Nominados al premio Rolex al mejor navegante del año 2016.

Todos los nominados y nominadas fueron oro olímpico en RIO 2016.

World Sailing, el organismo internacional que rige el deporte de la vela y Rolex acaban de anunciar la lista de los nominados al premio Rolex al mejor navegante del año 2016. El premio Rolex al mejor navegante del año es el reconocimiento más prestigioso que un regatista puede tener en el mundo de la vela. Desde la creación de los premios, allá por 1994, el trofeo ha ido acumulado con orgullo los nombres de aquellos que han demostrado resistencia sin igual, rendimiento y grandes logros en la navegación.

Comenzando con Sir Peter Blake y Sir Robin Knox Johnston, los primeros ganadores, el trofeo muestra, en definitiva, quién es quién en las regatas de vela. Sólo pueden ganar un hombre y una mujer de modo que… ¿quién se unirá a la lista de ganadores en el 2016?

Los nombres que compiten por el más prestigioso y codiciado de los premios del año son:

Categoría Masculina
Peter Burling y Blair Tuke (NZL)
Sime Fantela e Igor Marenic (CRO)
Santiago Lange (ARG)
Giles Scott (GBR)
Damien Seguin (FRA)

Categoría Femenina
Marit Bouwmeester (NED)
Cecilia Carranza Saroli (ARG)
Martine Grael y Kahena Kunze (BRA)
Hannah Mills y Saskia Clark (GBR)
Charline Picon (FRA)

El anuncio del regatista y de la regatista ganadores del trofeo Rolex mejor navegante del año 2016 se dará a conocer el martes 8 de noviembre en Barcelona, sede de la Conferencia Anual de World Sailing 2016.

El ganador masculino y femenino será elegido por las autoridades nacionales miembros del World Sailing asistentes esa noche, así como, por vez primera, por el público. La votación pública comenzará a las 12:00 GMT del viernes 4 de noviembre y durará 72 horas.

Los ganadores serán premiados con un trofeo único compuesto por una esfera de mármol y plata que representa el mundo, coronada por cinco spinnakers de plata que representan los cinco continentes, junto con un reloj Rolex.
Hombres Nominados.

Peter Burling y Blair Tuke – Nueva Zelanda

Rio 2016 – Oro olímpico en 49er.
2015 y 2016 – Campeones del mundo 49er.

Peter Burling y Blair Tuke son los reyes indiscutibles del 49er, elevando el listón a cotas sin igual. Burling y Tuke dominaron la flota de 49er en los Juegos Olímpicos de Rio 2016, pero su dominio comenzó mucho antes de darse el primer pistoletazo de salida en Río de Janeiro.

Durante el cuatrienio previo a Río 2016, el dúo neozelandés personificó la perfección, ganando cuatro títulos mundiales consecutivos y todos los eventos importantes que se les cruzaron en su camino. La única mancha, por decir algo, en su increíble currículo de resultados casi perfecto fue un bronce en el Campeonato de América del Sur inmediatamente anterior a Río 2016, pero no dejó que eso los distrajera ya que aseguraron el oro olímpico con una confianza total en su buen trabajo en equipo.

Y como si su campaña olímpica no fura suficiente para ocupar el tiempo de estos dos neozelandeses, combinaron el 49er con puestos importantes dentro del Emirates Team New Zealand en las Series Mundiales de la Copa América, liderando el éxito del equipo.

Sime Fantela e Igor Marenic – Croacia

Rio 2016 – Oro olímpico en 470 masculino.
2016 – Campeones del Mundo en 470 masculino.

Cuando Igor Marenic, un joven regatista, se fue a vivir con la familia de Sime Fantela, se fijó como objetivo conquistar un oro olímpico para su país. Lo que inicialmente era solo amistad se transformó en hermandad y en un equipo dinámico con el que muchos soñaban cuyo camino los condujo hacia la gloria.

Su vínculo, el hambre y el espíritu competitivo los convirtieron en líderes mundiales a lo largo del período de nominación, ya que derrotaron a Mat Belcher y Will Ryan en el campeonato del mundo. Tras derrotar a los australianos en su casa, Fantela y Marenic ganaron el oro en el Campeonato del Mundo de 2016, seguido de las victorias en la Sailing World Cup de Hyeres, en Weymouth y en Portland.

En Río 2016, los croatas recogieron todo lo que fueron sembrando en los Mundiales y en las series de Copa del Mundo de Vela, demostrando una consistencia que ni siquiera alcanzaban los australianos. Gracias a un colchón de puntos, todo lo que tenían que hacer era mantener a los australianos y a los griegos Pavlos Kagialis y Panagiotis Mantis a raya durante la Medal Race y oro sería suyo. No fallaron y regresaron a Croacia con su primera medalla de oro en vela, recibiendo una heroica bienvenida.

Santiago Lange – Argentina

Rio 2016 – Medalla de Oro en Nacra 17 junto con Cecilia Carranza Saroli

Santiago Lange protagonizó en Río 2016 la historia de cuento de hadas de los Juegos Olímpicos, ya que ganó el oro con Cecilia Carranza Saroli en Nacra 17.

A sus 54 años, Lange era el regatista más antiguo en la competición pero su historia va más allá de su edad. Justo un año antes de Río 2016, a Lange le fue diagnosticado un cáncer, estirpándole un pulmón. Teniendo la cabeza en la lucha, Lange trabajó muy duro para conseguir de nuevo una forma física aceptable antes de enfrentarse a la dureza física que supone la navegación en un catamarán mixto.

Estar en la línea de salida, en sí mismo ya fue un gran logro para la ‘albiceleste’ pero con dos medallas de bronce olímpicas a sus espaldas, a sus hijos que compiten en 49er y con el apoyo de una nación entera empujando a sus regatistas, Lange y Carranza Saroli mostraron lo que era posible cuando se trabaja juntos.

Liderando la Medal Race, los argentinos sobrevivieron a dos penalizaciones y regresaron a tierra en sexto lugar, pero fue suficiente para verlos hacerse con el oro por un solo punto de diferencia y así escribir sus nombres en los libros de historia.

Giles Scott – Great Britain

Rio 2016 – Medalla de Oro en Finn.
2015 y 2016 – Campeón del Mundo.

En Río 2016 Giles Scott se apartó de la sombra de Sir Ben Ainslie, uno de los más grandes regatistas olímpicos de la historia, consiguiendo resultados que ni siquiera el propio Ainslie había logrado. Favorito indiscutible de cara a Río 2016 tras haber ganado 16 de los 17 eventos disputados, Scott demostró su autoridad y se distanció de Ainslie, ganándole el oro en la última regata.

Cuando cruzó la línea de meta con una medalla de oro olímpica se vio otro Scott. El hombre reservado, dócil y tranquilo dio paso a un gigante revelando un carácter apasionado lleno de orgullo y emoción.

Scott cuenta con victorias clave todo el periodo de nominaciones incluyendo dos victorias en la Finn Gold Cup, una victoria en la regata preolímpica de Río y dos victorias en la Copa del Mundo, en Weymouth y Portland. Además, Scott ha sido miembro del equipo de Copa America, Land Rover BAR durante el período de nominación.

Damien Seguin – Francia

Rio 2016 – Medalla de oro en la clase paralímpica 2.4mR.
2015 – Campeón del Mundo de 2.4mR.

Siempre con una sonrisa en el rostro, el francés Damien Seguin es uno de los regatistas paralímpicos más inspiradores de todo, constantemente dedicando todo su tiempo y esfuerzo en apoyar y exhibir el deporte que lleva dentro de su corazón.

Con la medalla de oro en las paralimpiadas de Atenas y la de plata en Pekín 2008 colgadas de su cuello, Seguin seguro que estaba más a gusto en los Juegos Paralímpicos de Río 2016 con los regatistas discapacitados y amigos viendo las regatas desde la playa de Flamengo.

Con esa familiaridad y calma de la que hace gala se mantuvo durante todas las regatas de la competición en Río 2016. Gracias a su experiencia y conocimientos, Seguin se concentró en permanecer siempre en la parte delantera de la flota y aunque sólo ganó una regata de toda la serie, se mantuvo siempre entre las seis primeras posiciones. En la última regata, Seguin certificó su victoria cuando cruzó la meta en cuarta posición por delante del único regatista que matemáticamente le podía vencer, la inglesa Helena Lucas.

Mujeres Nominadas.

Marit Bouwmeester – Holanda

Rio 2016 – Medalla de oro en laser radial.

Para sobresalir a la olla a presión que son las regatas olímpicas de Laser Radial, un atleta necesita confianza, asertividad y unidad, necesita pensar en sí mismo y castigar a sus oponentes cuando llegue el momento. La holandesa Marit Bouwmeester posee todas estas cualidades en abundancia y que mezcladas con una sed de victorias espectacular, hacen de ella una de las regatistas más temidas.

En su preparación para Río 2016, Bouwmeester dominó claramente el Laser Radial, empujando continuamente hacia lo más alto del podio. Las victorias en las aguas olímpicas de Brasil, en la Copa Mundial de Vela de Weymouth y de Portland y la Delta Lloyd Regatta reflejan su mentalidad ganadora, mientras que el segundo y el cuarto puesto en el 2015 y 2016 conseguidos en los Campeonatos del Mundo únicamente consiguieron avivar aún más las ansias de victoria en Rio 2016.

Una serie coherente y constante de regatas le dio a la medallista de plata en Londres 2012 un buen colchón de puntos de cara a la Medal Race de Laser Radial y tras una regata de infarto Bouwmeester cruzó la línea de meta como una campeona olímpica.

Cecilia Carranza Saroli – Argentina

Rio 2016 – Medalla de oro en Nacra 17 junto con Santiago Lange

La búsqueda de la gloria puede llevar a un atleta por diferentes caminos pero no importa, ya que puede más el deseo de alcanzar y lograr los retos.

Olímpica en dos ocasiones en Laser Radial, Cecilia Carranza Saroli cambió a navegar con un compañero por primera vez en su carrera deportiva en 2013, a bordo del Nacra 17 antes de unirse con Santiago Lange en el 2014.

En los Juegos Olímpicos de Río de 2016, Carranza Saroli combinó maravillosamente el deseo de victoria con el atletismo y la habilidad para darse a sí misma y a su pareja inspiradora, Lange, una pequeña ventaja de cara a la Medal Race.

A pesar de recibir dos penalizaciones, Carranza Saroili nunca se dio por vencida y ese espíritu de lucha impulsó a la pareja argentina a cruzar la línea de meta en sexto lugar para hacerse con una de las medallas de oro más emotivas de la historia olímpica por un solo punto.

Martine Grael y Kahena Kunze – Brasil

Rio 2016 – Medalla de oro en 49er FX.

La competición olímpica de vela de Río 2016 firmó en la Medal Race de 49erFX y con las chicas de oro de la vela brasileña Martine Grael y Kahena Kunze como protagonistas, una de las regatas olímpicas más emocionantes de todos los tiempos.

Como si se tratase del mejor guion de Hollywood, se disputaron una tanda de cuatro regatas por el oro en la Medal Race con la presión de una multitud de aficionados expectante viendo las evoluciones de los barcos desde la playa de Flamengo y con los ojos de toda una nación pegados a los televisores siguiendo segundo a segundo la evolución de sus compatriotas.

Cuando parecía que las neozelandesas Alex Maloney y Molly Meech se iban a llevar la victoria y el oro, Grael y Kunze encontraron una puerta abierta, una ventaja convirtiendo la carrera de los barcos hasta meta en un proa contra proa. Mientras los espectadores contenían la respiración en la tensa espera, Grael y Kunze se concentraban en mantener a las kiwis a raya. Tras unos minutos que parecieron horas, la pareja local cruzaba la línea de meta con tan solo dos segundos de ventaja sobra la pareja neozelandesa. Martine Grael y Kahena Kunze eran oro olímpico.

La multitud de aficionados saludó eufóricamente a los brasileños en la playa, una imagen que quedó capturada en la retina de todos convirtiéndose en una de las imágenes más icónicas de Río 2016, destacando la pasión de Brasil por la navegación y por sus nuevas estrellas.

Hannah Mills y Saskia Clark – Gran Bretaña

Rio 2016 – Medalla de oro en 470 femenino.

Alentadas tras la pérdida del oro en Londres 2012, teniendo que conformarse en esa ocasión con la plata, Hannah Mills y Saskia Clark construyeron su camino hacia Río mirando hacia adelante, sin remordimientos y sin pensar en qué pasaría si fueran oro en 2012.

Su preparación para Río 2016 fue impecable, con la medalla de oro en la final de la Copa del Mundo, medalla de plata en el Campeonato del Mundo del 2015 y dos oros en el 2016, en la Copa del Mundo de Hyeres y Weymouth y donde sus nombres, Mills y Clark ya eran una fuerza a tener muy en cuenta.

Mientras que los equipos que las rodeaban en Río 2016 aflojaban, Mills y Clark se mantenían atentas a su objetivo intentando acabar siempre dentro de las ocho primeras en cada regata. En la penúltima regata de la serie, la pareja británica ya había puesto entre ellas y sus rivales más directos los puntos suficientes de ventaja por lo que solo un desastre en la Medal Race les privaría del oro.

La navegación de la Medal Race fue relajada, una tranquilidad rota en el momento de cruzar la línea de llegada en la que se fueron navegando directamente a la playa de Flamengo para celebrar su victoria con los miles de aficionados que celebraban su victoria.

Charline Picon – Francia

Rio 2016 – Medalla de oro en RS:X femenino.

En el ensayo general de los Juegos Olímpicos, los regatistas que ganan medallas en los Olympic Test Events a menudo las ganan también en los Juegos. Charline Picon ganó el oro en los Olympic Test Events de 2014 y 2015 y después de su triunfo en 2015, le dijo a la prensa que estaba esperándola: “en Francia tenemos un dicho: ‘jamais deux san trois’. Traducido al español, ‘Nunca hay dos sin tres “, fue casi como una predicción, era casi como si predijera, con una sensación de calma y confianza, que el oro olímpico de Río 2016 sería suyo.

Lo que no podía prever era la batalla y lucha a la que se tuvo que enfrentar para alcanzar el pronóstico. Las agotadoras 12 regatas separaron poco a poco la flota RS:X femenina dejando a seis regatistas a tiro del oro en la Medal Race.

Picon estaba empatada en la tercera y última regata y se concentró sólo en lograr un lugar en el podio. Tan pronto como cruzó la línea de meta en segundo lugar, miró ansiosa para ver cómo donde acababan sus rivales. Con los principales contendientes en la parte posterior del paquete Picon acertaba, nunca hay dos sin tres y estalló en lágrimas de alegría al mismo tiempo que daban comienzo las celebraciones.
Anteriores ganadores del premio Rolex al mejor navegante del año

2015 – Peter Burling & Blair Tuke (NZL), Sarah Ayton (GBR)
2014 – James Spithill (AUS), Martine Grael & Kahena Kunze (BRA)
2013 – Mat Belcher (AUS), Jo Aleh & Polly Powrie (NZL)
2012 – Ben Ainslie (GBR), Lijia Xu (CHN)
2011 – Iker Martínez & Xabier Fernández (ESP), Anna Tunnicliffe (USA)
2010 – Tom Slingsby (AUS), Blanca Manchón (ESP)
2009 – Torben Grael (BRA), Anna Tunnicliffe (USA)
2008 – Ben Ainslie (GBR), Alessandra Sensini (ITA)
2007 – Ed Baird (USA), Claire Leroy (FRA)
2006 – Mike Sanderson (NZL), Paige Railey (USA)
2005 – Fernando Echavarri & Antón Paz (ESP), Ellen MacArthur (GBR)
2004 – Robert Scheidt (BRA), Sofia Bekatorou & Emilia Tsoulfa (GRE)
2003 – Russell Coutts (SUI), Siren Sundby (NOR)
2002 – Ben Ainslie (GBR), Sofia Bekatorou & Emilia Tsoulfa (GRE)
2001 – Robert Scheidt (BRA), Ellen MacArthur (GBR)
2000 – Mark Reynolds & Magnus Liljedahl (USA), Shirley Robertson (GBR)
1999 – Mateusz Kusznierewicz (POL), Margriet Matthijse (NED)
1998 – Ben Ainslie (GBR), Carolijn Brouwer (NED)
1997 – Pete Goss (GBR), Ruslana Taran & Elena Pakholchik (UKR)
1996 – Jochen Schümann (GER), Lai Shan Lee (HKG)
1995 – Russell Coutts (NZL), Isabelle Autissier (FRA)
1994 – Peter Blake (NZL) & Robin Knox-Johnston (GBR), Theresa Zabell (ESP)