Franck Cammas: “Los desafíos tenemos más opciones de ganar la Copa América

La Copa América regresa a aguas francesas 12 años después. Este fin de semana se celebra en Tolón la penúltima cita del circuito mundial de las ACWS, competición previa a la fase final de la madre de todas las regatas que se disputará el próximo año en Bermuda. Todas las miradas están puestas en Franck Cammas (1972, Aix-en-Provence), uno de los navegantes más laureados del país europeo que más vibra con el deporte de la vela. Después de brillar en vela oceánica en las últimas dos décadas y de quedarse sin participar en los Juegos Olímpicos de Río tras sufrir un accidente durante un entrenamiento a bordo de un barco volador, el pequeño gran patrón del Team France se centra en la conquista del trofeo deportivo más antiguo del mundo. Será un camino largo y sin garantía de éxito. En la primera jornada en Tolón, el sindicato galo firmó un cuarto puesto, un tercero y un segundo.

Pregunta.- ¿Cómo valora el estreno de su equipo en Francia?

Respuesta.- En este tipo de condiciones navegamos bastante bien, aunque el espectáculo no haya sido el que podía ser. Pero para Groupama Team France está genial, también para el público y los patrocinadores. También nos sirve para aumentar la confianza y mantener la concentración en el desarrollo técnico del AC50 y el trabajo con nuestros ingenieros.

P.- Parece que no han acertado demasiado en las salidas.

R.- La técnica consiste en salir el último para virar el primero [risas]. Es una tontería hacer una mala salida, eso está claro. Hemos utilizado muy bien el barco, ese es el buen resumen. Mañana [por el domingo] es la final. Incluso cuando hay cosas que salen mal hay que mantenerse positivos y constructivos, es así como se progresa. Estamos ganando confianza poco a poco.

P.- ¿Le ha sorprendido el Artemis?

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R.- Ian Percy y Nathan Outteridge tienen mucha clase. Outteridge ha vuelto con fuerza después de Río y Percy ha leído muy bien el campo de regatas. Pero no tenemos ningún complejo, hay gente buena en todos los barcos. Si les podemos ganar una vez, lo haremos más veces.

P.- ¿Pudo aprender algo de la lesión que le mantuvo alejado de los campos de regatas durante cinco meses y que le apartó de los Juegos Olímpicos?

Respuesta.- Aprendes mientras navegas, pero quizá sí haya vuelto más motivado. Siempre hay algo positivo y en este caso fue estar sin navegar durante cuatro o cinco meses, algo que no hice durante los últimos 15 años. He tenido la oportunidad de volver como un nuevo navegante pero con la misma experiencia. Ya me siento a bordo como si no me hubiera lesionado pero, eso sí, no me siento igual que antes cuando voy en bici por la montaña.

P.- Ha apostado por una temporada repleta de regatas, compitiendo en las ACWS y en el circuito GC32, ¿por qué?

R.- Sí, las ACWS son seis pruebas y nosotros necesitamos competir más porque somos un miembro nuevo en la Copa América. Vimos que en el circuito GC32 emplean barcos parecidos: ‘foilean’, también hay cinco tripulantes a bordo e incluso la organización y la comunicación son similares a las ACWS. No tenemos un gran presupuesto pero así hemos tenido más opciones de entrenar hasta que hemos podido hacerlo con los barcos que tenemos en Bretaña de cara a preparar la campaña de Copa América.

P.- ¿A qué aspira el equipo francés el próximo año en Bermudas?

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R.- La Copa América es una competición, así que cualquiera puede ganar [ríe]. Creo que en Francia tenemos una buena cultura de la vela y grandes navegantes, diseñadores e ingenieros, pero necesitamos trabajar mucho para tratar de tener éxito, no sólo hablo de la 35ª Copa América, sino también de la siguiente edición. Hemos de mantener muy firme nuestra voluntad de trabajar duro porque el resto de los equipos también lo están haciendo.

P.- ¿Esta Copa de multicascos es más difícil de defender, que los aspirantes a derrotar al Oracle Team USA van a tener más opciones que en la anterior era de la regata?

R.- Creo que sí, que los desafíos tienen más opciones que antes. El barco tiene muchas piezas de diseño único, iguales para todos, así que en Bermudas toda la flota será bastante parecida. La diferencia estará a bordo, en la manera en que la tripulación maneje el barco y los sistemas de navegación. Esto también tiene una desventaja, ya que mientras que hay áreas en las que se puede mejorar y otras, como el diseño, que apenas habrá margen para corregir o desarrollar. Así que hay que centrarse sobre todo en el ‘foiling’, en hacer las máximas maniobras posibles volando.

P.- ¿Considera que Ben Ainslie, James Spithill o usted han aprendido ya todo sobre volar sobre el agua, a controlar los apéndices revolucionarios que levantan los cascos por encima del agua?

R.- No, todos tenemos margen todavía para mejorar en ese aspecto, por lo que es muy importante entrenar y acumular el mayor tiempo posible en al agua en este tipo de barcos. Hay que tener en cuenta que los diseñadores e ingnieros también aprenden cada vez que salimos al agua.

P.- ¿Es este tipo de navegación el futuro de la vela? ¿Veremos en unos años como algo normal que haya, por ejemplo, barcos de crucero voladores?

R.- Seguro que lo veremos pronto en los Juegos Olímpicos, ya que la clase Nacra 17 ya está ensayando con los apéndices, pero no todo el mundo puede o quiere volar. Se trata de un nuevo tipo de barco, que ofrece mucha diversión, pero una regata no es sólo eso. En vela oceánica, por ejemplo, se podrá volar pero no siempre, porque puede ser muy peligroso ya que la estabilidad es vital para la seguridad en el oceáno. Pero sí se podrá ‘foilear’ en muchos tramos durante una vuelta al mundo.

P.- ¿Echa en falta la vela oceánica?

R.- Por ahora no, estoy muy emocionado de estar en el juego de la Copa América. Es lo bueno de la vela, lo que la hace interesante, que cada disciplina es como un deporte diferente. ¿Si me gustaría volver? ¿Por qué no? Pero no es algo que entre en mis planes a corto o medio plazo. Estos 100% concentrado en esta regata.

P.- ¿Tampoco echa de menos la navegación convencional?

R.- Por supuesto que prefiero volar a navegar.

P. ¿Cree que el futuro de la Volvo Ocean Race está en los multicascos?

R.- Puede ser, dependerá de las decisiones que tomen desde la organización, pero puede ser un gran reto, desde luego.

P.- Usted cuenta desde hace muchos años con el apoyo de Groupama y este año se ha unido también Norauto. ¿Por qué cree que en Francia hay grandes, medianas y pequeñas empresas que deciden apostar fuerte por el deporte de la vela? En España es algo impensable.

R.- Porque es una buena oportunidad para las empresas de salir en los medios de comunicación, de salir por televisión, pero también es otra manera diferente de transmitir los valores de la marca. En Francia hay una especie de oasis porque hay un gran seguimiento por parte del público y hasta las empesas más pequeñas se ven atraídas, ya que la vela requiere menos dinero que una campaña de publicidad en televisión. Es decir, es un buen negocio para los patrocinadores. Respecto a Norauto, creo que nuestra relación es sólo el comienzo; tiene ante sí una gran oportunidad de entrar en un lugar muy grande como es la Copa América con un presupuesto pequeño. Eso es bueno y esperamos seguir con ellos porque ahora la Copa América es mas barata, ya no hace falta tener sólo una gran compañía detrás.