Barcos perdidos y encontrados

Barcos perdidos y encontrados

Barcos perdidos y encontrados
Por Charles J. Doane

Los restos de un viejo amigo, Be Good Too, descubierto en una playa en las Hébridas Exteriores; Ella llegó a tierra casi exactamente tres años después de que la autora la abandonara

Estoy avergonzado y un poco orgulloso de haber tenido que abandonar dos barcos en mi vida. Para salvarme de la apariencia, debo añadir que ni un barco me pertenecía, ni estaba bajo mi mando; Todavía, las emociones involucradas son fuertes. La vergüenza, por supuesto, es fácil de entender. Cada vez que abandones el barco, hay una sensación de que has fracasado. Cualquiera que sea el percance que haya ocurrido, siempre deseará haberlo dominado y traído su nave a través de ella.

Mi primera embarcación perdida era bastante grandiosa y antigua, una goleta clásica de Alden de 78 pies -una vez una reina de la flota de Corsair de la Segunda Guerra Mundial de la Armada- que tenía 60 años cuando navegaba sobre ella. Todo nuestro viaje de Florida a España fue una catástrofe que se desintegraba lentamente, y no creo que nadie estuviera demasiado sorprendido cuando finalmente perdimos a la vieja en un río en la costa suroeste de España.

Nuestro orgullo, en ese caso, provenía del hecho de que conseguimos atravesar el barco a través del Atlántico, habida cuenta de lo frágil y agotada que era. Ella casi se hundió de debajo de nosotros durante nuestro primer intento de llegar a las Bermudas, y la tripulación del patio de vuelta en Florida, que nos ayudó a arreglarla después, sólo se rió cuando volvimos a España. Desafortunadamente, nuestra vergüenza se vio aumentada por el hecho de que al final la perdimos encallando. Para ser franca, no se hundió exactamente, pero en su lugar no volvió a flotar, y la evacuación ascendió a nada más que un paseo en bote a un muelle cercano.

Nunca tuve la oportunidad de revisar ese naufragio, pero un colega compañero lo hizo y luego me mostró fotos. Aunque estos fueron tomados sólo unos meses después del abandono, me sorprendió y entristeció por lo degradado que el barco ya se había convertido.

Le conté la historia de mi segundo contratiempo hace tres años en esta revista (Abandonando ser buena, mayo de 2014), una historia más emocionante. Esta fue una entrega de invierno en un flamante catamarán de 42 pies, donde casi todo lo que posiblemente podría salir mal, lo hizo. Estábamos tomando el agua a través de tantos escapes que era imposible encontrarlos todos. No teníamos energía eléctrica y no importaba lo que hicimos, el barco sólo conduciría en círculos. Fuimos a la deriva durante tres días tratando de resolver estos problemas, paralizados a más de 300 millas de la costa, y al final llamó a la Guardia Costera para pedir ayuda. El hecho de que vinieron a conseguirnos con un helicóptero sólo se sumó al drama.

En este caso, nuestra vergüenza se vio agravada por el advenimiento de Internet, como la galería de cacahuate en línea instantáneamente se levantó a berate nosotros como incompetente después de que bajamos a tierra. Aún así, la mayoría de sus críticas eran sin fundamento y nos sentimos orgullosos del hecho de que habíamos guardado nuestras cabezas y actuado deliberadamente durante toda nuestra aventura.

No estaba seguro si nuestro catamarán se hundiría o no, pero después de meses pasó sin avistamiento, asumí que debía tener. Así que me sorprendí, casi extático al principio, pero también escéptico, cuando tres años más tarde recibí una nota de un compañero en la isla de South Uist en las Hébridas Exteriores de Escocia. Se adjuntaban fotos de un naufragio de doble casco invertido, cubierto de barnacles de cuello de cisne que tenía un par distintivo de arcos invertidos de “olas penetrantes”.

¿Podría ser éste nuestro barco? Intercambié más notas con mi amigo escocés, recibí más fotografías y finalmente llegó una con evidencia inconvertible: el nombre en su popa, boca abajo, medio enterrado en la arena, visible a través de los percebes que habían sido raspados.

¡Qué odisea! Una deriva de más de 3.000 millas, desde cerca de la costa de Virginia todo el camino a Escocia. Y qué gama de emoción ha evocado en mí. No es la alegría simple de descubrimiento, de aprender el final de la historia. Hay ira cuando estudio las fotos y reconozco la herida abierta de la escotilla de escape en el casco de estribor, que se negó a permanecer cerrada durante el vendaval que sufrimos. Hay toda la vergüenza y el orgullo, recordado y revisitado. Pero sobre todo me siento triste. Porque incluso si no conoces su historia, los huesos decrépitos de cualquier vasija perdida siempre merecerán luto y respeto.

Stop! El barco que pierdes puede ser tuyo

El editor de cruceros de SAIL, Charles J. Doane, navega en la costa de Maine y en las Indias Occidentales siempre que tenga la oportunidad. Es el autor de The Modern Cruising Sailboat, publicado por International Marine, y es un blogger contribuyente en SAILfeed.com