Vendee Globe. Los líderes se comprimen en el tramo final

Vendee globe. Nuevo tiempo de referencia de JP Dick

Un viernes 13 puede suponer para algunos un mal fario, pero no para el patrón británico Alex Thomson, que en las últimas 24 horas ha recortado 85 cruciales millas sobre el líder de la Vendée Globe, el francés Armel Le Cléac’h.

Thomson decía ayer que para tener la oportunidad de pasar a Le Cléac’h antes de la llegada de la vuelta al mundo en solitario tenía que acercarse al menos a 50 millas de él en los próximos días. Al Oeste del archipiélago de Cabo Verde, en el parte de posiciones de las 15:00 horas de ayer Hugo Boss estaba a 216 millas de Banque Populaire VIII. Hoy viernes, a la misma hora, ese margen se ha reducido a 131 millas ya que el viento ligero ha ralentizado a Le Cléac’h, navegando a sólo un nudo de velocidad en comparación con los ocho nudos de Thomson. El británico también sufre el detrimento de velocidad ya que sufrirá los vientos más ligeros cuando toque el pozo, pero con varios días de viento ligero por delante incluso la más mínima ganancia es bienvenida.

Thomson no ha sido el único que ha tenido razones para estar contento. El francés Jean-Pierre Dick cruzaba ayer el Ecuador 13 días 3 horas y 59 minutos después de haber doblado Cabo de Hornos, marcando un nuevo tiempo de referencia en la Vendée Globe en ese tramo. Increíblemente ha recortado en casi de 16 horas el tiempo de referencia de la pasada edición 2012-13 establecido por el vencedor François Gabart, que era de 13 días 19 horas y 29 minutos. De hecho, Dick ha sido el único de los cuatro primeros clasificados en batir el tiempo de Gabart. Alex Thomson necesitó 13 días, 5 horas y 30 minutos; Yann Eliès 13 días 7 horas y 20 minutos, mientras que Jean Le Cam se quedó 37 minutos por detrás. Echando cuentas, el líder Armel Le Cléac’h ha sido casi 32 horas más lento que Dick en ese mismo tramo, pero las pérdidas causadas por un doloroso cruce de los Doldrums también ha destapado otras cifras.

15 de los 18 patrones que siguen en competición han ganado terreno sobre el Banque Populaire VIII en los últimos siete días. El francés Eric Bellion ha sido con creces el vencedor de la semana, recortando 641 millas sobre Le Cléac’h, seguido de JP Dick con 388 millas. Sólo Thomson (2º) y el holandés Pieter Heerema (17º) han perdido terreno respecto a Le Cléac’h, 26 millas el británico y 10 el patrón del No Way Back.

El final de la Vendée Globe está ahora a 1.800 millas de Le Cléac’h y su fecha estimada de llegada a Les Sables d’Olonne se mantiene en el jueves, día 19.

El centro de operaciones de la Vendée Globe y todos los miembros de la organización dejaban ayer París y ya están establecidos de nuevo en Les Sables, listos para la apertura oficial del Village, mañana sábado. Las puertas del Village, situado en Port Olona, abrirán al público a las 10:00 de la mañana. Los visitantes podrán disfrutar de una interesante exposición sobre la regata, descubrir todos los productos en la tienda oficial de la Vendée Globe y relajarse en el legendario punto de encuentro de la regata: el bar y restaurante VOG.

Una gran pantalla emitirá en directo las llegadas, desde el cruce de la línea hasta el pantalán y los patrones accederán luego al escenario para sus primeras palabras tras haber completado la circunnavegación al planeta a bordo de un IMOCA 60, en solitario, sin escalas ni asistencia.

Al habla con los barcos.

Didac Costa (One Planet, One Ocean): “Muchos días sin escribiros… Desde la reparación de la vela mayor encadeno 4-5 días a buen ritmo. El susto con esa vela me había dejado preocupado y con la idea de reservar las velas de proa reparadas para más adelante, pero el viento de los últimos días era idóneo para sacar la “MDTK” (triqueta de portantes o genaker pequeño), una vela que se usa con vientos portantes entre 25 y 35 nudos y que permite ir más rápido y navegar más caído que con el J2 (Solent). Me motivó ver que con ella podía alcanzar y mantenerme en un sistema meteorológico favorable y la izé, aún sabiendo que gastaba uno de los pocos días de vida que le quedan…

También he usado la trinqueta reparada cuando el viento se cerraba (el ángulo) y arreciaba. Después de varios días ocupado solo en reparar, vuelvo -aunque con mucha cautela- a competir, jugando con diferentes velas y con la meteorología, y me anima ver que las reparaciones aguantan. Ahora nos atrapa una nueva borrasca, con vientos que podrían alcanzar los 40-50 nudos. El camino que queda hasta Hornos, como era de esperar, no será fácil…”

Rich Wilson (Great American IV): “Estamos en la baja, con unos 25-30 nudos de viento y las predicciones apuntan que subirá por encima de los 30 nudos. El reto con esta baja está en cómo de grande es, y que las olas continuaran creciendo ya que el viento durará mucho. La pasada noche navegaba con dos rizos en la mayor. Me metí en el saco e intenté zafarme del ruido con unos auriculares canceladores del ruido, una vez estaba todo listo no había mucho que hacer en cubierta. Me levanté cada hora para salir a cubierta y ver cómo iba todo. Todo bien con 20 nudos, pero cuando subió de 22 nudos el barco despegó. Al piloto automático le costaba mucho mantener todo en orden y veía venir una potencial ida de orzada [o arribada]. Así que tuve que hacer dos cambios de vela: de la trinqueta al Solent y pasar de dos a tres rizos. Voy más lento pero más controlado. Cómo afectará esto a mi futura posición y condiciones en Cabo de Hornos, tendremos que esperar y ver…”.

Nandor Fa (Spirit of Hungary): “El principal dilema es cuál es el siguiente paso. Según una de las dos versiones tendría que seguir este camino y, en este caso, llegaría al borde norte del ciclón con 45-50 nudos de viento hacia la tarde-noche. Esas condiciones duraría unas cuatro o cinco horas.

Se está formando un gran ciclón, su centro está unas 250 millas por debajo de mí y se mueve muy rápido al E-SE. En su parte Este hay más de 50 nudos de viento. Si siguiese la segunda versión tenía que trasluchar ahora mismo e ir 80 millas hacia el Este. Incluso así, me alcanzaría el borde del ciclón, pero tendría que quedarme dentro durante un periodo corto de tiempo y no estaría tan cerca del frente. Escogí la segunda opción. Trasluché y me dirigí al Este durante un rato. No quiero poner el barco en riesgo en unas condiciones que se pueden evitar. Ahora voy un poco más despacio que lo que dice el routing pero, dadas las circunstancias, esto podría venir bien más adelante”.

Vendée Globe 2016-2017
Clasificación general 14/01/2017 a las 12:00 UTC

1.- F / BANQUE POPULAIRE VIII / Armel Le Cléac’h / a 1649.1 millas de meta
2.- F / HUGO BOSS / Alex Thomson / a +125.3 millas del líder
3.- F / MAITRE COQ / Jérémie Beyou / a +573.9 millas del líder
4.- F / ST MICHEL-VIRBAC / Jean-Pierre Dick /a +1078.7 millas del líder
5.- QUÉGUINER-LEUCÉMIE ESPOIR / Yann Elies / a +1339.1 millas del líder
6.- FINISTERE MER VENT / Jean Le Cam / a +1349.9 millas del líder
7.- BUREAU VALLÉE / Louis Burton / a +2678.4 millas del líder
8.- SPIRIT OF HUNGARY / Nandor Fa / a +4119.2 millas del líder
9.- COMME UN SEUL HOMME / Éric Bellion / a +4568.3 millas del líder
10.- FORESIGHT NATURAL ENERGY / Conrad Colman / a +4818.7 millas del líder
11.- NEWREST-MATMUT / Fabrice Amedeo / a +5780.6 millas del líder
12.- LA MIE CALINE / Arnaud Boissières / a +5801.6 millas del líder
13.- LA FABRIQUE / Alan Roura / a +5882.3 millas del líder
14.- GREAT AMERICAN IV / Rich Wilson / a +5982.1 millas del líder
15.- ONE PLANET ONE OCEAN / Didac Costa / a +7061.3 millas del líder
16.- FAMILLE MARY-ETAMINE DU LYS / Romain Attanasio / a +7173.6 millas del líder
17.- NO WAY BAK / Piewter Heerema / a +7969.2 millas del líder
18.- TECHNO FIRST / Sébastien Destremau / a +8975.6 millas del líder

MACSF / Bertarnd de Broc / RETIRADO
PRB / Vincent Riou / RETIRADO
SAFRAN / Morgan Lagravière / RETIRADO
INITIATIVES COEUR / Tanguy De Lamotte / RETIRADO
SPIRIT OF YUKOH / Kohiro Shirahishi / RETIRADO
BASTIDE OTIO / Kito de Pavant / RETIRADO
EDMOND DE ROTHSCHILD / Sébastien Josse / RETIRADO
LE SOUFLE DU NORD / Thomas Ruyant / RETIRADO
COMPAGNIE DU LIT / Stéphane Le Diraison / RETIRADO
SMA / Paul Meilhat / RETIRADO
KILCULLEN VOYAGER / Enda O’Coineen / RETIRADO