Wild Oats XI a ritmo de récord en la Rolex Sydney Hobart

El impresionante supermaxi australiano ‘Wild Oats XI’, al mando de Mark Richards lidera la flota de la 72ª edición de la Rolex Sydney-Hobart -travesía de 628 millas náuticas (1.162 km) entre el puerto de Sydney (Australia) y Hobart (Tasmania)- cuando se cumplen 8 horas (11:00 hora española) desde la salida.

El ‘Wild Oats XI’ navega en rumbo sur-suroeste a 75 millas (140 km) al este de la isla Montague en la parte central de la costa este australiana, navegando a 20 nudos (38 km/h) y en tiempo de récord (el actual lo estableció él mismo en 2012 con 1 día, 18 horas, 23 minutos y 12 segundos). De seguir a este ritmo y a la espera el paso por el estrecho de Bass, está 12 horas por debajo.

El español Juan Vila, navegante del barco, calculó antes de la salida, siguiendo los modelos meteorológicos previstos que se podría cubrir el recorrido en 1 día y 5 horas. En este momento el registro teórico para el ‘Wild Oats XI’ es de 1 día, 6 horas y 21 minutos.

Un total de 88 embarcaciones han cruzado la línea de salida en la bahía de Sídney a las 13:00 hora local (03:00 hora española) en un día soleado con viento del noreste de unos 12 nudos (22 km/h).

Con las grandes unidades, los supermaxis de 100 pies (30,50 metros de eslora) en la primera de las tres líneas de salida en que se reparte la flota, el tradicional cañonazo ha sido dado por el mítico armador del ‘Ragamuffin’ Syd Fisher, que a sus 88 años participó en la pasada edición a bordo del barco.

Tomando partido por el lado izquierdo de la línea de salida, el ‘Perpetual Loyal’ de Anthony Bell, con los cántabros Pablo ‘Patan’ Arrarte y Antonio ‘Ñeti’ Cuervas Mons en la tripulación, salió lanzado y sólo puedo ser seguido por el Dovell 100 ‘Scallywag’, ex ‘Ragamuffin’, ahora propiedad del empresario de Hong Kong Seng Huang Lee y que está patroneado por David Witt.

Una mala maniobra antes de la salida obligaba al ‘Wild Oats XI’, ocho veces ganador de la prueba en tiempo real y con el español Joan Vila como navegante, a irse al centro de la línea de salida y cruzar en cuarta posición detrás del 80 pies (24,40 metros de eslora) neozelandés ‘Beau Geste’ de Aarón Rowe.

El ‘Scallywag’ y ‘Perpetual Loyal’ navegando en ceñida (contra el viento) mantuvieron un fuerte pulso en cabeza dentro de la bahía, aunque el segundo sacó más provecho y se fue por delante y por segundo año consecutivo fue el primero en salir del puerto a mar abierto.

La sorpresa la daba el ‘Beau Geste’ que fue el segundo en dejar el abrigo del puerto australiano con tres supermaxis – Scalliwag, ‘Wild Oats XI’ y ‘CQS’, el ex remodelado ‘Nicorette’ de Ludde Ingvall, con problemas en su quilla pivotante y en su ‘foil’ (alerón lateral), a su estela.

A punto de salir a mar abierto, el ‘Wild Oats XI’ lanzó un fuerte ataque, abriendo su gigantesco ‘código Cero’ al poner rumbo sur-sureste y alcanzando al ‘Perpetual Loyal’ y al Scalywag’ a las dos hora de la salida.

Mientras, el Ker56 ‘Varuna VI’ alemán de Jens Kellinghusen con los españoles Guillermo Altadill (navegante) y Roberto Bermúdez de Castro (jefe de guardia) en la tripulación, es noveno a 23 millas (44 km) del líder.

Poco después dela salida, el ‘Freyja’, el crucero de madera de 8 metros de Richard Lees, se convirtió en el primer yate en retirarse tras romper su vela. Le siguió el Cookson 47, ‘Dare Devil’de Sibby Ilzhofer que ha roto el timón y el ‘Patrice’ de Tony Kirby por el mismo motivo.