Rich Wilson termina la Vendée Globe en 13º lugar

 

Rich Wilson termina la Vendée Globe en 13º lugar

El patrón estadounidense Rich Wilson ha cruzado la línea de llegada de la Vendée Globe hoy martes, día 21, a las 13:50 hora local. De la flota de 29 barcos que iniciaron la regata en Les Sables d’Olonne (Francia) el pasado 6 de noviembre, Wilson y su Great American IV se llevan el 13º puesto tras 107 días 48 minutos y 18 segundos de navegación alrededor del mundo en solitario,

“Es fantástico estar aquí de nuevo. Ver a todo el público francés aquí. Y ha sido fantástico ver a Eric (Bellion) y Alan (Roura) aquí. Fueron mis hermanos en el Gran Sur. Hablamos casi todos los días por correo electrónico. Creo que en esta edición ha habido mucha más comunicación entre los patrones que en la de 2008-09 – Koji, Fabrice, Nandor, Stéphane y Dídac, que me perseguían. Hablamos de todo. Ha sido un poco más duro porque soy mayor que entonces. Este barco ha sido más fácil de llevar por los tanques de lastre. Puedes usarlos más en vez de tener que poner un rizo todo el tiempo, que es lo que tenía que hacer en el otro barco. Otra de las cosas más diferentes de esta edición es que fue muy gris, el cielo estaba gris todo el tiempo, cruzando el Sur y luego subiendo el Atlántico. Gris, gris. Era deprimente. Hace cuatro o cinco días, el sol salió durante 20 minutos y salí para poner la cara y las manos un poco al sol. Estaba gris durante tanto tiempo… ¡Eso fue duro!”, declaraba el estadounidense a su llegada al pantalán.

Wilson, que con 66 años de edad es el mayor de la regata, completa por tanto con éxito la que es su segunda Vendée Globe. Mejora su tiempo de la edición 2008-09, que era de 121 días y 41 minutos, logrando así uno de sus objetivos de esta nueva aventura.

Durante la regata Wilson también ha llevado a cabo un programa educativo dirigido a más de 750.000 jóvenes de más de 55 países, otra de las razones fundamentales por las que Wilson regresaba a la Vendée Globe. Con esta llegada Rich Wilson se convierte además en el estadounidense más rápido en circunnavegar el planeta en esta regata, superando el récord de 109 días y 19 horas que Bruce Schwab estableció en la edición 2004-05.

El experimentado patrón americano, un navegante de toda la vida nativo de Boston, Massachusetts, suma esta segunda Vendée a su carrera de más de 40 años como navegante, que incluye tres navegaciones de récord: San Francisco a Boston en 1993, Nueva York a Melbourne en 2001, y en 2003 Hong Kong a Nueva York.

El Great American IV ha regresado a Les Sables d’Olonne en casi el mismo estado, casi perfecto, que salió a principios de noviembre. Wilson superaba una serie de problemas técnicos, especialmente con el sistema de piloto automático, el del hidrogenerador y algunas reparaciones de velas. Terminar dos Vendée Globe con sus dos barcos en perfecto estado es una prueba de su impecable navegación, de su continua concentración y disciplina para mantenerse dentro de protocolos prudentes que el mismo se fija, buscando lograr velocidades medias altas y navegar eficientemente mientras mantiene patrón y barco seguros.

El número de millas que finalmente ha recorrido es casi el mismo que el del ganador Armel Le Cléac’h – navegando alrededor de 27.450 millas-, cifra mejorada únicamente por Jéremie Beyou (3º), Yann Eliès (4º) y Jean Le Cam (5º), que navegaron alrededor de 300 millas menos.

Wilson no es para nada un loco que busca poner a prueba las capacidades de un deportista de más de 60 años. Siempre ha considerado la edad un mero número, pero se ha esforzado por estar tan en forma y tan fuerte como fuese posible antes de ambas ediciones: “No estoy listo para la pipa, el sofá y las zapatillas de casa. La edad es sólo un número”, decía en varias ocasiones antes de la salida. Dicho esto, su éxito de hoy será una gran inspiración para que todo el mundo, tenga la edad que tenga, persiga sus sueños y siga con sus pasiones. Su barco para esta edición de la regata, un diseño de Owen-Clarke con el que Dominique Wavre terminó séptimo en 2012-13, era más rápido pero también más físico que el Great American III.

A lo largo de la regata Wilson ha relatado su historia con claridad y pasión, asegurándose de que los temas que ha tratado fuesen interesantes e informativos, con atractivo para todas las edades. Un ex profesor de matemáticas que tiene estudios superiores por la Harvard Business School y un título universitario de Harvard que ha estado en contacto regular con muchos de los otros patrones en liza, sobre todo Alan Roura, el patrón más joven con 23 años y que ayer terminaba por delante de Wilson.

Rich Wilson – Great American IV

Fecha y hora de llegada a Les Sables d’Olonne:

21/02/2017 – 13:50 horas

Tiempo invertido:

107 días 00 horas 48 minutos 18 segundos

Distancia real recorrida:

27.480 millas

Velocidad media:

10,70 nudos

Diferencia con respecto al vencedor, Armel Le Clèac’h:

32 días 21 horas 12 minutos 32 segundos

Diferencia con respecto a su antecesor en al clasificación, Arnaud Boissières (10º):

1 día 4 horas 37 minutos 46 segundos