Oceanwings. Nuevas velas alas

Basado en una extensa experiencia en el campo del desarrollo de veleros rígidos, el diseño de VPLP se enorgullece de presentar una vela de alas de dos elementos que se puede enrollar, reefable y totalmente automatizada. Oceanwings® es una verdadera innovación disruptiva para asegurar una aproximación más simple y responsable al mar ya los elementos.

El interés de VPLP por las velas rígidas llegó temprano, en 2010, cuando colaboramos con BMW Oracle, ganador de la 33ª America’s Cup. Posteriormente mantuvimos nuestro foco en esta tecnología naciente trabajando con Team Hydros en la Copa América Little America 2013 y, ese mismo año, con Artemis Racing. “Nos permitió adquirir una verdadera experiencia en diseño y nos convenció del futuro brillante que esperaba este tipo de aparejo en otros buques”, recuerda Marc Van Peteghem.

Mientras que los cascos y los apéndices han experimentado cambios espectaculares en los últimos años (como vimos durante el último Vendée Globe), las innovaciones en el aparejo han sido algo menos radicales. A pesar de su eficiencia aerodinámica superior ya no atrae la duda, las alas poseen un obstáculo fundamental para su desarrollo: ¡su rigidez! Esto limita su capacidad de reducir el área superficial, es decir, no pueden ser reefed o furled como velas del tejido. ¡Hasta ahora, eso es!

El diseño de Oceanwings® by VPLP es una solución práctica para superar estos obstáculos y un paso significativo en el camino hacia el aumento de la adopción de alas de alas. “Estamos ofreciendo un sistema de propulsión eólica que es confiable, simple y automatizado”, dice Marc Van Peteghem. “Hemos desarrollado un concepto de aparejo reefable y furlable que explora las cualidades aerodinámicas de perfiles de múltiples elementos.”

La ayuda financiera de ADEME, agencia francesa de gestión del medio ambiente y la energía, permitió al diseño de VPLP producir un prototipo de trabajo de 8m, validar la viabilidad, probar los sistemas de trabajo y adquirir datos de navegación para ajustar los modelos de rendimiento desarrollados internamente.

Totalmente automatizado, autoportante y giratorio 360 °, Oceanwings® adapta su ángulo de incidencia al punto de velas del barco para asegurar una óptima propulsión. La potencia se gestiona recortando la curvatura y la torsión. “No sólo proporciona un control excepcional”, explica Nicolas Sdez, el ingeniero responsable del proyecto, “también es eficiente hasta el punto de reducir a la mitad la superficie requerida para propulsar un buque bajo la vela convencional”. El diseño de VPLP está desarrollando varios conceptos Que utilizan esta tecnología patentada, como la gama Komorebi, los buques de carga Komorebi 200 ‘y EMC.

El diseño de VPLP quería saber cuán grande podría ser el ahorro de combustible al operar Oceanwings® junto con un sistema tradicional de propulsión de motores de combustión o, mejor aún, una instalación termoeléctrica. Así que desarrollamos conjuntamente una solución de software original que nos permitió hacer predicciones estadísticas sobre el consumo de energía en pasajes optimizados. Dependiendo de las rutas y los buques, hemos identificado reducciones de 18% a 42%. “Estas cifras son significativas porque los barcos transportan el 90% del comercio mundial, representan el 5% de las emisiones de gases de efecto invernadero y producen grandes cantidades de partículas finas. Y los volúmenes se espera que aumenten dos veces para 2050 “, advierte Marc Van Peteghem.

Oceanwings® trata de hacer que el envío sea más rentable y más respetuoso con el medio ambiente. A pesar de que la propulsión del viento alcanza un ahorro de combustible de dos dígitos, su uso no puede dar lugar a tripulación adicional y especializada. En otras palabras, la automatización tiene que ser una característica esencial. Al integrar las consideraciones de fabricación a principios de la etapa de diseño, VPLP ha logrado asegurar que los costos están a la par con la compra de un equipo de alto rendimiento y puede ser recuperado rápidamente por los operadores comerciales.

En cuanto al prototipo, fue instalado en un recipiente de tamaño apropiado construido por la compañía Kairos de Roland Jourdain. El catamarán de 7 metros cuenta con construcción biocompuesto, incluyendo piezas hechas de fibra de lino y resina termoplástica reciclable. Es un enfoque que destaca una característica de hacer o romper: Oceanwings® debe ser adecuado para la adaptación a embarcaciones existentes.

“Oceanwings® no va a ser compatible con todo tipo de buques o con todas las regiones del mundo”, admite Marc Van Peteghem. “Sin embargo, estamos convencidos de que tiene un papel que desempeñar en la navegación recreativa, el yate, el transporte marítimo (graneleros, camiones cisterna, petroleros …) y la pesca de altura. Actualmente estamos refinando el prototipo y diseñando una segunda versión rígida que será adecuada para buques. Las conversaciones con los clientes están en una etapa avanzada y también estamos en el proceso de seleccionar inversores y fabricantes para ayudarnos en esta increíble aventura “.