Final del RC44 Match Racing Tour 2016

RC44 Match Racing Tour 2016 se decidió en el último suspiro.

Con un final más tenso nunca, el RC44 Match Racing Championship llegó ayer miércoles a su último flight (grupo de 4 enfrentamientos de match race) donde la victoria, en última instancia, fue para el Artemis Racing de Torbjörn Törnqvist.

El match race en la RC44 Copa Valeta se disputó con un viento del sureste de 10/14 nudos en el magnífico escenario Grand Harbour de la capital maltesa, rodeado por las murallas de la antigua ciudad fortificada. Todos los eventos del circuito RC44 comienzan con un día de regatas tipo match race y sus puntos se van acumulando a lo largo de toda la temporada. La competición en este último día de la temporada 2016 no podría haber sido más ajustada en las puntuaciones, con el Team Nika de Vladimir Prosikhin Nika empatado a puntos con el Artemis Racing en el primer puesto. El Bronenosec Sailing Team, Team CEEREF y Team Aqua estaban empatados, tres puntos por detrás de los dos líderes.

El Team Nika, el campeón del Mundo RC44 del 2015 y campeón de las regatas de flota, hizo buen comienzo quitándose de encima al Aleph Racing y al Katusha, antes de conseguir una victoria fácil por delante del Team CEEREF, que sufrió un enganche en la driza del spinnaker mientras doblaba la baliza de sotavento. Sin embargo, la racha ganadora del equipo ruso llegó a su fin cuando perdió su flight de cuatro enfrentamientos con el Team Aqua de Chris Bake.

Vladimir Prosikhin en la rueda del Team Nika © MartinezStudio.es Vladimir Prosikhin en la rueda del Team Nika © MartinezStudio.es
Mientras tanto, después de decir adiós a la primera regata, el Artemis Racing se deshizo del Bronenosec Sailing Team, del Peninsula Petroleum y del Charisima, llegando al último match race de la temporada. Estos resultados dejaron a los suecos empatados con el equipo Nika. La regata final decidiría el Campeonato 2016.

En esta regata final, el Artemis lideró en la línea de salida, mantuvo su ventaja en un largo duelo de viradas hasta la primera baliza, rodeándola en primer lugar, hasta que tuvieron un problema con la escota del spinnaker cuando navegaban en empopada, lo que permitió al Team Nika superarlos.

El timonel del Artemis Racing, Francesco Bruni, explicaba: “Tuvimos un problema ya que la escota del spinnaker tenía un nudo, luego nos complicamos las cosas en la puerta e hicimos una mala bajada, así que estábamos un poco a la defensiva”.

Francesco Bruni en la rueda del Artemis Racing © MartinezStudio.es Francesco Bruni en la rueda del Artemis Racing © MartinezStudio.es
Los dos barcos se dividieron en la puerta, yéndose el Artemis Racing al lado favorable del campo, el mismo que los había metido en regata en el último cruce. Aquí pagó cara la falta de experiencia de la tripulación sueca, tal y como explicó Ed Baird, táctico del Team Nika: “Queríamos ir a sotavento pero fuimos un poco lentos. Hicieron un buen trabajo para mantener su velocidad y nos esquivaron en el último momento para convertirse en el barco de sotavento. Con las nuevas reglas, nosotros teníamos que virar y entonces el Artemis Racing se situó en cabeza”.

Desde allí, el Artemis Racing se defendió bien para terminar por delante del Team Nika y para reclamar el título del Campeonato RC44 Match Racing del 2016. Bruni comentó: “Fue genial tener una última regata tan apretada con el Team Nika, fue realmente intensa, como debería de ser un match race: Muy apretado, cambios de líder todo el tiempo y mucha diversión. Vladimir y la tripulación del Team Nika hicieron un buen trabajo y navegaron muy bien hasta el final”.

Tras el éxito en el 2015 y con la esperanza de conseguir el título de campeón de Match Race este año, el propietario del Team Nika, Vladimir Proshikin, llegó a tierra muy abatido y no con el mejor de los espíritus. “Estoy muy deprimido, me duele”, admitió. “Cometimos un error muy básico cuando estábamos adelante. Teníamos que virar a sotavento y no lo hicimos. Todo fue estúpido y podría haber cambiado el resultado. Fue un grave error y él [Bruni] no me permitió cometer ningún error”.

También fue un día excepcional para el Team Aqua – máximo anotador en este último día junto con el Artemis Racing – por lo que permitió al equipo de Chris Bake reclamar el tercer lugar en el podio del RC44 Match Racing Championship 2016.

RC44 Valletta Cup
Resultados Match Race
(ganados – perdidos)

Artemis Racing: 4-0
Team Aqua: 4-0
Team Nika: 3-2
Bronenosec Sailing Team: 3-2
Artemis Racing Youth: 2-2
Team CEEREF: 2-2
Charisma: 2-3
Peninsula Petroleum: 2-3
Katusha: 1-4
Aleph Racing: 0-5