Vendée Globe 16-17. Un final cada vez más apasionante.

Día 69: Los líderes se comprimen en el tramo final a Les Sables; nuevo tiempo de referencia de JP Dick
Un viernes 13 puede suponer para algunos un mal fario, pero no para el patrón británico Alex Thomson, que en las últimas 24 horas ha recortado 85 cruciales millas sobre el líder de la Vendée Globe, el francés Armel Le Cléac’h.
Thomson decía ayer que para tener la oportunidad de pasar a Le Cléac’h antes de la llegada de la vuelta al mundo en solitario tenía que acercarse al menos a 50 millas de él en los próximos días. Al Oeste del archipiélago de Cabo Verde, en el parte de posiciones de las 15:00 horas de ayer Hugo Boss estaba a 216 millas de Banque Populaire VIII. Hoy viernes, a la misma hora, ese margen se ha reducido a 131 millas ya que el viento ligero ha ralentizado a Le Cléac’h, navegando a sólo un nudo de velocidad en comparación con los ocho nudos de Thomson. El británico también sufre el detrimento de velocidad ya que sufrirá los vientos más ligeros cuando toque el pozo, pero con varios días de viento ligero por delante incluso la más mínima ganancia es bienvenida.
Thomson no ha sido el único que ha tenido razones para estar contento. El francés Jean-Pierre Dick cruzaba ayer el Ecuador 13 días 3 horas y 59 minutos después de haber doblado Cabo de Hornos, marcando un nuevo tiempo de referencia en la Vendée Globe en ese tramo. Increíblemente ha recortado en casi de 16 horas el tiempo de referencia de la pasada edición 2012-13 establecido por el vencedor François Gabart, que era de 13 días 19 horas y 29 minutos. De hecho, Dick ha sido el único de los cuatro primeros clasificados en batir el tiempo de Gabart. Alex Thomson necesitó 13 días, 5 horas y 30 minutos; Yann Eliès 13 días 7 horas y 20 minutos, mientras que Jean Le Cam se quedó 37 minutos por detrás. Echando cuentas, el líder Armel Le Cléac’h ha sido casi 32 horas más lento que Dick en ese mismo tramo, pero las pérdidas causadas por un doloroso cruce de los Doldrums también ha destapado otras cifras.
15 de los 18 patrones que siguen en competición han ganado terreno sobre el Banque Populaire VIII en los últimos siete días. El francés Eric Bellion ha sido con creces el vencedor de la semana, recortando 641 millas sobre Le Cléac’h, seguido de JP Dick con 388 millas. Sólo Thomson (2º) y el holandés Pieter Heerema (17º) han perdido terreno respecto a Le Cléac’h, 26 millas el británico y 10 el patrón del No Way Back.
El final de la Vendée Globe está ahora a 1.800 millas de Le Cléac’h y su fecha estimada de llegada a Les Sables d’Olonne se mantiene en el jueves, día 19.
El centro de operaciones de la Vendée Globe y todos los miembros de la organización dejaban ayer París y ya están establecidos de nuevo en Les Sables, listos para la apertura oficial del Village, mañana sábado. Las puertas del Village, situado en Port Olona, abrirán al público a las 10:00 de la mañana. Los visitantes podrán disfrutar de una interesante exposición sobre la regata, descubrir todos los productos en la tienda oficial de la Vendée Globe y relajarse en el legendario punto de encuentro de la regata: el bar y restaurante VOG.
Una gran pantalla emitirá en directo las llegadas, desde el cruce de la línea hasta el pantalán y los patrones accederán luego al escenario para sus primeras palabras tras haber completado la circunnavegación al planeta a bordo de un IMOCA 60, en solitario, sin escalas ni asistencia.
DECLARACIONES
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Rich Wilson (Great American IV):
“Estamos en la baja, con unos 25-30 nudos de viento y las predicciones apuntan que subirá por encima de los 30 nudos. El reto con esta baja está en cómo de grande es, y que las olas continuaran creciendo ya que el viento durará mucho. La pasada noche navegaba con dos rizos en la mayor. Me metí en el saco e intenté zafarme del ruido con unos auriculares canceladores del ruido, una vez estaba todo listo no había mucho que hacer en cubierta. Me levanté cada hora para salir a cubierta y ver cómo iba todo. Todo bien con 20 nudos, pero cuando subió de 22 nudos el barco despegó. Al piloto automático le costaba mucho mantener todo en orden y veía venir una potencial ida de orzada [o arribada]. Así que tuve que hacer dos cambios de vela: de la trinqueta al Solent y pasar de dos a tres rizos. Voy más lento pero más controlado. Cómo afectará esto a mi futura posición y condiciones en Cabo de Hornos, tendremos que esperar y ver…”.
Nandor Fa (Spirit of Hungary):
“El principal dilema es cuál es el siguiente paso. Según una de las dos versiones tendría que seguir este camino y, en este caso, llegaría al borde norte del ciclón con 45-50 nudos de viento hacia la tarde-noche. Esas condiciones duraría unas cuatro o cinco horas. Se está formando un gran ciclón, su centro está unas 250 millas por debajo de mí y se mueve muy rápido al E-SE. En su parte Este hay más de 50 nudos de viento. Si siguiese la segunda versión tenía que trasluchar ahora mismo e ir 80 millas hacia el Este. Incluso así, me alcanzaría el borde del ciclón, pero tendría que quedarme dentro durante un periodo corto de tiempo y no estaría tan cerca del frente. Escogí la segunda opción. Trasluché y me dirigí al Este durante un rato. No quiero poner el barco en riesgo en unas condiciones que se pueden evitar. Ahora voy un poco más despacio que lo que dice el routing pero, dadas las circunstancias, esto podría venir bien más adelante”.