Vendée Globe 16-17. Rumbo a Cabo de Hornos.

Día 47: 3,2,1 Le Cléac’h doblará Cabo de Hornos mañana viernes

Se espera que el francés Armel Le Cléac’h lidere la octava edición de la vuelta al mundo en solitario, la Vendée Globe, en uno de sus puntos más temidos y universalmente conocido: Cabo de Hornos, a donde se espera que llegue mañana viernes en torno al mediodía. El patrón debería pasar el punto más meridional de Sudamérica con el mayor liderato desde enero de 2001, cuando Michel Desjoyeaux lideraba con 600 millas de ventaja sobre la británica Ellen MacArthur.
El Hugo Boss de Alex Thomson se vio hoy afectado por una desordenada baja presión que lo ha ralentizado todavía más mientras Le Cléac’h se ha mantenido relativamente rápido. 595 millas por detrás del Banque Populaire VIII, Thomson tendrá que ceñir mañana, sin embargo podrá ir amurado a estribor.
3º en 2008-9, 2º en 2012-13, ¿1º en 2016-17?
Para Le Cléac’h será la tercera vez consecutiva que dobla Cabo de Hornos en el top 3. En 2008-9 fue tercero, por detrás de Roland Jourdain y el finalmente ganador Michel Desjoyeaux. Y en la pasada edición estaba a sólo dos horas y media del que resultó vencedor, François Gabart.
En la edición 2004-5 Vincent Riou pasaba Hornos 15 horas antes que Jean Le Cam y ganó la regata. Desjoyeaux aventajaba en nueve horas a Roland Jourdain en 2009 y ganó la regata por delante de Le Cléac’h después de que se desprendiese el bulbo de la quilla de Jourdain al sur de las Azores.
Tras un relativamente rápido Índico, llegaba un pasivo y complicado Pacífico que Le Cléac’h probablemente dejará tras unos 47 días de regata. Con estos datos, Le Cléac’h debería reducir el récord de François Gabart en cinco días y unas horas. El 1 de enero de 2013, Gabart había superado en cuatro días y nueve horas el tiempo que su mentor Michel Desjoyeaux había establecido en enero de 2009.
SMA
El patrón francés Paul Meilhat, que sigue en la tercera plaza, continúa su solitario camino hacia el norte con vientos ligeros después de haber sufrido problemas con el hidráulico de la quilla. Su equipo ha encontrado una solución, un repuesto del Maître CoQ, barco hermano con el que el patrón del SMA ha navegado mano a mano durante 25 días de esta edición y que en 2012 era el Banque Populaire de Le Cléac’h. Su plan parece ser enviar un equipo para reemplazar el pistón hidráulico y así el SMA continuar su curso no clasificado.
Después de unos días rápidos foileando tras su paso por Nueva Zelanda, Jean-Pierre Dick, cuarto en la pasada edición, ha subido ahora a la cuarta plaza y está 270 millas por delante de sus rivales más cercanos. Pero se ha encontrado con una cuña anticiclónica. Yann Eliès (Queguiner-Leucémie Espoir) y Jean Le Cam (Finistère Mer Vent) han recuperado unas 30 millas sobre Dick, mientras que Jérémie Beyou (Maître CoQ) ha acelerado.
La regata también está de nuevo apretada para el grupo de los cinco que entran en el Pacífico Sur. Todos están en un margen de 145 millas con un Eric Bellion (CommeUnSeulHomme) que sigue con el pie en el acelerador. En las últimas 48 horas el francés, que ve la Vendée Globe como su gran aventura, ha sido el más rápido de la flota con 400 millas recorridas en 24 horas a una velocidad media de 17 nudos.