Volvo Ocean Race. MAPFRE y Dongfeng entrenan.

Volvo Ocean Race. MAPFRE y Dongfeng entrenan.

MAPFRE y Dongfeng extreman su entrenamiento en Sanxenxo

Dos de los grandes favoritos al título comparten la recta final de la preparación antes de la salida del 22 de octubre

Dos Volvo Ocean 65 de colores rojo y blanco navegan actualmente por la costa española, separados por sólo unos metros, mezclando el sudor y el agua salada mientras luchan por convertir cualquier pequeña diferencia en el rendimiento en una ventaja a largo plazo. 

Al mismo tiempo, a 240 millas náuticas de Sanxexo, Vestas 11th Hour Racing y AkzoNobel entrenan para romper la hegemonía roja y blanca.

Por primera vez desde 2008, la dirección de la regata ha autorizado que dos equipos entrenen juntos. Tras acabar primero y segundo en la Etapa Cero, los dos barcos rojos y blancos han demostrado claramente que van a estar entre los favoritos al inicio de la regata en el próximo 22 de octubre, en menos de 40 días.

MAPFRE y Dongfeng entrenan juntos en Sanxenxo | Volvo Ocean Race

Los boxeadores no entrenan con sus rivales antes de una pelea, por lo que es cierto que MAPFRE y Dongfeng estén entrenando con su más directo competidor puede resultar extraño. Naturalmente, existe la tentación de ocultar la información manteniendo un ojo abierto sobre los pequeños detalles que se puedan adivinar en el otro. Sin embargo, como recuerda Charles Caudrelier: “Cuando haces esto, tienes que confiar en el otro equipo. Esta es la regla y si no la respetas ellos tampoco lo harán, y al final nadie obtendrá ninguna ventaja, por lo que por el momento somos socios hasta el comienzo de la regata. Después, competiremos a lo largo de todo el mundo”, afirma.

¿Por qué todos estos esfuerzos? Porque la navegación oceánica es compleja. La velocidad de los barcos se ve afectada directamente por el uso de las velas, sus ajustes, la distribución del peso a bordo (velas adicionales, comida, etc.), el ángulo de la quilla, la persona que lleva el timón, las olas, la velocidad del viento, la cadencia de las olas … una infinidad de cosas. La ventaja de los monotipos es que pueden tener exactamente la misma configuración, ajustar un detalle y medir la diferencia en el rendimiento para optimizar el barco. Después de tantas salidas juntos, ambos equipos pueden comparar muchas variables para encontrar los ajustes correctos.

En el universo de los monotipos, los barcos son absolutamente idénticos, y la información meteorológica utilizada por los navegantes es estrictamente la misma. La única variable que puede marcar la diferencia es cómo navegar el barco, y cada detalle cuenta. Una diferencia de 0,1 nudos de velocidad durante 24 horas equivale a 2,4 millas náuticas, una ventaja significativa a largo plazo. En la última edición de 2014-15, la diferencia entre el Dongfeng Race Team y Abu Dhabi Ocean Racing en una etapa fue de sólo 3 minutos y 25 segundos después de 17 días en el mar …