Vendée Globe 2016-17. El español Didac Costa termina en el puesto 14º

Didac Costa, segundo español y primer catalán de la historia en terminar la Vendée Globe

El navegante español Didac Costa ha cruzado la línea de llegada de la vuelta al mundo a vela en solitario, sin escalas ni asistencia, hoy jueves 23 de febrero a las 8:52 horas. Este bombero catalán, un regatista amateur al que le gustaría continuar su carrera para convertirse en profesional, cumple así el que ha sido su sueño desde niño, inspirado por el navegante solitario José Luis Ugarte, el primer español de la historia en completar la Vendée Globe (1992-93) en 134 días y 5 horas.

Tenaz y determinado Costa ha conseguido su objetivo con éxito y con unos de los presupuestos más bajos de los 29 patrones que comenzaron la regata el pasado 6 de noviembre en la localidad francesa de Les Sables d’Olonne. Natural de Barcelona, Didac Costa completa así su segunda vuelta al mundo sin escalas en tres años, navegando de nuevo en el IMOCA 60 construido hace 17 años para la navegante británica Ellen MacArthur. Junto con el también catalán Aleix Gelabert, Costa terminaba cuarto en la Barcelona World Race en abril de 2015.

Costa ha vivido un gran y emotivo recibimiento en Les Sables especialmente del cuerpo de bomberos, que estuvieron con él y le ayudaron después de que tuviese que volver a puerto 90 minutos después de la salida.

El tiempo invertido por Didac para completar las 27.964 millas de recorrido que finalmente ha navegado, de Les Sables d’Olonne a Les Sables d’Olonne, ha sido de 108 días 19 horas 50 minutos y 45 segundos, con una velocidad media de 10,71 nudos. Didac Costa termina en la 14ª posición de la general, 1 día 19 horas y 2 minutos después del décimo tercer clasificado, el estadounidense Rich Wilson.

Didac Costa sufrió una repentina e importante entrada de agua 90 minutos después del pistoletazo de salida del 6 de noviembre, teniendo que regresar a puerto. Con el agua salada poniendo seriamente en peligro el motor y la electrónica que un mes antes había sido sustituida – el agua había llegado a las baterías- cuando Didac volvió a Les Sables nos sabía si podría volver a tomar la salida de una en la que tanto tiempo y dinero personal había invertido. Fue gracias a la solidaridad e iniciativa de sus colegas bomberos de Les Sables que Costa puedo retomar la salida.

La Vendée Globe de Didac
El patrón español vivió muchos momentos emotivos, sin olvidar un mes antes de la salida cuando en un entrenamiento en Barcelona su barco fue alcanzado por un rayo que dañó toda la electrónica del barco. Debe su regata a la intervención en Les Sables del mecánico Joel Aber, que le advirtió de la urgencia de sacar inmediatamente el motor y limpiarlo para evitar el fatal daño del agua salada.