajeron los rituales con la esperanza de protegerse de enfermedades y demonios en su nueva tierra natal.

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