Volvo Ocean Race. La Etapa 6 se decide.

La Etapa 6 se decide en un gigantesco arrecife de coral

El Turn the Tide on Plastic aguanta el liderato por segunda jornada consecutiva mientras la flota rodea Nueva Caledonia

El Turn the Tide on Plastic, patroneado por la británica Dee Caffari, mantiene la primera posición en la sexta etapa de la Volvo Ocean Race mientras bordea el segundo arrecife de coral más grande del mundo.

Caffari ha informado de que va a llevar a su barco a través del Grand Passage, un estrecho hueco en la barrera de coral que rodea la cadena de islas del Pacífico Sur de Nueva Caledonia, en busca de afianzar la más mínima ventaja en su acercamiento hasta la meta de Auckland.

El Turn the Tide on Plastic subió a la primera plaza el miércoles, cuando el tramo de 6.100 millas de Hong Kong a Auckland entró en sus últimas 1.500 millas.

Bajo la presión del Team Sun Hung Kai / Scallyway y el team Akzo Nobel, que navegan unas 40 millas al oeste, Caffari y su navegante Brian Thompson optaron por un audaz movimiento con la esperanza de mantener su privilegiada posición.

Además de hacer un recorrido más corto, Caffari espera que su barco esté mejor posicionado para coger el viento que va a llegarles desde el este.

© James Blake/Volvo Ocean Race

“Dentro aproximadamente 120 millas hay un arrecife que se encuentra en la parte superior de Nueva Caledonia”, explicó Caffari, la primera mujer en navegar en solitario y sin escalas alrededor del mundo tanto en ambos sentidos. “Hay dos opciones: dar la vuelta por el exterior o pasar por el Grand Passage, por el medio. Haremos esto último porque creemos que podría hacernos ganar aproximadamente una hora y media. Cada minuto cuenta desde ahora hasta Auckland. Los rivales que tenemos detrás de nosotros están haciendo algo similar, pero los que están hacia el oeste van a dar la vuelta por el exterior. Tendremos que ver quién gana con esa maniobra, lo averiguaremos mañana “.

De acuerdo con el parte de posiciones de las 1300 UTC, que calcula la distancia que tienen hasta la meta, el Turn the Tide on Plastic le sacó 18 millas en AkzoNobel y 23 millas al Scallywag.

“El Turn the Tide on Plastic está por delante en los partes, pero ¿estarán delante cuando lleguemos al próximo ‘waypoint’ a norte de Nueva Caledonia?”, se preguntaba Cecil Laguette, del AkzoNobel.”Nos quedan muchas millas para llegar allí. Lo único seguro es que nos han atrapado, así es el juego”.

Aunque aparece como el segundo en la clasificación, el Team Brunel está casi 20 millas al norte de Turn the Tide on Plastic.

Casi 90 millas detrás de los líderes, el MAPFRE y el Dongfeng Race Team vuelven a estar juntos después de haberse separado durante la noche.

A pesar de estar a una distancia considerable de la cabeza de la flota, no dan sus posibilidades por perdidas. “Los ánimos son buenos a bordo, y todos esperamos la oportunidad de recuperar algunas millas a medio plazo”, dijo el navegante del MAPFRE, Joan Vila. “El frente del este de Australia puede traer algunas oportunidades y el cruce hacia Nueva Zelanda puede no ser tan directo como creemos”.