Vuelta al mundo con “100 % Energía Natural

Conrad Colman sucede a Yannick Bestaven en el 2008-2009 y a Bubi Sansó en el 2012-2013 en el uso de un barco CERO emisiones.

Los patrones que han podido tomarse unos días de descanso en casa están regresando a Les Sables d’Olonne para la frenética última semana antes de la salida de la Vendée Globe, el próximo domingo 6 de noviembre. Reina el buen tiempo en la costa de la Vendée y las temperaturas veraniegas de estos días continúan favoreciendo que una multitud visite la ciudad, incluyendo al público español, que ya se le comienza a escuchar más asiduamente en las calles y el Village de la regata.

El joven patrón Conrad Colman, de doble nacionalidad -neozelandesa y estadounidense-, preferiría pasar el tiempo con los miles de visitantes, hablando de su apuesta por ser el primer patrón en solitario en completar la Vendée Globe usando únicamente energía 100% natural. Pero todavía tiene que encajar las piezas de un complicado puzle financiero.

Colman será el primer patrón de la Vendée Globe que usará un motor primario eléctrico –en lugar de uno diésel- como una fuente de generación de energía.

100% Natural Energy de Conrad Colman: por qué y cómo.

afca8d_32b04f1763094e71b7009e5dfe75297dConrad es el único patrón que saldrá el domingo usando únicamente energía natural, o lo que es lo mismo, que no usará combustibles fósiles. Con un barco más antiguo, botado en 2005, Conrad sabe que su IMOCA 60 no cuenta con el pedigrí de vencedor pero su meta sale del corazón: “Es una reflexión de mi filosofía. Mientras crecía en Nueva Zelanda sabía que el agujero de la capa de ozono estaba allí. Incluso cuando era pequeño siempre limpiaba la playa con mi madre. Todavía lo hago. Decidí hacerme vegetariano, y lo sigo siendo, no solo por la vida animal sino tambien porque estaba más preocupado por el impacto global de la cadena producción de comida – consumo. Y el proyecto es una reflexión de mis ideales. La electrificación está entrando en nuestras infraestructuras”.

En el corazón del sistema de energía de Colman hay un motor eléctrico. Cuando el barco se mueve el soporte se abre un tercio y gira, generando energía eléctrica que se acumula en nueve baterías. Colman tiene paneles solares en la mayor. Y cuenta con un hidrogenerador Watt & Sea como respaldo. Cargado a tope tiene un margen de cinco a siete días dependiendo en cómo tenga que trabajar el piloto automático.

Como afirma, eso sólo reduce sus niveles de estrés y le permite centrarse en navegar más eficientemente. ¿El mayor inconveniente? Sin calefacción va a pasar bastante frío en el Océano Sur por muchos 34 años que tenga. En la mente de Conrad está dar la vuelta y demostrar que puede hacerse con energía natural. Eso está antes que un puesto concreto en la clasificación general.

Yannick Bestaven, el fundador de Hidrogeneradores Watt & Sea, fue el pionero, en la edición 2008-2009, en el uso de energía renovable pero tuvo que retirarse en el Golfo de Vizcaya. En 2012-1013, el mallorquín Bubi Sansó estuvo muy cerca de completar la regata pero perdió la quilla y tuvo que abandonar el Acciona 100% Eco Powered. Colman recoge el testigo con una pasión feroz. Explica: “Tengo 350 vatios de paneles solares en cada lado de la vela mayor, justo encima del segundo rizo. En la parte de arriba de la cabina estoy instalando 400 vatios de paneles solares y además puedo usar la batería de propulsión para las necesidades que tenga de mantenimiento, algo que Bubi Sansó no tenía”.

© Vincent Curutchet/DPPI/Vendée Globe

© Vincent Curutchet/DPPI/Vendée Globe

Colman será efectivamente el primer patrón al que se le permitirá usar su motor eléctrico y su soporte como un hidrogenerador. “El roce es casi inexistente. No registra incluso un cambio en la velocidad cuando entra en funcionamiento”.