Mayflower, Ningún capitán a bordo

Ningún capitán a bordo

El buque de investigación autónoma Mayflower lleva alta tecnología a alta mar. En 2020, será la primera nave de tamaño completo en cruzar el Atlántico sin una sola persona a bordo.

Fue a finales de 1620 que el buque de carga holandés convertido Mayflower hizo su cruce famoso océano, llevando 102 peregrinos y un equipo de unos 30 de Inglaterra a Cape Cod, Massachusetts en la costa este de los EE.UU.

Casi 400 años después, un grupo de diseñadores marítimos, constructores de barcos y científicos está preparando otro buque para su primer viaje transoceánico de descubrimiento. Pero hay una gran diferencia: cuando se establezca en 2020, este barco estará completamente sin tripulación.

Mientras que los aviones teledirigidos aéreos y submarinos ya han atravesado el Atlántico, el buque de investigación autónoma Mayflower (MARS), de 32,5 metros de largo y 16,8 metros de ancho, será la primera embarcación de tamaño completo que cruzará de costa a costa sin una sola persona. Destinado a conmemorar el viaje inicial de Mayflower, el trimarán revolucionario aprovechará lo último en tecnología solar, eólica y de onda, dándole un alcance casi ilimitado.

El proyecto MARS es una colaboración que incluye el Instituto Marino de la Universidad de Plymouth, los expertos en artesanía autónomos MSubs, los reconocidos arquitectos de multicascos Shuttleworth Design y Promare, una corporación sin fines de lucro que promueve la investigación marina y la exploración en todo el mundo.

Un proyecto multimillonario

Los conceptos de diseño de MARS están siendo ultimados por Shuttleworth, que pondrá a prueba modelos a escala en el edificio naval de la universidad. A continuación, tomará alrededor de dos años para construir el barco, con salida de Plymouth programado para algún momento en el año quadricentennity original de Mayflower.

Mientras que la financiación inicial para MARS fue proporcionada por la universidad, MSubs y Promare, el proyecto multimillonario está ahora buscando patrocinio privado y público, y lanzó una campaña de crowdfunding en octubre pasado.

“Plymouth es una ciudad bien conocida por su progresivo espíritu de aventura”, dijo el director del Instituto Marino Dr. Martin Attrill, en un comunicado de prensa. “La cosa acerca de grandes figuras históricas como Scott, Drake y Shackleton es que todos entraron en lo desconocido y cambiaron el mundo. El MARS está tratando de emular ese impacto, creando historia en vez de volver a crearla “.

El equipo de MARS espera que su idea demuestre todo el potencial de los buques controlados remotamente, con cruces beneficiosos en el sector de barcos comerciales sin tripulación. El equipo supervisará cómo se comportan las energías renovables, propulsión y otros sistemas autónomos del buque durante el viaje. Los datos derivados podrían ayudar al desarrollo de otros buques.

Confianza Total en Energías Renovables

El director gerente de MSubs, Brett Phaneuf, considera que la innovación en el área de los barcos sin tripulación está atrasada. “El mundo marítimo civil todavía no ha aprovechado la tecnología autónoma de aviones no tripulados que ya se ha utilizado con tanta eficacia en otros sectores industriales y de transporte”, dice Phaneuf. “Podemos poner un rover en Marte y llevarlo a cabo investigaciones de forma autónoma, seguramente podemos navegar un buque sin tripulación a través del Océano Atlántico y, en última instancia, alrededor del mundo”.

El trimarán revolucionario aprovechará lo último en tecnología solar, eólica y de olas
Con una cubierta compuesta de fibra de vidrio, aramida y espuma compuesta de casco y carbono, el trimarán MARS tendrá una velocidad máxima de entre 15 y 20 nudos. En días menos ventosos, cuando sus velas son enrolladas automáticamente, el motor solar-eléctrico del barco lo impulsará a velocidades más bajas.

Su total dependencia de las energías renovables ha impulsado la innovación en el diseño del buque. La configuración de los cascos triples permite una propulsión eficiente y proporciona mayor estabilidad y protección a los paneles solares del buque.

“El área de celdas solares requeridas para un automóvil eficaz es demasiado grande para una navegación eficiente y seguridad en mares agitados”, dice John Shuttleworth, director de Shuttleworth Design. “Para superar esto, estamos desarrollando un sistema de alas plegables que aumentará el área de células solares en un 40% en condiciones de calma”.

No hay seres humanos para llevar a cabo reparaciones

Durante su viaje inicial, que podría tardar hasta 10 meses dependiendo de las condiciones meteorológicas y las corrientes, MARS actuará como un laboratorio de ciencia itinerante, recogiendo datos meteorológicos y oceanográficos y realizando experimentos. En algunos casos, estos incluirán aviones no tripulados guardados a bordo. La navegación se llevará a cabo mediante una combinación de GPS y sistemas de evitación de colisiones a bordo.

Actuará como un laboratorio de ciencia itinerante
Uno de los principales desafíos después de la salida será la ausencia completa de seres humanos para llevar a cabo las reparaciones.

“Las cuestiones estructurales, mecánicas, eléctricas, de corrosión y de software nos preocupan mucho más que la piratería o el vandalismo”, dice Phaneuf.

“El mar puede castigar a los equipos, por lo que MARS tendrá que tener sistemas redundantes y construirse con la mayor robustez posible utilizando los últimos materiales compuestos”.