Azimut Atlantic Challenger. Del record oceánico al olvido.

Azimut Atlantic Challenger

Azimut Atlantic Challenger

Del record oceánico olvido Quién salvará este súper barco?

El Azimut Atlantic Challenger ha sido uno de los grandes nombres en los años 90, cuando los barcos de pasajeros se desafiaron entre sí en el Atlántico para cruzarlo a toda velocidad, sin detenerse.

¿La meta? The Blue Ribbon, reconocimiento para aquellos que lograron cruzar el Océano Atlántico sin paradas y sin suministros, transportando pasajeros en el menor tiempo posible.

Hoy, como se puede ver en las fotos, desafortunadamente, el Azimut Atlantic Challenger se encuentra semi abandonado cerca de Mantua, Italia.

En 1988, Paolo Vitelli, fundador del astillero Azimut, está decidido a obtener el Blue Ribbon, el reconocimiento para aquellos que logran completar un cruce del Atlántico sin reabastecerse de combustible, transportando pasajeros.

Este es el testimonio de Paolo Vitelli en el libro “En la cresta de la ola. La industria náutica italiana desde los años 50. Una historia en la historia, Azimut-Benetti ”

“La compra de Benetti le dio a Azimut resonancia mundial. Me pareció el momento de hacer algo para consolidar y expandir esta reputación con una iniciativa válida en términos de comunicación y tecnología. Decidí lanzar un desafío para cruzar el Atlántico sin repostar y ganar el prestigioso premio para los cruces más rápidos del Atlántico, el Blue Ribbon.

A decir verdad, Richard Branson me dio la idea de cruzar el Atlántico a alta velocidad, y entre muchos registros exitosos, había tratado de cruzar el Atlántico con una lancha a motor de 15 metros que, sin embargo, necesitaba repostar en el camino ”.

Los patrocinadores y las empresas se unieron con entusiasmo al proyecto y nació el Azimut Atlantic Challenger: es un casco de aluminio de 31 metros con diseño Pininfarina, Viareggio incorporado por Benetti y propulsado por 4 CRM de 1.850 caballos de fuerza: 7.400 caballos de fuerza totales en un hidroeléctrico Riva Calzoni sistema de propulsión a chorro.

“Inmediatamente me activé, dice Vitelli en su libro, para poder conquistar la Cinta Azul de acuerdo con las reglas establecidas, que eran esencialmente dos: una era tener al menos un pasajero que pagara a bordo, así como los transatlánticos que habían sido compitiendo por el Blue Ribbon por casi cincuenta años.
El desafío no es solo ir rápido, sino también llegar al otro lado sin detenerse para obtener combustible. De hecho, el Azimut está diseñado para “avanzar”, transportando más de 80 toneladas de diesel. Obviamente, con tal peso, surgen problemas técnicos, especialmente si tiene que navegar a más de 35 nudos en promedio para romper el récord (aún intacto) de las SS Estados Unidos, el transatlántico que estableció el récord en 1952 “.

Como decíamos, para obtener el reconocimiento era necesario tener al menos un pasajero que pagara: en el caso del Azimut Atlantic Challanger, abordó Whintrop Rockfeller, al precio simbólico de 1 dólar.

La profecía de Gianni Agnelli.

“La otra regla era tener suficiente alcance para no recargar combustible. La ruta comenzó en Nueva York, EE. UU., Y terminó en Bishop Rock, el punto más occidental y meridional de Inglaterra. El barco era estable y rápido, podía cargar una enorme cantidad de combustible diesel y estaba equipado con el equipo de navegación más moderno. […] Teníamos a Cesare Fiorio como patrón y Gianni Agnelli como presidente del comité organizador. Gianni Agnelli estaba encantado con el barco y el proyecto, pero agregó: “Preste mucha atención a los motores CRM, ese es el talón de Achille del barco”. De hecho, ¡no completamos el cruce debido a la rotura del elevador de válvula de un motor! ”

“Nuestro intento, realizado en julio de 1988, fue seguido por televisores de todo el mundo y también se informó en la portada de los periódicos italianos. […] El nombre Azimut y la aventura que había intentado con sus pocas fortalezas conmovieron la opinión pública. En Italia, en particular, la historia fue seguida por noticias nacionales y las portadas de casi todos los periódicos. En resumen, un gran éxito “.

Hoy, lamentablemente, un barco histórico de la historia náutica italiana se encuentra “semi-abandonado”, según las imágenes, en un muelle cerca de Mantua. ¿Quién lo salvará?