Etapas  Volvo Ocean Race 2017 – 2018 

Etapas  Volvo Ocean Race 2017 – 2018 

Etapas  Volvo Ocean Race 2017 – 2018

La Volvo Ocean Race es conocida habitualmente como la competición más larga y más dura del deporte profesional, y como uno de los tres grandes acontecimientos del mundo de la vela junto a los Juegos Olímpicos y la Copa América.

Para entender de verdad lo que significa esta regata, lo mejor es intentar ponerse en la piel de los miles de navegantes que han participado en ella, por que, para ellos, la Volvo Ocean Race es simplemente una obsesión.

Durante más de 40 años, la regata ha ejercido un influjo casi mítico sobre algunos de los mejores navegantes de la historia, muchos de los cuales han dedicado años, e incluso décadas, a intentar ganarla.

Tenemos el ejemplo de Sir Peter Blake, que compitó en 1973-74 en la primera edición de lo que era en aquél entonces la Whitbread Round the World Race y regresó una y otra vez hasta que finalmente conquistó su particular Everest, logrando una victoria aplastante con el Steinlager 2 en 1989-90. Solo entonces fue capaz de desviar su atención hacia otros proyectos.

La regata se sitúa en la intersección exacta entre la aventura humana y la competición pura y dura. Gracias al trabajo de los Reporteros a Bordo (Media Crew Member)que se integran en cada equipo, los aficionados reciben una visión única de lo que supone tratar de ganar una regata inagotable en su nivel de exigencia; los regatistas tienen que exprimirse al máximo las 24 horas del día en una búsqueda constante por sacar mínimas ventajas de los detalles más insignificantes.

La competición es tan dura precisamente por eso; no perdona los errores. En la era actual, en la que se compite a bordo de monotipos (barcos iguales), el único modo de ganar es navegando con más tesón e inteligencia que tus rivales. La regata se gana en el agua, no en la fase de diseño.

Es cierto que no hay premio económico para los ganadores, pero ver tu nombre grabado en uno de los anillos de plata que componen el trofeo de la Volvo Ocean Race es una recompensa que no tiene comparación para los deportistas que crecieron soñando con emular las hazañas de las leyendas de la regata. Figuras heróicas que dedicaron sus vidas a perseguir la victoria, como Blake, Eric Tabarly, Conny van Rietschoten, Magnus Olsson, Grant Dalton o Ian Walker.

El concepto de la regata es simple: es el maratón oceánico definitivo, una carrera alrededor del mundo en el sentido contrario a las agujas del reloj en constante persecución de tus rivales en la que los mejores regatistas del mundo miden sus fuerzas a través de los océanos más salvajes del globo.

Navegando a bordo de los monotipos Volvo Ocean 65, los mejores navegantes oceánicos del mundo sacan lo mejor de sí mismos en las condiciones más extremas del planeta.

Todo aquí es implacable: la importancia de la victoria, la aventura que supone la vida a bordo, el efecto transformador en los regatistas… todo esto se junta para dar a la regata su poder y su profundidad.

Ruta de la Volvo Ocean Race 2017-2018 © Volvo Ocean Race

En la presente edición 2017-18, la regata va a visitar 12 ciudades emblemáticas y llevará a los equipos 45.000 millas náuticas alrededor del mundo. Se ha renovado la importancia de la navegación por el Océano Sur y también se han cambiado algunas reglas para incentivar las tripulaciones mixtas y para fomentar la toma de decisiones estratégicas más arriesgadas a lo largo del recorrido.

En la pasada edición 2.4 millones de personas visitaron los distintos Race Villages para conocer la regata de primera mano. Decenas de millones de personas siguieron la acción a través de nuestras plataformas digitales a lo largo de los nueve meses de competición, y en esta ocasión los aficionados podrán recibir una información aún más cercana tanto en persona como online, con una novedosa experiencia pit lane en las ciudades sede y más actualizaciones desde los barcos que nunca.

Tras 12 ediciones y medio millón de millas navegadas, la regata volverá a zarpar en una nueva edición el próximo 22 de octubre desde el puerto de salida en Alicante.

La ruta de la Volvo Ocean Race 2017 – 2018.

Etapa 1 de la Volvo Ocean Race 2017-2018 © Volvo Ocean Race

La ruta de la presente edición de la regata vuelve a sus raices, con más del triple de millas a navegar por el Oéano Sur que en las anteriores ediciones. Las 45.000 millas náuticas del recorrido llevarán a la flota a visitar 12 importantes ciudades de todo el mundo: Alicante, Lisboa Cardiff, Gotemburgo y La Haya en Europa; Ciudad del Cabo en África; Melbourne y Auckland en el continente Australiano; Hong Kong y Guangzhou en Asia; Itajaí y Newport en el continente americano.

Etapa 1: Alicante – Lisboa
Etapa 2: Lisboa – Ciudad del Cabo
Etapa 3: Ciudad del Cabo – Melbourne
Etapa 4: Melbourne – Hong Kong
Etapa 5: Hong Kong – Guangzhou – Hong Kong
Etapa 6: Hong Kong – Auckland
Etapa 7: Auckland – Itajaí
Etapa 8: Itajaí – Newport
Etapa 9: Newport – Cardiff
Etapa 10: Cardiff – Gotemburgo
Etapa 11: Gotemburgo – La Haya

A lo largo de los siguientes artículos  vamos a analizar al detalle las peculiaridades de cada una de las 11 etapas de la presente edición de la Volvo Ocean Race… y en este primer artículo empezamos con la etapa 1 que lleva a la Flota desde Alicante a Lisboa.

ETAPA 1: Alicante – Lisboa. 700 mn
Salida: 22 de octubre de 2017

Esta primera etapa es un rápido sprint de 700 millas que arrancan el 22 de octubre desde el Puerto de salida de Alicante en dirección sudoeste hacia el estrecho de Gibraltar. Tras cruzar el estrecho hay que virar a la derecha hacia Sagres, en la punta sudoeste de Portugal, para dar después un último repunte hacia el norte y encarar el ultimo tramo costeando hasta Lisboa.

En la anterior edición, la virada de la flota tras cruzar el estrecho de Gibraltar fue hacia la izquierda buscando aguas abiertas y rumbo sur hacia Ciudad del Cabo, con lo que quien hubiera logrado algo de ventaja en ese punto salía muy reforzado. En esta ocasión la flota se reagrupará en Lisboa, lo que hará la bajada hacia el sur mucho más interesante.

¿Cuáles son los principales obstáculos?

Una meteo inestable: La regata comienza en otoño, una época en la que las condiciones meteorológicas son siempre bastante inestables, con lo que la flota se puede encontrar prácticamente con cualquier condición. En esta etapa se han vivido jornadas de vientos suaves y un avance muy lento, aunque siempre existe la posibilidad de que entren vientos duros del norte y la velocidad se acelere notablemente.

La costa: El recorrido va muy cerca de la costa durante todo el camino de Alicante a Lisboa, algo que condiciona mucho la navegación. Cada vez que el viento rola del mar a la tierra o de la tierra al mar cambia en velocidad y en dirección, con lo que la estrategia se abre constantemente.

La orografía: La ruta está también salpicada constantemente por una sucesión de puntas y cabos que se meten en el recorrido teórico de los barcos, en ocasiones con abruptos acantilados, afilados peñones y condiciones de viento muy particulares. Cabo de Palos, Cabo de Gata y Cabo de San Vicente son algunos de ellos.

El estrecho: El estrecho de Gibraltar es la zona más exigente. Hay una corriente fortísima a través de su curso, que solo tiene ocho millas de ancho, y en el que además hay canales de separación del tráfico, cientos de mercantes y zonas de exclusión. Francamente complicado.

‘Batallitas’ de la zona

Ian Walker, ganador de la edición 2014-15 con el Abu Dhabi, no olvida esta etapa. En la edición anterior (2011-12) perdió el palo en la primera noche de la regata, a pocas horas de salir de Alicante. El Mediterráno no son solo playas tranquilas y noches cálidas a la luz de la luna; a pocas millas de la costa hay un mar que se puede poner muy feroz.