Guo Chuan desaparece en el Pacífico

El equipo de tierra del regatista Guo Chuan comunicó este miércoles que ha perdido el contacto con el navegante chino, inmerso en el intento de establecer un nuevo récord de velocidad en solitario entre San Francisco (EEUU) y Shanghái (China). El martes fue la última vez que se tuvieron noticias suyas, cuando se encontraba a 900 millas de la costa oeste de Hawái.

Guo Chuan. | EfeGuo Chuan. | Efe

Un avión despegó en su búsqueda desde Honolulu y poco después localizó el trimarán de Chuan, el Qingdao China. Los pilotos no encontraron rastro alguno del patrón sobre la cubierta o alrededores tras más de una hora sobrevolando la zona. La marina de los Estados Unidos enviaron dos embarcaciones de búsqueda para tratar de localizarle.

Guo Chuan, de 50 años de edad, zarpó de San Francisco el pasado día 19, pasando el emblemático puente del Golden Gate, con la intención de batir un nuevo récord hasta Shanghái, una travesía de 7.000 millas que debería haber completado en unos 20 días para batir el récord que Giovanni Soldini estableció el año pasado a bordo del VO70 Maserati.

Temo separarme del barco cuando navego en solitario“, reconoció el regatista en una reciente entrevista para la publicación Xinhua. Su miedo estaba más que justificado ya que en 2011, durante una regata transatlántica, sobrevivió a un ‘hombre al agua’ gracias a que logró agarrarse a un cabo del barco. “Si no lo hubiera cogido, mis opciones de sobrevivir hubieran sido nulas”.

Actualización (27 de octubre)

Imagen distribuida por la Guardia Costera de los EEUU una vez localizaron el trimarán de Chuan. AFP PHOTO / US COAST GUARDImagen distribuida por la Guardia Costera de los EEUU una vez localizaron el trimarán de Chuan. AFP PHOTO / US COAST GUARD

Ya en la madrugada de este jueves, dos barcos de la guardia costera estadounidense, tras más de 10 horas de navegación, llegaron al trimarán de Chuan. Tripulantes del ‘USS Mankin Islan’ subieron al Qingdao China; no encontraron al patrón pero sí su chaleco salvavidas. Recogieron todos los enseres personales a bordo para entregárselos a su familia. El escenario del operativo de búsqueda y rescate era de casi 20 nudos de viento, olas de metro y medio de altura y buena visibilidad.

Horas más tarde, un comunicado de la Guardia Costera anunciaba la suspensión del operativo de búsqueda y rescate. “Chuan era un marino profesional con una gran pasión por la navegación”, señaló el capitán Robert Hendrickson. “Nuestro agradecimiento a nuestros compañeros de la Marina, quienes nos ayudaron a encontrar el velero en poco tiempo, pese a estar lejos de la costa, en un intento por localizar a Chuan. Nuestro más sincero pésame, no sólo para su familia y amigos, sino también para su equipo y el mundo de la vela“. En el operativo participaron un avión HC-130 Hércules, el USS Makin Island y un helicóptero MH-60 Seahawk.

Una vez arriada la vela mayor, el ‘Quindao China’ sigue a la deriva por lo que se ha enviado una alerta a las embarcaciones que navegan por la zona. Mientras, el equipo de tierra de Chuan ultima los preparativos para recuperar el trimarán.