VENDÉE GLOBE Día 51. Alex Thomson a la caza del líder

El ‘Banque Populaire’ de Armel Le Cleac’h, líder de la octava edición de la Vendée Globe ha frenado al ‘Hugo Boss’ del galés Alex Thomson en el Atlántico Sur, aunque ha sido una jornada de tregua en una persecución que se mantendrá aún unos días más. ¿Podrá el británico dar caza al francés? Lo que sí es seguro es que es uno de los últimos cartuchos que le quedan a Thomson para tratar de convertirse en el primer no francés que gana la vuelta al mundo en solitario y sin escalas.

Más al sur, el ‘Maitre CoQ’ de Jéremie Beyou se beneficia de un viento del oeste que le acerca a las islas Malvinas, que dejará a babor, mientras que el líder, Armel Le Cléac’h (Banque Populaire VIII), navega hacia el norte a 800 millas (1.440 km) al este de las costas de Buenos Aires tras mantener a raya al ‘Hugo Boss’ en la última jornada.

Armel Le Cléac’h no tiene muchas elecciones tácticas para frenar la progresión de Alex Thomson, ya que se ve obligado a atravesar un área anticiclónica. En el paso del cabo de Hornos, Le Cléac’h tenía casi 820 millas (1.520 km) se ventaja sobre Alex Thomson y 1.620 millas (3.000 km) sobre Jérémie Beyou, tercer clasificado.

Cuatro días y medio después, la diferencia es de sólo 270 millas (520 km) sobre el ‘Hugo Boss’ y 1.245 (2.250 Km) sobre el ‘Maitre CoQ’. La explicación es que dejando las Malvinas a estribor y navegando junto a las costas de Argentina no había seguridad de viento limpio. La única solución era ir a mar abierto, en dirección norte-noreste para bordear la Zona de Exclusión de Hielo (ZEA) de la Antártida fijada en los 45ºSur, debido a la presencia de icebergs en Georgia del Sur.

A Cleac’h no le queda más remedio que seguir en la zona anticiclónica que llega hasta Cabo Frio (Brasil) y desde allí volver a recuperar velocidad. Nunca, en las anteriores ediciones de la Vendée Globe, las condiciones meteorológicas han sido tan diferentes para los navegantes.

En mitad del Pacífico Sur, el neozelandés Conrad Colman (Foresthig), noveno en la general, soporta vientos huracanados, mientras en el Atlántico Sur, el ‘Banque Populaire’, líder, volverá a quedar frenado por falta de viento y cede de nuevo distancia al ‘Hugo Boss’.

En el Océano Índico, el español Didac Costa (One Planet One Ocean) lucha con viento en contra que le ha obligado a virar al noreste mientras llega un área de bajas presiones desde el sur de Australia. El barcelonés ha recorrido 180 millas (340 km) hacia el noreste para evitar la borrasca, aunque tendrá vientos de hasta 30 nudos (55 km/h) en las próximas horas.

La peor tormenta se centra ahora al sureste de Nueva Zelanda con vientos de más de 70 nudos (130 km/h) con seis barcos que han esperado (Bellion, O’Coineen, Boissières, Roura, Amedeo, Wilson) su paso y se encuentran ahora en una corriente moderada del suroeste cerca de las islas Auckland y Campbell.