Volvo Ocean Race. MAPFRE sella su triunfo en la Etapa Cero

Volvo Ocean Race. MAPFRE sella su triunfo en la Etapa Cero

MAPFRE sella su triunfo en la Etapa Cero después de que se decidiera acortar la última prueba por la ausencia de viento

La competición se detuvo a las 0430 UTC de este miércoles, con el Vestas 11th Hour Racing como ganador parcial y el MAPFRE como triunfador en la general

El MAPFRE hizo lo suficiente para llevarse los honores en la general de la Etapa Cero después de que la cuarta y última etapa de la serie de la primera toma de contacto de los barcos de la próxima Volvo Ocean Race se acortara debido a la extrema debilidad del viento. 

Esta última prueba, que partió de Saint-Malo el domingo y debía haber llegado hasta Lisboa, fue clausurada a las 0430 UTC (0630 hora peninsular española) de este miércoles.

El Vestas 11th Hour Racing fue el ganador parcial en este tramo, ya que era el equipo que más cerca estaba de Lisboa en la hora de finalización; el team AkzoNobel de Chuny Bermúdez de Castro fue segundo, y el MAPFRE fue tercero, lo que le permitió sellar con holgura la victoria en la general.

“Nos llegó un mail de Race Control con la decisión de acortar la regata y creo que fue una buena decisión porque esta Etapa Cero ya se estaba haciendo bastante larga y necesitamos descansar”, dijo el patrón del MAPFRE, Xabi Fernández. “La Etapa Cero ha sido muy interesante, hemos entrenado mucho durante el invierno y creo que hemos visto que navegamos muy bien. Ha sido la primera vez que teníamos a Joan Vila como navegante y ha trabajado francamente bien con el equipo”, afirmó.

La decisión de suspender la prueba se tomó el martes por la noche, ya que el escenario se había convertido en algo desesperante, con los equipos intentando encontrar un poco de viento donde fuera, y las últimas ETAs predecían que los barcos no llegarían hasta Lisboa hasta bien entrado el jueves.

“El tiempo de preparación para la Volvo Ocean Race es precioso y tenemos que asegurarnos de que los equipos están utilizando ese tiempo de la mejor manera para prepararse”, dijo el director de regata Phil Lawrence, que ya había tomado la decisión de dividir la prueba en dos partes debido a la falta de viento en el primer día de competición.

De cara a la Volvo Ocean Race no hay puntos reales en juego en la Etapa Cero, que se introdujo como un medio para dar a los equipos un tiempo crucial en el agua en las condiciones reales de competición antes de que arranque la vuelta al mundo el 22 de octubre.

A las 1900 UTC del martes, las velocidades de los Volvo Ocean 65 en la prueba final eran de alrededor de 5 nudos, y todos estaban justo al lado de Finisterre menos el Sun Hung Kai / Scallywag.

Después de ser informados de la decisión de acortar la regata, los equipos tenían unas ocho horas para ajustar su estrategia.

A las 0100 UTC del miércoles, los equipos avanzaban lentamente por la costa noroeste de España con brisas aisladas que iban de los 2 a los 6 nudos.

Vestas 11th Hour Racing y MAPFRE estaban en cabeza del grupo antes de que team AkzoNobel comenzara a avanzar, navegando ligeramente hacia el oeste y logrando evitar las enormes calmas que afectaban a sus rivales.

En una noche tan difícil como frustrante para los equipos,el  Vestas 11th Hour Racing hizo lo suficiente como para aguantar en cabeza. “Hemos ido mejorando cada día y es agradable ver que la mejora se manifiesta en forma de una victoria. Todavía tenemos mucho que trabajar, pero nos da mucha confianza en el proceso a medida que avanzamos”, dijo el patrón Charlie Enright.

Etapa Cero, clasificación cuarta prueba

1. Vestas 11th Hour Racing
2. team AkzoNobel
3. MAPFRE
4. Dongfeng Race Team
5. Turn the Tide on Plastic
6. Team Brunel
7. Team Sun Hung Kai/Scallywag

Etapa Cero, clasificación general final

1. MAPFRE 29 puntos
2. Dongfeng Race Team 24
3. Team Brunel 23
4. team AkzoNobel 22
5. Vestas 11th Hour Racing 20
6. Turn the Tide on Plastic 13
7. Team Sun Hung Kai/Scallywag 9