Team brunel

Team Brunel lidera al paso por Cabo de Hornos

Team Brunel lidera a la flota en el paso por Cabo de Hornos

El patrón Bouwe Bekking y el navegante Andrew Cape tiran de veteranía para llevar a Team Brunel a completar el Océano Sur y doblar Cabo de Hornos en primera posición.

El barco holandés pasaba Cabo de Hornos a las 13:01h UTC (15:01h en la España peninsular) del jueves, anotando un valioso punto a su casillero provisional. Pero, de acuerdo con Bekking, ni siquiera este hito ha conseguido elevar los ánimos a bordo: “La tripulación está muy, muy cansada. Pese a que vayamos líderes, no hay sensación de ‘hurra’ a bordo… La pérdida de John ha calado más hondo de lo que la gente quiere admitir. Pienso en él varias veces cada hora”.

Y el holandés no está solo. A medida que las tripulaciones han tenido más tiempo para digerir la noticia sobre la pérdida de ‘Fish’, el impacto es mayor.

Vestas 11th Hour Racing lidera el grupo de cinco barcos que persiguen a Team Brunel. “Reflexionamos lo mucho que significa doblar Cabo de Hornos, y tomamos tiempo para pensar en John y los chicos del Scallywag, que han atravesado una durísima experiencia, y este será un buen momento para mostrarles nuestros respetos”, confiesa el navegante Simon Fisher.

“Hornos es el más duro de doblar de los grandes cabos, y esta probablemente haya sido la etapa del Océano Sur más dura en mucho tiempo”, continúa el británico, ganador de la pasada edición con Abu Dhabi Ocean Racing. “El viento sopla con 35-40 nudos, y realmente no hemos tenido descanso en la última semana y media… Puedo hablar por todos a bordo al decir que estamos ansiosos por llegar allí”.

El reporte de posición de las 15:00h muestra a MAPFRE en cuarta posición, a poco más de 70 millas de Hornos. Su patrón, Xabi Fernández, también menciona el efecto de la pérdida de Fisher entre la tripulación del barco español. “Perder a Fish de esta forma ha sido muy, muy duro para todos. Creo que seguimos compitiendo porque realmente no queremos pensar demasiado en ello. Estamos deseando salir de aquí lo antes posible y empezar a ganar Norte, y poco a poco intentar digerir la noticia”.

“Esta etapa se ha cobrado a un buen hombre”, añade Chris Nicholson desde Team AkzoNobel, el barco que ha optado por una ruta más al Sur en la aproximación final a Hornos. “A todos nos ha afectado mucho, y ofrecemos nuestros pensamientos a su familia y amigos”.

Dee Caffari ha llevado a un grupo de novatos por dos etapas de Océano Sur, y hoy comparte caza con el grupo de barcos que persiguen a Team Brunel. “Es un poco como un momento de orgullo maternal”, confiesa en referencia a lo que significa para ella haber guiado a su tripulación hasta Cabo de Hornos. “Ha sido la latitud más meridional en la que la mayoría de ellos han estado. Tengo seis personas que nunca habían estado en el Océano Sur antes de esta regata, y que están a punto de doblar Cabo de Hornos, algo que no mucha gente logra. Pero las trágicas noticias que hemos recibido esta semana nos recuerda lo vulnerables que somos aquí abajo, cuán hostil es el entorno, cuán rápidamente se pueden torcer las cosas y cómo todos hemos perdido a un amigo. Esto nos ha afectado mucho a todos”.

“Definitivamente, dedicamos este paso de Hornos a Fish”, concluye la patrona británica.

Mientras la flota pasa del Océano Sur al Atlántico en Cabo de Hornos, Team Sun Hung Kai/Scallywag continúa avanzando hacia la costa Oeste de Chile, con previsión de alcanzar tierra a principios de la próxima semana.