Japón, último ensayo de la 35ª Copa América

Las Louis Vuitton Series Mundiales de la 35ª Copa América se cierran desde este viernes y hasta el domingo con la última prueba que se celebrará en Fukuoka (Japón) y donde el ‘Land Rover-BAR, del británico Sir Ben Ainslie, actual líder, peleará por ser el vencedor absoluto de las Series. Se acabaron los ensayos. Será la última oportunidad de los sindicatos para medirse al resto de la flota antes de la batalla definitiva por el trofeo deportivo más antiguo del mundo.

Por primera vez en 165 años de historia un evento de Copa América se disputa en Asia, que acoge así la última prueba de un circuito que viene disputándose durante los dos últimos años.

Además del título se disputan puntos para las series de clasificación de la Copa Louis Vuitton, que se iniciarán en mayo de 2017 en las Bermudas y que elegirán al desafiante de esta edición que se enfrentará al ‘Oracle’ estadounidense defensor del título.

El ganador de las Series Mundiales tendrá una ventaja de dos puntos en el doble ‘round robin’ de la Copa Louis Vuitton. También habrá un punto para el equipo que termine segundo.

El Sotfbank Japan Team de Dean Barker es el favorito para ganar esta Serie porque compite ante su afición, pero los tres primeros equipos en la tabla de clasificación de las Series: el ‘Land Rover – BAR’, el Oracle Team USA’ de James Spithill, que retorna al equipo tras su ausencia en la anterior serie en Toulon a causa de un lesión, y el Emirates Team New Zealand – están separados por solo 17 puntos cuando en Fukuoka habrán 90 puntos en juego (30 en las tres mangas del sábado y 60 en las tres del domingo de puntuación doble).

De las ocho Series Mundiales disputadas hasta hoy, tres las ha ganado el ‘Artemis’ sueco al mando del campeón olímpico australiano Nathan Outteridge, otras tres por el ‘Land Rover-BAR’ de Sir Ben Ainslie, cuatro veces campeón olímpico y donde se encuentra también el campeón olímpico y tricampeón mundial Xabier Fernández, y dos por el ‘Emirates Team New Zealand’ del joven campeón olímpico kiwi Peter Burling, también heptacampeón mundial.

Habrá que tener en cuenta también al Softbank Japan Team, a 24 puntos del segundo clasificado y que podría aspirar al punto de bonificación para Bermudas.

La competición se inició el viernes con la regata oficial de entrenamiento y la regata de reserva, a partir de las 13:00 hora local (04:00 hora peninsular). La primera manga del calentamiento la ganó el ‘Sotfbank Japan Team’ de Dean Barker; la segunda manga, el ‘Oracle’ estadounidense de James Spithill, que superó por solo tres segundos al ‘Groupama Team France’ de Franck Cammas; y la tercera, con claridad, el ‘Land Rover BAR’ de Sir Ben Ainslie, que defiende su liderato en Fukuoka. Las mangas oficiales de entrenamiento se disputaron bajo vientos del sureste (125-135º) de entre 7 y 11 nudos (12 a 20 km/h), con una temperatura de 20ªC y cielo nublado.

El sábado y el domingo se disputarán, también a partir de las 13:00 hora local, tres mangas de unos 30 minutos de duración. Las tres del domingo tienen puntuación doble.

El tiempo que se espera para el sábado y domingo en el campo de regatas, frente a las playas de Jigyohama, es inestable. El sábado se espera viento del noroeste de 9 a 15 nudos (16 a 28 km/h), con posibilidad de chubascos el sábado y temperatura de 20ªC. El domingo el viento caerá a 5-8 nudos (9 a 14 km/h) y cielo cubierto.

Clasificación general del circuito
(Tras ocho pruebas disputadas)

.1. Land Rover BAR (GBR) / Ben Ainslie / 437 puntos

.2. ORACLE Team USA (EE.UU.) / James Spithill / 423

.3. Emirates Team New Zealand / Glenn Ashby / 420

.4. SoftBank Team Japan (JPN) / Dean Barker / 399

.5. Artemis Racing (SUE) / Nathan Outteridge / 391

.6. Groupama Team France (FRA) / Frank Cammas / 360