Seis equipos con el objetivo de ganar la Copa América

Seis equipos con el objetivo de ganar la Copa América
Defiende la Copa de las Cien Guineas el “Oracle” americano
Seis equipos: un defensor, el Oracle estadounidense, y cinco desafiantes: Emirates Team New Zealand, el Land Rover BAR británico, el Artemis sueco, el Groupama Team France francés y el Softbank Team Japan japonés iniciarán el viernes en Hamilton (Islas Bermudas), la 35a edición de la Copa América, el evento más importante del mundo de la vela de alta competición.

Al frente de las mejores tripulaciones de la actualidad estarán seis de los mejores regatistas mundiales con un solo objetivo: el lograr el trofeo más antiguo y legendario del mundo, la Jarra de las 100 Guineas o ‘Auld Mug’.

El Oracle Team USA, defensor del título y el equipo más poderoso de la historia, volverá a tener como patrón al australiano de 37 años James Spithill, dos veces ganador de la Copa América (2010 y 2013), brilló en 2013, junto a Ben Ainslie, para llevar al equipo a lo que se ha denominado la mayor remontada en la historia del deporte. Spithill y su tripulación ganaron ocho mangas consecutivas para derrotar al Emirates Team New Zealand por 9-8 en San Francisco. Este triunfo le valió ser nombrado Regatista Mundial del Año.

Varias veces campeón del mundo, tanto en flota y como en ‘match race’ (barco contra barco), Spithill fue el patron más joven en competir en la Copa América (con Young Australia a los 19 años) y también el más joven en ganarla (con 30 años en 2010). Esta es su sexta Copa de América y busca su tercera victoria consecutiva.

El Land Rover BAR británico, que aspira a recuperar para su país la Copa América después de 155 años estará al mando de Sir Ben Ainslie, de 30 años y el regatista olímpico más laureado de todos los tiempos con cuatro medallas de oro y una de plata.

Ganador de la Series Mundiales de clasificación de esta edición, Ainslie entró en la historia de la Copa América al llevar al Oracle estadounidense a la victoria en la 34a Copa América, celebrada en San Francisco en 2013 tras remontar un 1-8 al Emirates Team New Zealand e imponerse por 9-8.

El Soft Bank Team Japan contará como el neozelandés Dean Barker como patrón. Humillado por Ainslie en la derrota del Team New Zealanda en la 34a Copa América su sentencia en el equipo kiwi estaba escrita.

A sus 44 años aceptó dirigir el proyecto del nuevo equipo japonés como director y patrón. Barker aporta su conocimiento y experiencia para el nuevo equipo,que es el primer desafiante japonés en casi dos décadas.

De la mano del legendario Russell Coutts formó parte del equipo de Nueva Zelanda que ganó la Copa América en San Diego en 1995. Sólo cinco años después de hacer debut dirigió Team New Zealand a la victoria en la última manga del 2000 en Auckland. Esta será su la sexta campaña de la Copa América.

Tras haber perdido las finales de 2003, 2007 y 2013, el Emirates Team New Zealand, de nuevo con Grant Dalton como jefe de equipo al frente, ha renovado su equipo y para comandar su embarcación ha elegido al patrón más joven de esta edición y debutante en la Copa: el joven regatista neozelandés de 26 años Peter Burling, cuatro veces campeón del mundo, medalla de oro en la clase 49er. de los JJ.OO. de Río y plata en Londres 2012.

Burling está considerado como el ‘joven prodigio’ de la vela neozelandés. Fue el regatista más joven en representar a Nueva Zelanda en los Juegos Olímpicos, con 17 años, terminando undécimo en la clase 470 en los JJ.OO. de Pekín 2008.

Su victoria en la Joven Copa América en 2013 le valió el honor de patronear el equipo y un barco revolucionario en esta edición.

Otro nombre legendario de la vela mundial, el francés Franck Cammas, de 44 años, dirigirá el Groupama Team France. Su experiencia y palmarés en la vela oceánica es insuperable. Ganador del Trofeo Jules Verne en 2010 y de la Volvo Ocean Race 2011-2012. En 2013 fue el impulsor del proyecto de su país en la Copa América, que pido verse truncado por su grave accidente sufrido a finales de 2015 cuando casi perdió un pie navegando en un catamarán de la clase GC32.

Su rápida recuperación le hizo posible patronear el equipo en las Series Mundiales de Nueva York en mayo de 2016. Trabajó en el diseño del catamarán AAC (de 50 pies/15,25 metros de eslora) que dirigirá ahora en las Bermudas

El joven talento de la vela australiana, Nathan Outteridge, de 31 años, campeón mundial y olímpico de la clase 49er. en Londres 2012 y plata en Río 2016 será el patrón del Artemis Racing sueco.

Tras los Juegos de Londres 2012 se unió al equipo sueco para competir en la 34a edición de la Copa en San Francisco 2013, pero el fallecimiento del tripulante inglés Andrew “Bart” Simpson en un accidente en un entrenamiento dejó al equipo totalmente hundido y fue en eliminado en la fase de clasificación, la Louis Vuitton Cup, por el Luna Rossa italiano.