Volvo Ocean Race, liderato del team AkzoNobel

Volvo Ocean Race, liderato del team AkzoNobel

Los arrecifes devuelven el liderato al team AkzoNobel

El Turn the Tide On Plastic baja a la segunda plaza tras ralentizar su avance en las complicadas barreras coralinas de Nueva Caledonia.
23 febrero 2018
14:30 UTC
El team AkzoNobel ha recuperado el liderato de la sexta etapa de la Volvo Ocean Race, y los tres primeros clasificados ya están alineados al sur de Nueva Caledonia para la crucial última fase hacia la meta de Auckland.

El barco patroneado por Simeon Tienpont aprovechó al máximo un viento y un ángulo ligeramente mejores que los de sus rivales medida que navegaban por el exterior del Turn the Tide on Plastic junto al Team Sun Hung Kai / Scallwag.

Posteriormente el AkzoNobel también tuvo algo de suerte cuando una nube tropical apareció entre ellos y sus perseguidor más cercano, el Scallywag, espoleando la velocidad de su barco mientras su rival ralentizaba el ritmo.

Los tres equipos se habían acercado al cuello del norte de Nueva Caledonia, con el Akzonobel y el Scallywag alineados al oeste del Turn the Tide on Plastic.

El Turn the Tide de Dee Caffari apostó por navegar entre la barrera de coral de Nueva Caledonia en un intento por ganar más millas, pero el día en que la Etapa 6 entraba en su día 17, quedó evidente que su apuesta no había salido ganadora.

En el parte de posiciones de las 1300 UTC, los tres equipos estaban separados por apenas tres millas en términos de distancia hasta Auckland, pero el AkzoNobel estaba situado 25 millas al noroeste del Scallywag, mientras que el Turn the Tide on Plastic se encontraba a 65 millas al noreste, aunque aún quedan 1,000 millas entre ellos y la línea de meta.

“De los seis barcos de la flota, en este momento preferiría estar en el que estoy”, afirmaba Cécile Laguette desde el AkzoNobel. “Estamos en un buen lugar, mirando de dónde viene el vientop en este momento y dónde tenemos que estar posicionados en los próximos días. Pero todavía hay un largo camino por recorrer y hasta que lleguemos al extremo norte de Nueva Zelanda con una buena ventaja, no debemos decir nada”.

El ganador de la Etapa 4, el Scallywag, han estado trabajando horas extra para recuperar terreno con el AkzoNobel desde que perdieron el liderato en la Etapa 6 hace unos días. Pese a tener ocasión de remontar en algún momento, finalmente no han podido hacerlo.

John Fisher, timonel del Scallywag, dijo: “Era la mitad de la noche y nos dirigíamos al arrecife en el extremo superior de Nueva Caledonia. Estábamos a solo dos o tres millas de Akzo cuando una nube se interpuso entre nosotros. Fue una de esos momentos frustrantes en los que solo piensas en arrancarte el pelo. Nos dirigimos al sur tan rápido como podemos”.

El Team Brunel estaba en el cuarto lugar antes de optar por entrar en modo sigilo, por lo que su posición está oculta durante 24 horas.

El modo sigilo se usa más comúnmente cuando los equipos quieren intentar una maniobra táctica, pero tanto los rivales como los aficionados tendrán que esperar hasta que reaparezcan en el parte de posiciones de la 0100 UTC del sábado para averiguar si ha valido la pena.

Después de pasar la parte superior de Nueva Caledonia y liberarse de los Doldrums, el MAPFRE y el Dongfeng han adoptado un ángulo un poco más alto mientras intentan maximizar la velocidad del barco y recuperar millas con los cuatro primeros.

“Estamos comenzando a salir de los Doldrums y las condiciones están comenzando a acercarse a los vientos del sureste, aunque los alisios aún no están establecidos al 100 por cien”, dijo el navegante del MAPFRE, Joan Vila. “Tenemos períodos de diez nudos de vientos alternados con vientos ligeramente más flojos de cinco a seis nudos. Esperamos que esté más establecido en las próximas horas y mañana ya tendremos viento a unos 10-15 nudos “.