Power Docks.

DOcks DE CARGA

Unos 12,5 millones de barcos están registrados en los Estados Unidos, y un número creciente – alrededor del 5% ahora – se ejecutan en propulsión eléctrica. Todos ellos también utilizan baterías para alimentar cosas como la comunicación y la refrigeración. Un par de Rhode Islanders ha iniciado un negocio para satisfacer las demandas de energía de los navegantes sin tener que depender de los combustibles fósiles.
Anthony Baro, dueño de E2SOL basado en Providence, y Chris Fagan, de Fagan Design Studio, con sede en Newport, se conocieron hace unos años cuando ambos trabajaban en un proyecto de Aquidneck Island. En abril pasado, fundaron PowerDocks LLC, buscando encontrar un nicho en la creciente industria de propulsión marina electrónica y ayudar a proteger mejor el medio ambiente. El dúo ha presentado patentes para sus ideas.

“Sin generación de combustibles fósiles, eliminaremos el ruido y los impactos ambientales”, dijo Baro, un residente de Bristol que se graduó de la Universidad Roger Williams en 1984 con un título en ingeniería mecánica. “Nuestros muelles flotantes generarán su propio poder, lo almacenarán y lo distribuirán”.

En 2011, la propulsión electrónica marina fue una industria de 2.600 millones de dólares. Baro dijo que la industria está proyectada para alcanzar los $ 6 mil millones en 2023.

Las estaciones autónomas de recarga de energía renovable de la empresa podrían colocarse en varios canales, en el océano y en los puertos deportivos. De forma similar a las fuentes de energía renovable basadas en tierra, los PowerDocks serían sistemas fáciles de usar que se basan en baterías que almacenan energía para alimentar embarcaciones de recreo, investigación oceanográfica, operaciones militares y aplicaciones comerciales como la acuicultura.

PowerDocks, con la ayuda de una empresa de construcción naval basada en Maryland, está construyendo una unidad piloto para la Marina. La plataforma se presentará en agosto en el Ejercicio Anual de Tecnología Naval en el Centro Naval de Guerra Submarina en Newport.

Se espera que otros productos de PowerDocks, tales como estaciones de carga para embarcaciones recreativas, sean lanzados en esta primavera y otoño, según Baro.

Un marinero mismo, Baro dijo que la idea para PowerDocks nació de su necesidad de recargar el barco de vela que amarra en Bristol. Dijo que la idea es alentar a la comunidad de navegantes, los puertos deportivos, los contratistas de defensa y los militares a cambiar de los combustibles fósiles a los recursos de energía renovable.

Charles Thangaraj, profesor asistente de ingeniería de la Universidad Roger Williams, está liderando el final de la investigación de la asociación, que incluye varias compañías marítimas.