Falleció John Severson, fundador de la revista Surfer

John Severson, fundador de la revista Surfer, falleció en paz el pasado viernes mientras dormía en su casa de Maui. Tenía 83 años.
Se lo recuerda por ser fundador de la revista Surfer, pero antes de ser un editor, John dejó su marca en las películas de surf, jugando un rol importante en elevar el nivel en ese terreno en términos de acción, humor y drama.

Nacido y criado entre Pasadena y San Clemente, California, Severson era una persona creativa, licenciado en arte quien se atrevió a pintar el ambiente de play en el pier de San Clemente, con surfistas estilosos y pequeñas tablas. Fue en el otoño de 1955, un día clave para la cultura del surf. Uno puede decir que ahí nació el arte.

Severson había sido siempre un artista multifacético. Fue el editor del periódico de su colegio, fotógrafo aficionado, pintor, caricaturista y profesor. Y cuando le tocó ser parte del ejército, en la base de Hawái, hizo una película. Filmó al equipo de surfers de la armada en Makaha y en el North Shore durante el invierno de 57 y 58. Estas imágenes se convirtieron en su primera película, llamada Surf.

Fuera del ejército y de regreso a Dana Point, Severson invirtió las ganancias de Surf para hacer Surf Safari. Luego, para promover su siguiente película, Surf Fever, que fue estrenada en 1960, publicó el “Primer anuario de fotos de surf” que creó en su garaje, lo tituló “The Surfer”. La revista tenía capturas de las películas que había realizado con su 16mm y fotos de lo que sucedía en California y Hawái.

The Surfer fue un éxito tan grande que Severson decidió continuar lanzándolo cada tres meses, y creció junto con el surfing. Cambió para llamarse Surfer bimensual, y finalmente Surfer. Si bien aparecieron otras publicaciones a lo largo de los años, Severson tenía la pole position y Surfer fue generalmente reconocida como “La Biblia del deporte”.