Bruce Kirby, diseñador del Laser, falleció a los 92 años.

Bruce Kirby, mejor conocido como el diseñador del Laser, falleció a la edad de 92 años.

Con gran tristeza la clase Laser se enteró del fallecimiento de Bruce Kirby el 18 de julio de 2021 a la edad de 92 años.

Junto con su compatriota canadiense, Ian Bruce, Kirby diseñó lo que originalmente se llamó el “Weekender”, que luego se convirtió en el ” Laser ”.

El diseño simple de Bruce Kirby se convirtió en la base de lo que ahora, más de 50 años después, es la clase de navegación para adultos y jóvenes más grande del mundo, en más de 150 países  y una doble clase olímpica.
El barco tiene un diseño tan simple pero claramente uno que ha sobrevivido a la prueba del tiempo.

Bruce era periodista en Ottawa y Montreal antes de convertirse en diseñador de yates. Un regatista competitivo en los botes internacionales 14 desde los 15 años, su objetivo era hacer que los barcos fueran más rápidos. Después de ser derrotado en una regata en Cowes con viento fuerte, dibujó el Kirby Mark I en una hoja de papel. Fue rápido contra el viento en una brisa. Vendió 30 del Mark I.

Sin entrenamiento, Bruce comenzó a diseñar observando. “Tenía una copia de Elements of Yacht Design de Skene. Si puede comprender el 50% de lo que hay en ese libro, puede diseñar un barco. El diseño no es una cirugía cerebral. Siempre deberíamos fingir que lo es, pero en realidad no lo es “.

Habiendo hecho ese modesto descargo de responsabilidad, reconoce que diseñar una embarcación que sea compatible con dos elementos dispares, el aire y el agua, es, de hecho, un desafío. Se construyeron siete versiones del Kirby International 14: 739 barcos en total. “Se hizo asiento de los pantalones”, había explicado. “Sin pruebas. Todo fue empírico. Cada barco nuevo era un despegue del viejo “.

En 1964, Bruce se mudó a los finn y entró en el equipo olímpico canadiense. No renunció a su trabajo diario. A mediados de la década de 1960, se había convertido en editor de One Design Yachtsman (ahora Sailing World). Se subió a un barco Star en 1968 y nuevamente representó a Canadá en los Juegos Olímpicos.

Aunque es reconocido mundialmente como el diseñador de la vela ligera Laser Olympic de 13′-10 ”, de las cuales ya se han construido más de 215.000, su carrera de diseño incluye una multitud de clases exitosas como Sonar, Kirby 25 e Ideal 18, America’s Cup Twelve. Metros; racer / cruisers de producción como el San Juan 24 y 30; barcos de regatas en alta mar como el Admiral’s Cup 40 ‘Runaway; una serie de diseños de crucero innovadores; y una variedad de diseños de Sharpie de madera contrachapada para la construcción de viviendas.

Miembro del Noroton Yacht Club (Darien, CT) desde 1970, Bruce ha sido incluido en el Salón de la Fama y la Orden de la Vela de Canadá y los Estados Unidos, el Salón de la Fama de las Carreras de Yates Internacionales, el Salón de la Fama de la Vela Ligera Canadiense Internacional, y el Salón de la Fama del Deporte de la Ciudad de Ottawa.

 

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