Raymarine EV-100 Wheelpilot

Raymarine EV-100 Wheelpilot

No había estado navegando mucho antes de que me di cuenta de que ser un esclavo de rueda o timón no era para mí. Por mucho que disfrute dirigiendo un barco, hacerlo durante horas y horas se vuelve tedioso y agotador. He hecho muchas millas costeras y de aguas azules difíciles de manejar a mano cuando un piloto automático o equipo de windvane se rompió, y sé demasiado bien el significado del término “la tiranía del timón”.

Nuestro barco a largo plazo del proyecto, un Norlin 34, balancea maravillosamente debajo de la vela y se conducirá con el viento adelante de la viga, así que no era hasta que decidí tomarla al sur de la orilla del norte de Boston para el invierno de 2015-16 Que un piloto automático se convirtió en una necesidad convincente.

Los cuartos traseros flacos de este diseño de principios de los años 70 IOR significaba que la instalación de una unidad por debajo de la cubierta sería una gran empresa que implica demasiado yoga en barco y el gasto. Hemos probado un wheelpilot de Raymarine hace algunos años, y lo encontramos un buen partido para el barco de 13.000 libras, pero con un par de caprichos. El modelo más reciente, el EV-100, conserva la unidad motriz y el motor de su predecesor, pero viene con una nueva pantalla y un cerebro muy evolucionado que ha mejorado su rendimiento. Ahora es un sistema completo NMEA2000 (N2K), lo que significa que tendrá que comprar un traductor NMEA0183 a N2K para conectarlo a instrumentos antiguos.

En el corazón del sistema está el núcleo del sensor EV1, que contiene tanto la computadora como la brújula. La ACU-100, la caja gris que se parece a la vieja computadora Raymarine, es un controlador de unidad. La cabeza de la pantalla P70 ejecuta la interfaz de faros de Raymarine.

La instalación de estos diversos componentes fue un simple trabajo de bricolaje. Todos los cables y conectores necesarios entraron en la caja, aunque tuve que comprar un cable más largo de Seatalk debido a la distancia entre la ACU-100 y la cabeza de control p70. Tomó quizás 20 minutos para ajustar la unidad de accionamiento a la rueda; Todo para arriba, la instalación era un proyecto agradable de la tarde.

Raymarine hace mucho de la “tecnología aeroespacial” contenida dentro de la cáscara blanca brillante del EV1 – un acelerómetro digital de 3 ejes, una brújula digital de 3 ejes, y un sensor de velocidad angular girocompás digital de 3 ejes. Estos technobits esotéricos se suman a un instrumento que no sólo puede responder a los cambios de tono, rollo, guiñada y la aceleración, pero aprender a anticipar los efectos de tales cambios. Piense en el piloto automático de las aeronaves.

Como se prometió, el instrumento funcionó desde el primer momento. Lo encendí, pasé por el menú de configuración intuitiva en la p70, y fue a navegar. Era tan simple como eso – no se repetían 360s para calibrar, sin afinar. Unos días más tarde le dimos al piloto un trabajo duro para hacer, 30 horas de vientos de 20-40 nudos y grandes mares de acuartelamiento. Se enfrentó como un campeón, alcanzando sus límites sólo cuando el extraño monstruo verde tomó la popa y lanzó el bote a un lado, cuando emitiría una alarma lamentable fuera del campo.

Recibió sabiduría que los propulsores de las ruedas no son capaces de manejar condiciones pesadas en alta mar, y en un barco menos sensible esto puede ser cierto, pero en ese viaje, y en los siguientes (y más fácil) 1.400 millas, no pude encontrar fallos con el EV-100. Su potencia es modesta (al menos en este barco, donde no tiene que trabajar duro) y el motor de la unidad tomó un castigo pesado sin queja.