MAPFRE y Dongfeng, en modo 'match-race' en el profundo Océano Sur

MAPFRE y Dongfeng, ‘match-race’ en el profundo Océano Sur

MAPFRE y Dongfeng, en modo ‘match-race’ en el profundo Océano Sur

“Es un poco surrealista, hemos tenido un babor-estribor con el MAPFRE en medio de la nada”, contaba Carolijn Brouwer desde el Dongfeng.

Los actuales líderes de la Etapa 3 de la Volvo Ocean Race, Dongfeng Race Team y MAPFRE, siguen librando un increíble mano a mano en lo más profundo del Índico Sur pese a que llevan ya más de 3.500 millas recorridas desde que salieron de Ciudad del Cabo el pasado domingo.

Después de ocho días extraordinarios en el mar, menos de tres millas náuticas separan a los dos archirrivales, que están demostrando por qué son los máximos favoritos en la presente edición de la regata, cuando a ambas tripulaciones les quedan menos de 2.700 millas para cruzar la línea de meta en Melbourne (Australia).

La rivalidad entre ambos barcos está siendo tan épica que en alguno de los múltiples cruces que han tenido ambos barcos entre ellos en las últimas horas el barco que no tenía preferencia ha tenido que maniobrar en función de los movimientos de su rival.

Este es un hecho completamente alucinante dada su posición a miles de millas de cualquier zona conocida. De hecho, en las últimas 24 horas, la flota ha navegado unos cientos de millas al norte de las islas Kerguelen, uno de los lugares más aislados del planeta.

“No hace mucho tuvimos una situación de babor-estribor con MAPFRE, y eso es algo increíble en una etapa como esta”, reconocía Carolijn Brouwer desde el Dongfeng. “Los muchachos del MAPFRE tuvieron que soltar el génova y aproarse para evitar golpearnos. Hemos estado batallando durante toda la noche, probablemente con una hora como máximo entre cada trasluchada. Ha sido agotador”.

“Para nosotros es un poco frustrante que estén tan cerca, porque teníamos cierta ventaja sobre ellos, pero navegaron un poco mejor y recuperaron. Dicho esto, es increíble estar aquí en medio de la nada con tu rival a tu lado. Es un poco surrealista pero nos hace apretar aún más a los barcos”, añadía Brouwer.

Los regatistas de MAPFRE, mientras tanto, se han venido arriba al demostrar una enorme capacidad para recuperarse y alcanzar de nuevo al Dongfeng. El navegante Juan Vila reveló que, por ahora, están contentos con mantener el contacto y esperar el momento oportuno para atacar.

“Tengo al Dongfeng en el AIS de vez en cuando”, dijo Vila. “A veces estamos por delante, pero todo cambia continuamente. Hay muchas oportunidades para hacer algo diferente. Con suerte, encontraremos nuestro carril y nos funcionará bien”.

El cuarto clasificado, Brunel, recibió un duro golpe en forma de lesión de la tripulante Annie Lush. Estaba en cubierta con Pete Burling cuando una ola enorme los arrastró al candelero de la parte trasera del barco.

Burling salió ileso, pero a Lush le causó un fuerte dolor en el costado derecho. La tripulación respondió de inmediato, llevándola a su litera, donde se ha quedado desde entonces.

A la regatista británica, de 37 años, le han recetado analgésicos y mucho descanso. Mientras se recupera, el resto de la tripulación cuenta con dos manos menos.

“Annie estará confinada en su litera otras 24 horas y con suerte se pondrá bien. Es muy dura”, decía Bouwe Bekking.

A poco más de 220 millas detrás de los líderes, el team Akzonobel estaba trabajando arduamente para recuperar su desventaja tras romper el carril del mástil por el que sube la mayor. Con la avería ya reparada y a máxima velocidad, el navegante Jules Salter celebraba su 49 cumpleaños número 49 estudiando el pronóstico meteorológico para intentar remontar.

“Lo que obtenemos ahora de este sistema podemos pagarlo más adelante”, dijo. “Con una distancia tan larga para llegar a Melbourne es más como mirar una bola de cristal, tenemos que esperar que algo cambie”.

Etapa 3 – Parte de posiciones – Lunes 18 de diciembre (día 9) – 13:00 UTC

Donfeng Race Team — distancia a la meta – 2,683.3 millas náuticas
2. MAPFRE +2.7
3. Vestas 11th Hour Racing +55.8
4. Team Brunel +65.4
5. Sun Hung Kai / Scallywag +85.0
6. Turn the Tide on Plastic +144.3
7. team AkzoNobel +280.7