Maxi Yacht Rolex Cup 2016

Como cada mes de septiembre, la exclusiva marina del Yacht Club Costa Smeralda (Porto Cervo) acoge la celebración de la Maxi Yacht Rolex Cup, regata de referencia para las embarcaciones de gran eslora en el Mediterráneo. A continuación, explicamos las claves de la 27ª edición de este duelo de monocascos del Mediterráneo que se celebra desde este lunes hasta el 10 de septiembre con récord absoluto de participantes.

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1. ¿Qué es la Maxi Yacht Rolex Cup?

Nació en 1980 para brindar a los veleros más grandes y potentes del momento la oportunidad de competir en un entorno apropiado a sus dimensiones. El evento es una cita obligada cada para los veleros monocascos más impresionantes del mundo, los denominados Maxis.

Son modelos diseñados por visionarios de la arquitectura naval y cuyos propietarios son empresarios millonarios del todo el mundo que cuentan a bordo con tripulantes profesionales del más alto nivel. Su programa de competición consta de seis jornadas de regatas desde lunes hasta el sábado día 10, con hasta siete mangas puntuables.

2. ¿Dónde se celebra?

La Maxi Yacht Rolex Cup es el evento bandera del Yacht Club Costa Smeralda. Situado en la exclusiva marina de Porto Cervo, en la costa nordeste de Cerdeña (Italia). El club fue fundado por el rey Aga Khan en 1967 y hoy es uno de los más respetados del mundo.

Las aguas que rodean el YCCS incluyen el idílico archipiélago de La Magdalena, y son consideradas por la comunidad de la vela como uno de los escenarios de navegación más bellos y desafiantes del planeta.

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3. ¿Qué cambios ha incorporado la flota Maxi?

La Maxi Yacht Rolex Cup es conocida como exposición de los últimos avances en diseño y tecnología en navegación a vela. Es una cita de reunión anual indispensable para el sector de los veleros.

“En un principio, los Maxis eran barcos de desplazamiento pesado, quilla fija y relativamente poco calado. Los que hoy compiten en Porto Cervo son irreconocibles respecto a sus predecesores”, destaca Jim Pugh, de Reichel/Pugh Yacht Design.

Un paseo por los pantalanes descubre el uso generalizado de carbono, quillas pivotantes, diseños avanzados, y velas y tecnología de última generación. “Definitivamente, resulta muy estimulante en términos de creatividad”.

4. ¿Cuántos barcos participan?

En 2010 atrajo a un número inédito de participantes: 49 barcos. Este año establece un nuevo récord histórico: 54 inscritos.Entre los participantes destacan varias de las últimas creaciones del mercado como el Galateia, el Wallycento más reciente salido del lápiz de Reichel/Pugh Yacht Design, o el Highland Fling, un Swan 115s de German Frers o el último Supermaxi del astillero Nautor’s Swan.

5. ¿Qué embarcaciones son favoritas a la victoria?

Los participantes 2016 se distribuirán en seis clases principales: Mini Maxi, Maxi, Supermaxi, J-Class, Wally y Maxi 72.

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A. En la clase Mini Maxi navegan barcos con esloras entre 60 y 80 pies (entre 18,29 y 24,08 metros). Son los más pequeños de la flota, pero el tamaño no indica falta de intensidad en el campo de regatas. En esta edición saldrá al agua como defensor del título el Vallicelli 80 H2O del italiano Riccardo de Michele. Se subdividen en Mini Maxi Racer y Mini Maxi Racer/Cruiser.

B. La clase Maxi está destinada a barcos con esloras comprendidas entre los 80 y los 100 pies (entre 24,08 y 30,5 metros). Competirán nueve unidades, incluyendo el ganador de 2015, el Windfall de Michael Cotter. Destacan también el rápido Leopard 3 de Mike Slade y el potente Rambler 88 de George David. Este grupo también se subdivide en Maxi Racer y Maxi Racer/Cruiser.

C. Dentro de la categoría Supermaxi participan los colosos de la flota, barcos con esloras por encima de los 100 pies (30,5 metros). Incluye modelos diseñados para crucero y regata, y también a purasangres de la competición.

Este año competirán 11 unidades Supermaxi, incluyendo por primera vez al espectacular Ohana, el participante de mayor eslora, con 163 pies (49,7 metros) y nada menos que 370 toneladas de desplazamiento. Tampoco falta el campeón 2015, el Inoui de Marco Vogele (33 metros).

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D.Los barcos Maxi 72 son barcos de competición de última generación tripulados por expertos regatistas profesionales y liderados por la pasión de sus armadores. Contará con seis aspirantes incluyendo al defensor del título, el Bella Mente del estadounidense Hap Fauth que llega a Porto Cervo tras su reciente victoria en la Copa del Rey Mapfre.

E. La clase Wally cuenta con lo último en diseño, técnicas de construcción y tecnología de navegación junto a todo lo imaginable en confort. Sin embargo, también son conocidos por su rendimiento en competición. Este año no faltará el ganador de la última edición, el 107 pies (32,6 metros) Open Season de Thomas Bscher, con amplia presencia de españoles a bordo.

Entre sus rivales más directos destacan los Wallycento (100 pies ó 30,5 metros) Magic Carpet Cubed de Sir Lindsay Owen Jones, Y3K de Claus Peter Ogden y Galateia de David Leuschen, el más nuevo de la familia. El Wally 94 Galma de Alberto Palatchi es el único participante con bandera española en la Maxi Yacht Rolex Cup 2016.

F. La J-Class disfrutó de su primer apogeo en la década de 1930, cuando eran los indiscutibles monarcas del mundo de la vela. Esloras en el entorno de los 40 metros, proa y popa voladas, y planos vélicos descomunales, con tripulaciones de más de 30 miembros a bordo, son garantía de espectáculo. Este año compiten el Lionheart (JH1, réplica botada en 2010) y el Velsheda (JK7, barco original de 1933 y restaurado en 1997).